Diante do aumento do mar, as ilhas inferiores parecem totalmente vulneráveis. Cercadas pelo oceano por todos os lados (com as marés subindo cada vez mais com o tempo), essas formas isoladas de relevo parecem não ter para onde ir.

A menos que eles possam crescer. Curiosamente, algumas ilhas parecem estar fazendo isso.

Embora pareça incrível, muitas ilhas de recife de baixa altitude parece estar crescendo maior em meio à atual crise de das Alterações Climáticas – de alguma forma alargue a sua pegada, em vez de ser engolido pelas ondas do mar.

“Contra previsões, cobertura da mídia popular e proclamações políticas, estudos recentes mostraram que a maioria das ilhas de recife estudadas se mantiveram estáveis ​​ou aumentaram de tamanho desde meados do século 20 ”, uma equipe de pesquisa liderada pelo geomorfologista costeiro Murray Ford, da Universidade de Auckland, na novidade Zelândia, explica em um novo estudo.

ilhéu Jeh hoje, com o perímetro de 1943 em vermelho. (USDA)

Mas até que ponto essas ilhas mantêm suas cabeças supra da chuva assim?

Para desvendar, Ford e outros pesquisadores investigaram a ilhéu de Jeh, uma das 56 ilhas que compõem o Atol Ailinglaplap, um atol de coral que faz troço das Ilhas Marshall – uma república de ilhas baixas considerada entre as Ilhas Marshall as nações mais ameaçadas da terreno devido ao aumento do nível do mar.

Embora não possamos negar que o aumento do mar está se pondo Difícil problemas para países vulneráveis ​​e de baixa altitude, a ciência das pequenas ilhas simplesmente engolidas em volume parece ser mais complicada do que muitos esperavam.

“Essas projeções baseiam-se no pressuposto de que as ilhas são formas geologicamente estáticas de relevo que simplesmente se afogam com o aumento do nível do mar”, explicou Ford, juntamente com seus co-autores estudo publicado ano pretérito.

Essa suposição é falta. UMA estudo 2018 de 30 atóis de coral nos oceanos Pacífico e Índico – compreendendo um totalidade de 709 ilhas – descobriu que 88,6% das ilhas eram estáveis ​​ou com uma espaço de superfície aumentada nas últimas décadas, e que nenhum dos atóis havia perdido superfície terrestre Geralmente.

010 jeh island 2ilhéu Jeh em 1943, com o perímetro de hoje em vermelho. (registro vernáculo dos EUA)

“Isso deu início a uma corrida do ouro em termos de estudos”, Ford disse à CNN esta semana. “O sinal foi um tanto consistente: não há erosão crônica generalizada nas ilhas dos atóis do Pacífico.”

No entanto, nunca ficou totalmente evidente uma vez que essas ilhas, que são formadas por sedimentos que se acumulam ao volta dos recifes de coral, crescem da mesma maneira.

Sabemos que eles estão crescendo para fora e talvez para cima, assim uma vez que os níveis globais do mar. aumentou tapume de 20 centímetros (8 polegadas) desde 1900, mas de onde vem o sedimento suplementar que produz essas massas de terreno? É material recém-produzido no recife ou remanescentes de antigas areias que de alguma forma estão sendo arrastadas pelas formações de coral?

Na novidade pesquisa, Ford e sua equipe examinaram a ilhéu Jeh uma vez que um estudo de caso, comparando imagens aéreas e de satélite da ilhéu de cima, muito uma vez que coletando sedimentos das ilhas para a ilhéu. data das amostras de volume de terreno recém-formadas.

Dados de sensoriamento remoto indicam que Jeh Island aumentou sua espaço de terreno em aproximadamente 13% desde 1943, de 2,02 quilômetros quadrados (0,78 milhas quadradas) para 2,28 quilômetros quadrados (0,88 milhas). quadrilátero) em 2015. outrossim, a ilhéu atual pode ter sido mais de uma ilhéu, com novos sedimentos agora se juntando ao que parecem ter sido quatro massas de terreno diferentes.

outrossim, as amostras coletadas na ilhéu sugerem que novas partes de Jeh são material orgânico recém-gerado e produzido pelo recife, ao contrário de sedimentos mais antigos que são retrabalhados na estrutura da ilhéu.

Embora os pesquisadores digam que não podemos saber com certeza se o mesmo processo pode estar funcionando em outras ilhas, as descobertas sugerem que os sistemas de recife com regimes saudáveis ​​de produção de sedimentos devem ser capazes de continuar a crescer apesar do aumento. do nível do mar.

“Os recifes de coral que circundam essas ilhas [are] a sala de prolongamento do motor da ilhéu, produzindo sedimentos que saem da costa da ilhéu ” Ford explica. “Recifes de coral saudáveis ​​são essenciais para que esse processo continue no horizonte.”

evidente, recifes de coral saudáveis esses dias não são exatamente um vestuário oferecido. O que levanta a questão de um milhão de dólares: quanto tempo pode porfiar esse fenômeno inesperado e com que rapidez? As ilhas, mesmo as de cultivo próprio, podem acompanhar o aumento depressa do nível do mar no horizonte?

Jeh Island não pode responder a isso, pelo menos por agora. Mas ajudou a pavimentar o caminho para algumas novas ideias importantes, que os cientistas terão que incorporar em seu pensamento sobre as ilhas de recife.

“Os modelos existentes veem uma ilhéu uma vez que uma forma uno, desde um estado embrionário até o desenvolvimento totalidade, normalmente em períodos milenares.” escreva os autores.

“Nossas observações e datas apresentam um mecanismo suplementar para a formação das ilhas, no qual as ilhas atuais podem ser o resultado da fusão de várias ilhas menores que cada uma pode ter se formado em momentos diferentes.”

Os resultados são relatados em Cartas de pesquisa geofísica.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!