foto

Crédito

No início deste mês, conversei sobre o destino do planeta e da humanidade em um Livraria do Brooklyn com David Biello, que recentemente se tornou curador de ciências no TED (como em conversas) depois de muitos anos na Scientific American. O assunto foi seu primeiro livro, "Mundo não natural: a corrida para refazer a civilização na mais nova era da Terra”- um guia rápido, inquietante e, sim, esperançoso, para o Antropoceno. Também tocamos em meu recente ensaio de revista:Uma jornada antropocena. ”

A discussão foi gravada alegremente por Heleo, uma empresa da web dedicada a promover conversas conseqüentes. Leia trechos do vídeo e a transcrição útil do Heleo, mas encorajo você a assistir e / ou ler a conversa mais longa nos links abaixo:

Andrew: O conceito do Antropoceno é que a Terra entrou em uma era em que uma espécie está encarregada. Não somos a primeira espécie a se tornar uma força planetária. Há alguns bilhões de anos, as cianobactérias criaram a maior catástrofe de todos os tempos quando liberaram oxigênio na atmosfera. Era um ambiente anaeróbico, então tudo morreu. Uma grande extinção. Agora, estamos realizando o grande evento de carbonização.

Ao contrário das cianobactérias, somos capazes de entender isso, mas não estamos absorvendo completamente. Esse é o paradoxo deste momento.

David: Não há dúvida de que nossas marcas são profundas e difundidas, e provavelmente permanentes. Eles não são necessariamente os tipos de marcas das quais você deseja se lembrar: extinções, mudanças climáticas, acidificação dos oceanos. Essas não são as características de uma espécie pensativa.

Andrew: E aqui está o outro paradoxo. Apesar de todas as curvas de destruição – desmatamento, acidificação dos oceanos, CO2 – as outras curvas pelas quais marcamos nosso progresso, como expectativa de vida, mortalidade infantil, crescente prosperidade e a curva de Stephen Pinker de menos conflitos em uma base per capita, são todas indo bem.

Isso leva a esse outro debate, mesmo dentro da comunidade científica: estamos adiando quando vamos atingir um muro maior apenas seguindo "progresso, progresso, progresso" e não acompanhando essas outras curvas? Qual é o seu senso? Você diz em seu livro que o desespero não é produtivo, mas muitas coisas ruins estão acontecendo. Existe uma maneira de não se desesperar e ser realista também?

David: Se você se desespera, não faz nada. Você não muda nada. Você come, bebe, se diverte e espera o fim. O desespero não inspira ação da mesma maneira que um pouco de esperança pode.

Vamos ser sinceros, se começarmos hoje, ótimo, mas tudo bem se começarmos amanhã. Dez anos a partir de agora? Ainda é melhor que daqui a 100 anos. Sempre há esperança. Pode sempre ser um pouco melhor. Talvez você não consiga parar as mudanças climáticas em um grau Celsius, mas talvez consiga aos dois, talvez aos três. Cada um deles é melhor que a alternativa.

Andrew: Isso é verdade. Quem encapsula para você o espírito dessa abordagem do Antropoceno que não é apenas "ai de mim"?

David: A pessoa que o encapsula melhor para mim nem conhece o termo "antropoceno". O nome dele é Fan Changwei, e ele é um burocrata ambiental em uma pequena cidade costeira na China. Ele foi encarregado por seu governo provincial de tentar tornar uma cidade neutra em carbono. Isso significa que eles não emitem mais CO2 do que absorveram e destruíram, o que é um conceito de economia circular com um som bonito.

Acontece que é incrivelmente difícil na prática, como Fan está descobrindo. Essa luta é a que todos estamos enfrentando, e certamente é mais importante que isso aconteça na China do que em qualquer outro lugar, e talvez na Índia logo depois.

Juntamente com essas curvas de melhorias na saúde e no bem-estar humano, tivemos algumas curvas de melhoria ambiental neste país. O Hudson é muito mais limpo do que era nos anos 80. Temos ar mais limpo, água mais limpa, e isso porque decidimos que não queríamos smog assassino. Os chineses estão decidindo isso agora. Talvez os índios decidam não ter smog assassino antes que eles aconteçam.

foto

Não natural? A atração Flower Dome de Cingapura cria um clima mediterrâneo a 140 quilômetros do Equador.
Não natural? A atração Flower Dome de Cingapura cria um clima mediterrâneo a 140 quilômetros do Equador.Crédito Andrew C. Revkin

Andrew: Um dos outros paradoxos é que o renascimento do rio Hudson levou o surgimento de uma grande classe média que se preocupava com o meio ambiente e a poluição para apoiar o ações de bilhões de dólares em títulos, para construir as estações de esgoto para cortar a porcaria que flui para o rio. Você precisa obter uma classe média grande e, claro, uma classe média grande é consumista.

A Índia chegará a cerca de 1,7 bilhões (pessoas) até 2070, aproximadamente, dependendo das taxas de fertilidade. Ter uma classe média desse tamanho e não superaquecer o planeta, mesmo com o que estão fazendo … Anos de vida perigosamente, David Letterman vai para a Índia. Ele conversa com o (primeiro-ministro Narendra) Modi, e eles estão fazendo esse ótimo trabalho de expansão da energia solar, mas também dobrarão seu uso de carvão porque precisam de eletricidade para 300 milhões de pessoas. Algum país pode fazer melhor, mais rápido?

David: A China se desenvolveu exatamente da mesma maneira que nós, mas foi melhor e mais rápido. Em cerca de 20 anos, eles atingiram um nível de poluição que levamos de 50 a 100 anos para chegar, e eles vão limpá-lo muito mais rápido, ao que parece. Talvez daqui a 10 a 20 anos, a China esteja desfrutando de um ambiente semelhante ao que os americanos desfrutam. A questão é: a Índia pode pular isso? Nenhum país do mundo jamais se industrializou sem queimar uma tonelada de carvão, e eu tendem a concordar com Stephen (Pyne) que há algo sobre a piromania que está presente na humanidade.

Andrew: Absolutamente. Loren Eiseley nos anos 50 escreveu este ensaio, "Man the Firemaker, ”E ele fala sobre progresso. Ele diz: "O longo progresso do homem na história foi uma subida na escada do calor".

David: Podemos escapar de nossa própria piromania? Essa é a questão. Você fala sobre a Índia e, mais cedo ou mais tarde, descobrirá um dos entusiastas do tório, e eles lhe dirão que isso é um combustível alternativo para reatores nucleares. As pessoas que acreditam nela, acreditam nela apaixonadamente.

Andrew: Tão apaixonadamente quanto a multidão “Renovável até 2050”.

David: Há algo de religioso na energia. Pode ser carvão, solar, nuclear. As pessoas apegam-se apaixonadamente a qualquer forma específica de energia de que gostam e, é claro, todas as outras são terríveis. Mas vai levar todos eles, na verdade.

Por favor leia o resto e assista à gravação completa no Heleo.com. Você pode assistir ou compartilhar o trecho de vídeo no Facebook aqui.

E não pare por aí. Há também uma conversa, transcrita de uma gravação do Facebook Live, na qual Mandy Godwin, do Heleo, conversa com um dos meus pesquisadores favoritos de todas as coisas cognitivas, Dan Siegel, em "A "ilusão de ótica" nos impede de entender a mente humana. ”

Postscript | As mais de 2.800 postagens do Dot Earth permanecerão, mas estou movendo-se para o ProPublica em 5 de dezembro. Leia a história por trás deste blog no Times Insiderminha reflexão sobre 30 anos de relatórios climáticos e continue a conversa comigo no Twitter ou Facebook.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.