Uma onda crescente de resistência à expansão das fazendas de salmão ao longo da costa chilena levou a uma importante vitória na luta para proteger um fiorde intocado no sul da Patagônia, lar de grupos indígenas e uma impressionante variedade de vida selvagem.

Golfinhos, baleias e colônias de pingüins prosperam no Canal Beagle, com 240 km de extensão, uma área de grande beleza natural entre o Chile e a Argentina, que atrai turistas de todo o mundo.

O chamado "Star Basket", que habita em vários lugares, incluindo o Canal de Beagle.



O Canal de Beagle é um habitat importante para uma ampla variedade de vida selvagem. Foto: Felix JL Zampelunghe / Secretos del Mar / Greenpeace

Os interesses comerciais, nacionais e estrangeiros, enfrentaram forte oposição de cientistas e ativistas, que afirmam que a introdução de espécies não-nativas replicará os danos causados ​​pela indústria da aquicultura em outros lugares da região.

A comunidade local e os ativistas estão comemorando um triunfo sem precedentes depois de interromper os planos de uma empresa de criar 1,9 milhão de peixes em 18 gaiolas nas que seriam as primeiras fazendas de salmão no Canal de Beagle.

No início deste ano, o Greenpeace alegou que a empresa Nova Austral teve instalado ilegalmente várias canetas marítimas na água perto de Puerto Williams, a cidade mais austral do mundo.

"Soubemos que a empresa tinha uma restrição legal (de operação) nessa área", disse ao Guardian Estefanía González, coordenadora de oceanos do Greenpeace no Chile.

Três dias antes de a empresa chilena introduzir salmão-bebê nos recintos, ela foi condenada, em 18 de abril, a interromper as operações pendentes de investigação adicional. Isso se seguiu a um recurso apresentado a um tribunal pelo Greenpeace e pelos moradores de Puerto Williams.

mapa mostrando a localização do canal beagle

O Greenpeace afirmou que fotografias de satélite tiradas entre janeiro e fevereiro deste ano mostraram a transferência de materiais para estabelecer as gaiolas no mar em um momento em que essa atividade seria proibida.

A Nova Austral, que se orgulha de cultivar salmão sem o uso de antibióticos, negou qualquer atividade ilegal e disse que não adquiriu as concessões de pesca de outra empresa até fevereiro.

A empresa disse ao Guardian que "seria impossível iniciar operações ou construções antes dessa data", pois ainda não possuíam as permissões.

O Tribunal de Apelação de Punta Arenas decidiu por 3 a 0 a favor da empresa. O processo judicial dizia respeito à instalação legal das gaiolas, mas González explicou que separadamente a autoridade de pesca confirmou que as licenças da Nova Austral já haviam expirado. "Portanto, em qualquer caso, eles não tinham uma licença válida para operar no Canal de Beagle".

Em junho, a Nova Austral disse ao Guardian que pretendia defender a validade das licenças, mas em 11 de agosto uma foto supostamente mostrando um navio transportando as gaiolas para fora do local apareceu nas redes sociais.

Um ativista escreveu no Facebook: “Pela primeira vez na história do Chile, uma comunidade local obtém justiça e força uma empresa multinacional de criação de salmão a desmantelar suas instalações ilegais e poluentes e a deixar as águas do Canal de Beagle. Ciao Nova Austral.

Uma fotografia de uma demonstração postada no grupo do Facebook 'No salmoneras en el Canal Beagle' (nenhuma cultura de salmão no Canal de Beagle).



O grupo do Facebook 'No salmoneras en el Canal Beagle' compartilha fotos de suas manifestações online. Fotografia: Divulgação

A empresa, que é um dos cinco grandes produtores de frutos do mar que trabalha na região, detém 32 de 130 concessões, confirmou ao Guardian que havia começado a retirar todas as operações do Canal de Beagle.

Um porta-voz da empresa disse: “De acordo com os procedimentos normais, estamos recuperando as canetas da área de concessão. Isso não afetará a capacidade da empresa de preservar seus direitos legais na zona ".

González disse que a vitória destacou a falta de regulamentação adequada e pode levar a um abalo mais amplo da indústria no Chile, o segundo maior produtor mundial de salmão de criação depois da Noruega.

Estefanía González, ativista dos oceanos do Greenpeace.



Estefanía González, ativista dos oceanos do Greenpeace, espera mais restrições da indústria do salmão. Foto: Martin Katz / Greenpeace

"Este é um momento decisivo para nós, porque poderia abrir a porta para rever todas as outras concessões na Patagônia."

Ela acrescentou: “As autoridades poderiam ter verificado essas licenças há muitos anos. A única razão pela qual eles estão respondendo agora é por causa da enorme pressão social que vem se formando no Chile – em Santiago, em Puerto Arenas, em Puerto Williams. ”

David Alday Chiguay é um descendente e representante da comunidade indígena Yaghan, que vive em Caleta Mejillones, perto de Puerto Williams.

Ele disse que o início da retirada das estruturas marinhas da Nova Austral marcou um dia histórico para o povo Yaghan. A comunidade vive no remoto extremo sul da América do Sul há cerca de 10.000 anos e se opõe fortemente às fazendas de salmão.

Em Villa Ukika, uma cidade criada pelos Yaghan nos arredores de Puerto Williams, uma celebração festiva foi realizada no dia em que a Nova Austral iniciou a remoção de suas operações.

Chiguay disse: "É muito importante pararmos com isso, porque o governo normalmente está do lado da indústria do salmão".

Mauricio Ceballos, defensor de oceanos do Greenpeace, disse que parte do problema era um sistema que permitia que empresas menores comprassem concessões e depois as vendessem a investidores maiores com os meios financeiros para implementar as fazendas.

Ele disse: "O estado chileno cometeu o enorme erro de entregar concessões de aqüicultura indiscriminadamente … sem nenhum controle e gerando enormes danos ao meio ambiente e às comunidades locais".

A retirada das operações da Nova Austral no Canal de Beagle é mais um golpe para a empresa depois que ela se envolveu em um escândalo de manipulação de dados em junho.

O CEO da empresa, Nicos Nicolaides, foi forçado a afaste-se depois que foi alegado que a Nova Austral tinha deturpou seus números de mortalidade de peixes para reguladores. O escândalo levou a pedidos de regulamentação mais rigorosa da indústria.

A prática de criação de salmão do Atlântico é estabelecida no Chile há três décadas e mais de 1.000 fazendas atualmente operam em todo o país, produzindo 25% do suprimento mundial.

Fazenda de salmão perto de Mechuque nas Ilhas Chauques, Chile



As águas do Chile são adequadas para a criação de salmão: é o segundo maior produtor do mundo. Fotografia: Yann Arthus-Bertrand / Getty Images

A criação de salmão é o segundo maior setor de exportação do país após a mineração, gerando 61.000 empregos. O Chile atende a mais de 100 mercados internacionais, com a maior parte das exportações indo para China, Brasil, Rússia, Japão e Estados Unidos. Está previsto que até 2030, aumentará suas exportações de pesca de aquicultura em 56%.

Mas as autoridades de algumas províncias estão pressionando a expansão da indústria devido à poluição que ela causa.

O salmão cultivado no Chile é bombeado com 500–700 vezes a quantidade de antibióticos Em comparação com o salmão produzido na Noruega pelas mesmas empresas, afirma o Greenpeace, enquanto grandes quantidades de resíduos na forma de fezes e pellets de alimentos não consumidos acabam no fundo do mar. Além disso, há pressões adicionais sobre a vida marinha causadas por surtos de piolhos do mar e peixes de criação que escapam para a natureza.

Quando o rei e rainha da Noruega visitaram a cidade chilena de Punta Arenas durante uma visita de estado no início deste ano, eles foram recebidos com uma série de manifestações contra a expansão das fazendas de salmão de propriedade da Noruega na região de Magallanes.

Os trabalhadores lidam com salmão na fábrica de processamento do Fjord Seafood Chile em Puerto Montt, Chile, em 13 de julho de 2006.



O salmão gera 61.000 empregos no Chile, inclusive na fábrica de processamento Fjord Seafood Chile. Fotografia: Luis Sergio / Bloomberg / Getty Images

Leticia Caro é paramédica e membro da comunidade Kawésqar que vive em Punta Arenas, onde a paisagem se desdobra entre fiordes e canais que abrigam florestas, geleiras, rios, lagoas e montanhas.

"É especial por causa de sua biodiversidade, que hospeda os canoístas nômades do sul há milhares de anos", disse ela.

Caro, cuja família é dedicada à pesca artesanal, disse que a pesca do salmão é uma indústria destrutiva. "A expansão da criação de salmão em Magallanes significará a morte certa de nossos mares."

Ela disse que o Chile já tinha o exemplo de Chiloé, onde mamíferos marinhos, pássaros e peixes foram mortos "em quantidades apocalípticas" em maio de 2016 nas margens costeiras do arquipélago de Chiloé. O Greenpeace e muitos moradores atribuem as mortes à poluição; o governo e as empresas pesqueiras locais contestam isso.

Mais de 60 empresas norueguesas já estão estabelecidas no Chile, e a visita real a Magallanes sinalizou novas oportunidades, com 70 representantes de empresas norueguesas na turnê estadual.

Do outro lado do Canal de Beagle, na Argentina, residentes e ambientalistas têm conseguido ganhos em sua própria batalha para impedir a introdução das primeiras fazendas de salmão do país do lado do fiorde.

Um movimento social que se opõe à criação de salmão vem crescendo desde que um acordo foi assinado com a Noruega em 2018 para realizar pesquisas sobre a adequação de fazendas de salmão nas áreas costeiras da província autônoma de Tierra del Fuego, incluindo o Canal de Beagle.

História do cultivo de salmão na Argentina (canal de Beagle) indígenas Kawésqar protestando em Ushuaia



Grupos indígenas lideraram o movimento social contra a criação de salmão. Foto: Cortesia de Asociación Mane'kenk

As conclusões de um inquérito de um ano deveriam ser publicadas no início deste ano, após um acordo assinado entre o governo da Argentina, juntamente com as autoridades locais e a agência governamental. Innovation Norway, mas o relatório ainda não foi divulgado.

Cientistas e grupos indígenas em Ushuaia e arredores que levantaram objeções foram recebidos com um muro de silêncio até o início deste ano, quando um porta-voz do governo da província declarou pela primeira vez que as fazendas de salmão na costa argentina "não estavam na agenda do governo".

O biólogo marinho Gustavo Lovrich, que realiza pesquisas científicas na área desde os anos 80, está entre os pertencentes a um movimento civil que vem destacando o impacto negativo da criação de salmão.

Gustavo Lovrich, biólogo marinho



Gustavo Lovrich está preocupado com o impacto da pesca do salmão nas focas e nas aves marinhas. Foto: Martin Katz / Greenpeace

Ele disse: “Os mamíferos marinhos e as aves marinhas se enroscam nas redes, e os funcionários desses tipos de fazendas matam focas que tentam entrar nas gaiolas para comer o peixe.

“Essa é uma preocupação, porque temos muitas colônias de focas que atraem turistas. A introdução de fazendas de salmão aqui dizimaria a população de focas. ”

Marcello Lietti, que trabalha para a Câmara de Turismo de Ushuaia, disse que qualquer atividade que afete negativamente a rica biodiversidade da região afetará diretamente uma indústria do turismo que contribui com US $ 74 milhões por ano para a economia local.

"O Canal de Beagle é nossa segunda maior atração turística depois do parque nacional Tierra del Fuego, e 16.800 fuegianos dependem do turismo na região para sobreviver", disse ele.

Eles incluem Lino Adillon, que administra um restaurante de frutos do mar em Ushuaia chamado Volver desde 1988. No ano passado, o chef decidiu suspender a venda de salmão para proteger outros frutos do mar, como o caranguejo, um prato exclusivo e iguarias locais populares entre os turistas. .

“Por respeito ao Canal de Beagle e sua vida marinha, da qual meu restaurante se baseia, tirei o salmão do cardápio”, explicou Adillon. “É antiético vender esse produto, mesmo que tenha sido lucrativo. Estou divulgando o quão ruim é cultivar essa espécie, criada em gaiolas superlotadas com enormes quantidades de antibióticos. ”

Uma placa dizendo 'Salmon suspendido' (salmão suspenso) no Volver, um restaurante em Ushuaia



O salmão está fora do menu do restaurante local Volver, "por respeito ao canal de Beagle". Foto: Martin Katz / Greenpeace

Quando os clientes recebem a fatura, eles também recebem um panfleto explicando o impacto negativo da criação de salmão, disse Adillon.

“Para obter um quilo de salmão, cinco quilos de outros peixes foram sacrificados para alimentá-los na forma de pellets. O planeta acabará ficando sem esses tipos de peixes capturados para alimentar o salmão ”, disse ele.

A proporção de 1: 5 “peixe dentro, peixe fora” para o salmão foi disputado por alguns na indústria da pesca.

Lovrich disse ao Guardian que a comunidade local está pressionando por legislação para proibir a criação de salmão na região. Ele disse que, embora seja necessária mais transparência em relação à questão, ele congratulou-se com uma recente mudança política que tem aumentado o apoio da oposição às fazendas de salmão.

O atual governador da Terra do Feugo não se pronunciou sobre o assunto, mas deixará o cargo no final do ano, depois de perder nas eleições realizadas em junho.

Lovrich explicou: “Esperamos uma proibição provincial da criação de salmão quando o novo governador assumir seu cargo em dezembro. O novo vice-governador já havia elaborado um projeto de lei apoiando a proibição, por isso esperamos que isso possa acontecer. ”

Questionada sobre a forte oposição à criação de salmão no Canal de Beagle, a Innovation Norway disse: “Cabe à Argentina decidir se haverá criação de salmão na Patagônia.

“Existem efeitos ambientais negativos em toda a produção de alimentos. Nossa abordagem é contribuir para que a criação de salmão seja conduzida de maneira sustentável. Isso significa que deve ser baseado em pesquisa, cuidadosamente gerenciado e estritamente controlado. ”

Enquanto isso, uma fonte da Nova Austral disse que a empresa não descartaria solicitar uma licença para cultivar salmão no Canal de Beagle no futuro.

Focas descansando em uma ilhota rochosa no canal de Beagle.



Há sinais de vontade política de controlar o mercado de salmão, mas a ameaça de expansão permanece. Fotografia: Andia / Universal Images Group via Getty Images

Para as comunidades locais e membros dos grupos indígenas da Patagônia, a ameaça da criação de salmão está sempre presente.

"É hora de unir forças entre aqueles que habitam os territórios e fortalecer a irmandade argentino-chilena para preservar essas águas cristalinas onde a vida persiste", disse Caro.

Suas vozes são apoiadas por um crescente corpo de evidências científicas empilhadas contra o interesse da indústria da aquicultura.

Após a publicação de um relatório pelo Fórum de Conservação do Mar da Patagônia no ano passado, seu presidente, Claudio Campagna, deu um aviso severo.

“Com base nas abundantes informações científicas e técnicas disponíveis, o cultivo de uma espécie introduzida em um ecossistema tão rico e frágil quanto o mar da Patagônia representaria um erro histórico do qual lamentaremos para sempre”.

Esta matéria foi traduzida do site original.