Cuba introduziu reformas abrangentes de suas leis de pesca em um movimento visto como um caminho para facilitar a possível colaboração com os EUA na proteção de seu oceano compartilhado, apesar da política de Donald Trump de reverter o degelo nas relações.

A medida é a primeira vez que o texto de uma lei ambiental em Cuba especifica a necessidade de pesquisas científicas, o que, segundo especialistas, significará maior dependência da tecnologia americana de ponta.

"Se não procuramos colaboração, não podemos ter uma visão completa", disse Jorge Angulo Valdes, um biólogo marinho cubano da Universidade da Flórida. A ciência do oceano deve continuar a transcender as pressões políticas, disse ele. “Trump está fazendo tudo o que pode para fechar as portas da colaboração. Cuba está fazendo de tudo para facilitar a manutenção dessas portas. ”

A cooperação é tão vital para os interesses dos EUA quanto para Cuba, disse Angulo-Valdés. Os dois países são separados por apenas 140 km (90 milhas) de água, e as águas cubanas fornecem áreas de desova para espécies de caranga, garoupa e outros peixes de recife comercialmente importantes nos EUA. Manter um número saudável de bonefish, um lucrativo peixe de caça no sul da Flórida, por exemplo, depende da proteção das espécies nas águas cubanas, onde os bonefish desovam, disse Angulo Valdes.

Em dezembro de 2018, o satélite Terra capturou esta imagem das fronteiras estreitas e aquosas que separam os EUA, Cuba e Bahamas



Em dezembro de 2018, o satélite Terra capturou esta imagem das fronteiras estreitas e aquosas que separam os EUA, Cuba e Bahamas. Fotografia: Modis / Terra / Nasa

o reformas são a primeira grande revisão das leis de pesca em Cuba por mais de 20 anos e um passo importante para a preservação de alguns dos ecossistemas marinhos mais importantes do mundo, disse Dan Whittle, diretor caribenho do Fundo de Defesa Ambiental (FED) dos EUA, que trabalhou com Cuba na conservação e pesca sustentável e intermediou vários de seus principais acordos ambientais com os EUA.

"Essas leis também nivelam o campo de jogo, porque agora os EUA podem dizer que seus vizinhos estão usando a ciência mais atualizada", disse Whittle.

Apesar de ter alguns dos ecossistemas marinhos mais bem preservados do mundo, Cuba viu populações de peixes em declínio, incluindo os principais estoques comerciais como garoupa e pargo. Angulo Valdes disse: "Os recursos marinhos não estavam indo bem, quase 80% estavam em estado crítico. A antiga lei não cobria o setor privado e não estava funcionando ".

As novas leis visam coibir a pesca ilegal, recuperar populações de peixes e proteger a pesca em pequena escala, com o uso crescente de métodos limitados por dados que permitem à pesca avaliar quais espécies são mais vulneráveis, mesmo quando os dados científicos sobre unidades populacionais específicas são escassos. As leis também separam a pesca esportiva e recreativa e colocam a pesca sob a administração do ministério da indústria de alimentos (Minal).

Uma característica fundamental é uma nova estrutura de licenciamento para o crescente setor de pesca comercial privada em Cuba. Fundado em 2009 para aumentar a produção de frutos do mar e criar empregos, este setor agora tem 18.000 pescadores comerciais particulares operando em mais de 160 portos de pesca para fornecer frutos do mar aos mercados estaduais.

Em seguida, o presidente dos EUA, Barack Obama, e o presidente de Cuba Raul Castro, assistindo a um jogo de beisebol entre o Tampa Bay Rays e a equipe nacional cubana em Havana, Cuba, em 2016.



O então presidente americano Barack Obama e o presidente de Cuba Raul Castro assistem a um jogo de beisebol em Havana, Cuba, em 2016. Fotografia: Michael Reynolds / EPA

Depois que o ex-presidente Barack Obama normalizou as relações com Cuba em 2014, os países assinaram acordos ambientais marcantes e em 2017 os países assinaram um pacto para prevenir e limpar em conjunto derramamentos de petróleo no Golfo do México, pouco antes de Trump assumir o cargo.

Trump apertou o embargo econômico dos EUA na ilha do Caribe e impôs restrições pesadas às viagens, depois de anos de um boom nas viagens dos EUA a Cuba.

Em maio, a Associated Press disse restrições começaram a prejudicar a cooperação científica e relatou Patricia González, diretora do Centro de Pesquisa Marinha da Universidade de Havana, dizendo que os cientistas oceânicos cubanos estavam recebendo menos vistos para viajar para os EUA e que alguns de seus colegas americanos estavam preocupados em viajar para Cuba, caso enfrentassem retaliação. em seu retorno para casa.

“As ONGs (sob Trump) continuaram fazendo pesquisas de campo envolvendo cientistas de Cuba e EUA, mas isso tem sido mais lento e mais sob o radar”, disse Whittle.

Cena subaquática do recife mostrando corais duros e cardumes de peixes tropicais em águas rasas, Jardins do Queens, Cuba.



Cena subaquática do recife mostrando corais duros e cardumes de peixes tropicais em águas rasas, Jardins do Queens, Cuba. Foto: Wildestanimal / Alamy

O isolamento do passado de Cuba foi um fator na preservação de seus deslumbrantes recifes de coral, incluindo seus famosos Jardins da Rainha, um parque nacional que cobre 850 quilômetros quadrados, nomeado por Cristóvão Colombo para homenagear a rainha Isabella I.

"Mesmo antes da nova lei, o país tinha algumas das estratégias de conservação mais bem-sucedidas do mundo", disse Valerie Miller, do Fundo de Defesa Ambiental. “Cuba estava falando sobre mudanças climáticas anos antes de muitos outros e ficou à frente nas estratégias de conservação. Possui um recife de coral extremamente saudável com algumas das melhores biodiversidades do mundo. ”

Whittle disse: "(As reformas) são importantes para o povo de Cuba, mas também são um passo significativo nos esforços internacionais para preservar alguns dos recifes de coral, tubarões, raias e outras formas de vida marinha mais importantes do mundo".

Esta matéria foi traduzida do site original.