Imagine, se quiser, que você é um roedor executando algumas tarefas tarde da noite.

Apenas um rato solitário ao luar.

Ou então você pensa.

De repente, há uma ligeira agitação de ar; o cabelo no seu rabo fica arrepiado.

Você se vira – e eis uma coruja branca em silhueta ao luar.

É uma maneira de congelar qualquer pessoa em suas trilhas – o que, de acordo com novas pesquisas, é exatamente o ponto para esses mestres da caça ao luar.

Corujas brancas, um estudo publicado este mês na revista Nature Ecology & Evolution sugere, pode ter evoluído sua plumagem sobrenatural para instilar terror em suas presas.

A equipe de pesquisa acompanha o mesmo grupo de corujas suíças há mais de duas décadas, acompanhando tudo, desde seus padrões de reprodução até rituais de caça. Como suspeitavam, eles descobriram que corujas com plumas mais escuras tinham problemas para levar o jantar para casa em uma noite de luar.

Mesmo com o design exclusivo de penas de uma coruja, que lhes permite voar em silêncio mortal, essa lua traquina ainda os entrega para presas.

Mas, diferentemente de seus colegas de peito vermelho, as corujas brancas também se saíam na caçada, com ou sem lua.

Agora, você pode pensar que, ao caçar animais pequenos, alertas e muito nervosos à noite, a última coisa que você quer fazer é usar branco – sob a lua cheia, nada menos.

Mas, ao que parece, uma coruja branca banhada pelo luar pode esfriar a ratazana comum até os ossos.

Como a equipe observou, a estratégia de defesa típica de um pequeno roedor é congelar ao cheiro de perigo. Não se mexa. Não respire. Talvez não te veja.

"Curiosamente", os pesquisadores escreveu na conversa, "Nas noites de lua cheia e somente quando enfrentamos uma coruja branca em vez de vermelha, os roedores ficaram congelados por mais tempo.

"Achamos que as ratazanas se comportam dessa maneira quando encontram uma coruja branca, porque estão assustadas com a luz refletida pela plumagem branca".

Uma coruja de celeiro que caça no luar.
Apenas a visão de uma coruja branca ao luar fez com que as ratazanas congelassem. (Foto: Ernie Janes / Shutterstock)

Os animais do celeiro são os mais comuns do gênero, encontrados em todas as partes do mundo. Na verdade, eles operam com nada menos que 22 apelidos, incluindo coruja-fantasma, coruja da morte e coruja sibilante. Como se seus nomes não fossem assustadores o suficiente, eles nem se incomodam com o assovio da coruja – preferindo aproximar-se de um grito longo e prolongado.

Se há apenas uma parte do corpo da coruja que não evoluiu com o objetivo de assustar o bejesus de suas presas, é esse rosto.

Essas corujas possuem alguns dos rostos em forma de coração mais adoráveis ​​do reino animal.

A menos, é claro, que você o veja de perto e com uma lua cheia nas costas.

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