A maioria dos AntárticaÉ vital prateleiras de gelo Os periferia do continente permanecem congelados o ano todo e estáveis, mas fraturas em suas superfícies podem torná-los vulneráveis ​​a um colapso rápido se o aumento das temperaturas levar ao derretimento da chuva nas lacunas, de conformidade com um novo estudo.

As plataformas de gelo, que flutuam no oceano na borda do continente, são uma barreira crucial para as geleiras que se deslocam da terreno para o mar, e sua nequice repentina pode, portanto, ter “enormes implicações para o nível do mar ”, disse uma equipe de pesquisa internacional. no jornal, que foi publicado na revista Natureza.

Muitas plataformas de gelo se formam nas águas protegidas dos numerosos sótãos e golfos expansivos do continente. cá, a terreno de cada lado comprime o gelo; essa pressão ajuda a segurar as plataformas de gelo e as fortalece contra a marcha lenta das geleiras, onde elas encontram sorvete.


Mas grandes fraturas aparecem regularmente conforme o gelo se aproxima do oceano aberto. O solo de cada lado cai e as plataformas de gelo ficam livres.

As observações de satélite mostram que, porquê resultado dessa liberdade, as prateleiras quebram. A maioria são ancinhos com numerosas fraturas longas perpendiculares à direção do distensão.

As fraturas que se formam na superfície podem ter dezenas de metros de profundidade. Outros, formando-se a partir do fundo, podem penetrar centenas de metros no gelo. Algumas dessas fraturas têm centenas de metros de largura.

Estas são grandes rachaduras, combinadas com o aquecimento das temperaturas que levantaram preocupações sobre a firmeza contínua das plataformas de gelo.

Os modelos climáticos indicam que o planeta já está em processo de aquecimento generalizado neste século, enquanto as pesquisas existentes mostram que mesmo pequenas mudanças de temperatura podem levar ao derretimento generalizado.

O último estudo sugere que isso pode resultar em desgaste excessivo nas fraturas da superfície. Esses aumentos podem suscitar hidrofratura: um processo no qual a chuva líquida, mais pesada que o gelo, força violentamente as fraturas a se “abrirem” e faz com que a plataforma se desintegre rapidamente.

Os cientistas estimam que entre 50 e 70% das áreas nas plataformas de gelo que sustentam as geleiras são vulneráveis ​​a esses processos.

“Não se trata exclusivamente de liquefazer, é sobre onde ele derrete”, disse o principal responsável do estudo, Ching-Yao Lai, pesquisador de pós-doutorado no Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Universidade de Columbia. .

O co-responsável Jonathan Kingslake, um glaciologista de Lamont-Doherty, disse: “Plataformas de gelo: este é o ponto fraco, onde a atmosfera, o gelo e o oceano interagem.

“Se eles forem enchidos com chuva descongelante, as coisas podem sobrevir muito rapidamente depois, e pode ter consequências significativas para o nível do mar.”

Essa hidrofratura já foi observada na Antártica.

Sistemas de fratura existentes nas plataformas de gelo da Antártica (branco) previstos por um padrão de aprendizagem de máquina. O derretimento da chuva atingiu muito poucos, mas isso pode mudar rapidamente se o ar for aquecido (Ching-Yao Lai / Natureza)

Partes da plataforma de gelo Larsen, que permaneceram estáveis ​​por pelo menos 10.000 anos, se desintegraram em poucos dias em 1995 e 2002.

Seguiu-se a ruptura parcial da plataforma de gelo Wilkins em 2008 e 2009. Acredita-se que a hidrofratura tenha sido um dos principais responsáveis ​​pelo colapso dessas plataformas de gelo.

As plataformas de Larsen e Wilkins compreendem uma segmento do gelo mais ao setentrião do continente e, portanto, foram as primeiras a tolerar com o aumento da temperatura e derretimento sazonal.

A equipe de pesquisa destacou um estudo anterior do Dr. Kingslake em 2017, que revelou que lagoas e correntes sazonais na superfície do gelo são muito mais comuns na Antártica do que se pensava anteriormente, e algumas chegaram a 375 milhas do pólo sul.

Mas, por enquanto, a maioria das grandes fraturas registradas nas plataformas de gelo não está sujeita à hidrofratura.

O novo estudo mostra que o peso das águas escuras atualmente afeta exclusivamente tapume de 0,6 por cento das plataformas de gelo da Antártica Oriental que fornecem reforços.

No entanto, os cientistas alertaram para uma porcentagem muito maior que pode ser ameaçada se o aquecimento for apanhado.

Em colaboração com o pesquisador do Google Cameron Chen, Dr. Lai formou um padrão de aprendizagem de máquina para identificar os locais de fratura da plataforma de gelo na Antártica, a término de produzir o primeiro vegetal do continente. deste tipo.

Embora a maioria das fraturas atualmente não contenha chuva líquida, os cientistas consideraram casos futuros em que a chuva derretida poderia preencher completamente as fraturas superficiais. Isso permitiu que eles previssem quais partes das prateleiras seriam vulneráveis ​​à hidrofratura.

Eles estimam que a ingressão de fluido nas fraturas existentes pode potencialmente exercitar força suficiente para suscitar hidrofratura generalizada entre 50 e 70% das áreas na plataforma de gelo que fornecem contrafortes.

Eles disseram que as principais exceções são áreas de gelo menores e mais sólidas próximas ao solo, com menos estresse devido ao distensão.

Apesar das preocupações levantadas por suas pesquisas, os cientistas disseram que não podem prever o comportamento das plataformas de gelo com precisão.

“A velocidade com que se formaria e preencheria as rachaduras é a primeira questão”, disse Kingslake.

Ele disse que o pior cenário seria que “até o final do século, muita e muita chuva estarão cobertas”.

No entanto, as projeções variam amplamente, dependendo de quais modelos os cientistas usam e de porquê a humanidade reduz ou não os gases do efeito estufa.

A segunda questão é se determinados locais estarão sujeitos à hidrofratura. A terceira questão: se o processo fugiria, fazendo com que as prateleiras sofressem uma desintegração explosiva do tipo Larsen.

Theodore Scambos, um importante glaciologista da Antártica do núcleo vernáculo de Dados de Neve e Gelo dos Estados Unidos, disse que a pesquisa “faz um ótimo trabalho ao mostrar para áreas onde você pode expor:” Se está inundado de derretimento cá, a plataforma pode quebrar. “”

Ele acrescentou que “há enormes implicações para o nível do mar” se as temperaturas do verão subirem nas costas.

“Finalmente, todas as plataformas de gelo podem ser cobertas por chuva derretida”, disse Lai.

“Mas não temos um prazo e ainda temos muitas perguntas importantes restantes.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!