O Conselho da Cidade de Seattle considerará uma proibição de gás natural para residências e edifícios recém-construídos, favorecendo o uso de eletricidade para aquecimento e cozimento.

O membro do conselho Mike O’Brien planeja introduzir legislação nesta semana, que proibiria sistemas de tubulação de gás natural em novas estruturas, a partir do próximo verão. A proibição entraria em vigor ao permitir em 1º de julho de 2020, de acordo com um projeto de lei.

Em julho, Berkeley, Califórnia, tornou-se a primeira cidade do país a proibir linhas de gás natural de novos lares.

Em uma entrevista na quarta-feira, O'Brien disse que a legislação ajudaria a cidade a proteger o meio ambiente e a saúde pública. Ele disse que os ativistas climáticos apóiam a idéia e espera que seus colegas do conselho apoiem uma versão da medida, que pode ter oposição de alguns desenvolvedores e da Puget Sound Energy, que abastece os edifícios de Seattle.

Seu comitê de sustentabilidade discutirá a legislação na sexta-feira. Os restaurantes podem ser isentos da proibição, pelo menos inicialmente, porque "alguns dos especialistas em construção com quem conversamos dizem que não há grandes alternativas no momento para cozinhar em escala comercial sem gás", disse O'Brien.

Repórter independente Erica Barnett relatado pela primeira vez que o membro do conselho introduza legislação. Ativistas climáticos empurrou a ideia mês passado na prefeitura.

O uso de gás natural em edifícios está contribuindo para a mudança climática, representando um quarto das emissões totais de gases de efeito estufa de Seattle, de acordo com a legislação do membro do conselho, que cita um relatório da cidade de 2016. Os fogões a gás natural podem emitir dióxido de nitrogênio, monóxido de carbono e formaldeído, o que reduz a qualidade do ar, de acordo com a legislação.

Agora, muito gás natural usado em Seattle vem da controversa prática de fraturamento hidráulico, também conhecido como fraturamento, disse O'Brien. E a infraestrutura de gás natural pode pegar fogo e explodir durante os terremotos, diz sua legislação.

Em contraste, o Seattle City Light, que fornece eletricidade, é neutro em carbono desde 2005, diz a legislação.

Cinqüenta e cinco por cento das casas unifamiliares existentes em Seattle foram aquecidas a gás natural em 2018, enquanto 28% por cento usavam petróleo e 16% usavam eletricidade, de acordo com O’Brien, que citou o escritório do assessor de King County pelos dados.

O gás natural ficou mais barato nos últimos anos por causa do fraturamento, e muitas pessoas preferem cozinhar com gás natural, disse O'Brien. Ele escolheu aparelhos de gás natural para sua própria casa em Fremont há alguns anos, em parte porque o considerava ambientalmente benigno em comparação com o petróleo e o carvão, mas agora deseja que não o tenha feito, disse ele.

"Sabemos que algumas pessoas confiam no gás natural em casa e no setor de gás natural para empregos, por isso queremos ter uma reflexão sobre como fazemos a transição", disse o membro do conselho. "Mas, enquanto isso, não vamos continuar a piorar o problema."

A Associação dos Construtores Mestres dos condados de King e Snohomish não comentou imediatamente quarta-feira.

“Gás natural é o que nossos clientes usam todos os dias para aquecer suas casas, cozinhar e lavar roupas. É uma parte essencial do nosso mix de energia que garante que as luzes permaneçam acesas e o calor acenda quando nossos clientes mais precisam ", disse a porta-voz da PSE, Janet Kim, em comunicado.

“Antes de decidir qualquer nova política, há várias questões importantes a serem consideradas. Como a decisão afetaria a confiabilidade, acessibilidade e segurança precisa ser bem entendida, além de proteger as opções de energia do cliente. Esperamos trabalhar com os formuladores de políticas em uma análise completa ”, acrescentou Kim.

"A comunidade imobiliária comercial está preocupada com as propostas de última hora feitas inteiramente sem a participação das partes interessadas", disse Peggi Lewis Fu, diretor executivo do capítulo estadual de Washington da NAIOP Commercial Real Estate Development Association.

“Não está claro que existem alternativas realistas. Congratulamo-nos com a oportunidade de continuar as discussões em torno de novas idéias e opções de eficiência energética com a cidade. Essa legislação, no entanto, não deve ser aprovada. ”

O conselho também está considerando uma legislação, recentemente proposta pela prefeita Jenny Durkan e apoiada por O’Brien, que tributaria o óleo para aquecimento doméstico.

A receita de um imposto de 24 centavos de dólar por galão sobre os fornecedores de óleo para aquecimento seria usada para ajudar as 18.000 famílias de Seattle que agora dependem do petróleo para mudar para o calor elétrico.

O'Brien disse que espera que o conselho aprove as medidas de gás natural e óleo de aquecimento até o final deste ano. Juntamente com a legislação adotada pelo conselho na segunda-feira que exige que a cidade construa ciclovias juntamente com alguns projetos de pavimentação, as medidas representam tentativas iniciais do conselho de seguir em uma resolução do Green New Deal.

Aprovado no mês passado, a resolução Inspirada por uma proposta com o mesmo nome no Congresso, diz que a cidade tentará eliminar toda a poluição climática em Seattle até 2030 e atingir outras metas ambientais, priorizando empregos e assistência para comunidades historicamente desfavorecidas.

O'Brien não está concorrendo à reeleição e deixará a Prefeitura no final deste ano.

Em 2013, Seattle estabeleceu uma meta de reduzir as emissões de gases de efeito estufa de edifícios residenciais em 32% e comerciais em 45%, em comparação com os níveis de 2008. A cidade não está no caminho certo para atingir essas metas, de acordo com a legislação de O'Brien.



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