Lauri Mueller estava se preparando para um novo coche. Era 2019 e Mueller, um designer gráfico de movimento independente de 56 anos, havia levado seu Dodge Plymouth Neon de 20 anos virtualmente “no pavimento”. Ele havia pretérito os últimos anos progressivamente em direção a um estilo de vida mais verdejante (painéis solares, sacolas de compras reutilizáveis, até mesmo um soprador de neve elétrico) e, portanto, queria um coche que ficasse sem bateria. Ela decidiu por um novo Nissan Leaf de $ 40.000, um presente de natalício para ela, porque trazia um incentivo: um crédito de $ 7.500 reduziu seus impostos federais.

Mas Mueller teve uma surpresa repugnante. Esse “crédito fiscal” valia somente a dívida que tinha com o governo federalista e, em 2019, devia somente $ 3.829. O coche custou-lhe alguns milhares de dólares a mais do que esperava.

Mueller não está sozinho. Em concordância com um estudo por pesquisadores da Universidade da Califórnia em Davis, 13% dos proprietários de veículos elétricos superestimaram quanto quantia receberiam com a compra. E sua experiência aponta para um problema muito maior com a principal estratégia do governo para fazer os consumidores adotarem veículos elétricos – as pessoas que mais se beneficiam são as que têm mais quantia para investir.


Os veículos elétricos há muito são considerados cruciais para manter a economia dos EUA longe dos combustíveis fósseis: muitos americanos são viciados demais no coche para abandonar seus veículos pessoais e o país está muito enleado às suas rodovias e subúrbios para fazer uma rápida mudança no sistema de transporte público à graduação europeia. (Desculpe, defensores do tráfico em tamanho.) Uma frota de veículos elétricos, que funcionam com eletricidade limpa, pode ajudar a reduzir o 28 por cento das emissões de transporte nos EUA.

Fazer os americanos comprarem carros elétricos, no entanto, tem se mostrado um repto. Os veículos elétricos existiram desde sempre; o primeiro nos Estados Unidos volta 1890 – mas a adoção tem sido lenta. Mesmo hoje, os carros elétricos continuam a custar quantia milhares de dólares mais avançados do que seus equivalentes a gás (mesmo que eles façam essa diferença redução dos custos de manutenção e combustível), e muitas pessoas têm pânico de ter um coche sem eletricidade em seguida um duzentas milhas. Entre 2011 e 2019, menos de 1 por cento dos carros vendidos nos EUA eram elétricos.

O crédito fiscal tinha que ajudar. Começou subalterno Presidente George W. Bush e expandido para o do presidente Barack Obama Lei de Recuperação de 2009, o programa dá crédito aos compradores de um novo VE (ou híbrido plug-in) quando eles apresentam seus impostos no ano seguinte. A quantidade é calculada com base no tamanho da bateria: uma bateria de 16 kWh (uma vez que a de agora interrompido Chevy Volt) é elegível para o valor supremo de $ 7.500.

Mas os compradores de carros também precisam fabricar pelo menos $ 66.000 um ano – e eles não têm nenhum outro crédito significativo – para responsabilidade o suficiente em impostos para obter o lucro supremo. Esta é uma das razões pelas quais o programa tem ajudado esmagadoramente os americanos mais ricos: de consonância com uma estudo do Serviço de Pesquisa do Congresso, 78% dos créditos foram reclamados por pessoas que ganham pelo menos US $ 100.000 por ano; 7% foram reivindicados por pessoas que ganham pelo menos $ 1 milhões um ano.

“Está começando a ser uma questão de capital”, disse Gil Tal, diretor do meio de pesquisa de veículos elétricos e híbridos plug-in da Universidade da Califórnia, Califórnia. Dez anos detrás, disse ele, os carros elétricos eram mais do que um item de luxo, comprados somente pelos ricos, mas agora, com o lançamento de modelos mais baratos, o crédito fiscal pode estar prejudicando os americanos de renda média, que querem abandonar o coche elétrico. Esses compradores podem não querer fazer um empréstimo alto enquanto aguardam o início do empréstimo ou podem não saber quanto ganharão no próximo ano.

Foi o que aconteceu com Gene Cowan, um designer gráfico de 56 anos residente na Califórnia, que economizou para comprar um Tesla Model 3 em 2018. Ele esperava um crédito de imposto federalista de $ 7.500 e outro desconto de $ 3.000. Mas depois de um ano difícil de trabalho autônomo, ele não devia zero de imposto de renda federalista e, uma vez que teve que se mudar para Washington DC para cuidar de um parente doente, acabou perdendo o trabalho. mercê fundamentado na Califórnia. “É uma loucura”, disse ele. “Porque eu não era rico o suficiente, eu não entendi. É bom “.

O incentivo fiscal supostamente convence os americanos a comprar veículos elétricos que, de outra forma, não o fariam, mormente os americanos de classe média. Mas o crédito somente inclinou a balança para 17 por cento dos compradores de veículos elétricos em 2015, de consonância com um estudo na revista Energy Economics. Impressionantes 83% teriam comprado seus carros novos de forma independente. Outras análises mostraram que o crédito pode ser responsável por outros semelhantes 30 ou 40 por cento vendas.

“Se eu tiver uma subida renda, comprarei meu Tesla ou Volt e estou disposta a remunerar o preço totalidade”, disse Tamara Sheldon, autora do estudo Energy Economics e professora de economia da University of Carolina. . “Mas se você quiser me dar um crédito fiscal ou um bônus, não vou recusar.”

Para americanos de renda média, existe pelo menos uma maneira de guiar um VE. Tal, pesquisador da UC Davis, diz que os motoristas interessados ​​em veículos elétricos podem sempre alugando – O crédito de imposto federalista aplica-se ao concessionário, que oferece aos clientes uma taxa de arrendamento mais baixa. Esta abordagem tem sido bastante popular: 75 por cento dos veículos elétricos eles são alugados em vez de comprados.

Carros elétricos foram feitos para fazer um test drive em Renton, Washington. Genna Martin / San Francisco Chronicle / Getty Images

Mas quando se trata de comprar um EV, Jay Friedland, diretor do grupo de resguardo EV Plug in America, pensa que uma maneira de mourejar com a questão do patrimônio líquido é movimentar o crédito “para o pára-choque”. Ou seja, retire os US $ 7.500 diretamente do preço do adesivo do coche. Pode ser mais difícil fazer isso politicamente (é mais fácil legalizar um crédito fiscal do que uma licença direta pelo Congresso), mas permitiria que mais americanos tirassem o supremo proveito do programa. (UMA versão disso já existe na Califórnia, onde os residentes podem obter até US $ 1.500 de desconto em um veículo novo na concessionária.)

Outra opção é fornecer crédito semelhante para carros elétricos usados. Em Oregon, os compradores de baixa e média renda podem obter um Desconto de $ 2.500 em um EV usado; o estado é também terceiro na país para vendas e locações de veículos elétricos. Se o Congresso penetrar o crédito fiscal de US $ 7.500 para veículos usados, isso poderia aligeirar a adoção entre as pessoas que não têm fundos para comprar um novo veículo elétrico.

Todas essas idéias provavelmente serão debatidas no Congresso nos próximos meses. O presidente Joe Biden fez exatamente isso capacitando veículos elétricos um pilar de sua campanha: durante os debates democráticos, ele repetidamente prometeu instalar “500.000 estações de carregamento“Em todo o país e as montadoras querem que o programa seja renovado. O crédito existente se aplica somente aos primeiros 200.000 veículos qualificados vendidos por uma empresa automotiva específica, e a Tesla e a General Motors já o fizeram. eles excederam sua prestação. (Nissan e Toyota são se aproximando também.)

Qualquer novidade legislação provavelmente aumentaria essas taxas, mas também poderia ajudar os compradores de renda média a obter veículos elétricos. Chuck Schumer, líder da maioria no Senado, de novidade York aviões flutuantes por uma conta que daria quantia para carros antigos que consomem gasolina, assim uma vez que Obamaquantia para bagunças“Programe – e dê um impulso para aqueles que compram veículos elétricos usados. O senador Jeff Merkley, do Oregon, e o deputado Peter Welch, de Vermont, propuseram remover a tampa da montadora pelos próximos 10 anos e aplique os créditos diretamente ao revendedor. E a ACT GREEN, atualmente patrocinado por 49 representantes do Congresso, ampliaria os veículos elegíveis para 600.000 por empresa e adicionaria um crédito para carros usados.

Qualquer que seja a estratégia que o Congresso adote, muitos esperam que seja mais fácil de velejar do que o sistema atual. Mueller, que adora a manutenção simples e o motor tristonho de seu Nissan Leaf, ainda está goro com sua experiência com o crédito fiscal. “Se você quer encorajar as pessoas a fazer um tanto, deve ser simples”, disse ele. “Eu não deveria ser viciado em, ‘Oh, você não teve tantas deduções naquele ano.'”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!