A poluição por plásticos está agora no registro fóssil – uma descoberta que pode significar que esse período se torna conhecido como era do plástico, dizem os cientistas.

Os depósitos de plástico aumentaram exponencialmente desde o final da Segunda Guerra Mundial, dobrando a cada 15 anos, disseram os pesquisadores após vasculhar 200 anos de sedimentos na Bacia de Santa Barbara, na Califórnia.

“Todos nós aprendemos na escola sobre a idade da pedra, a idade do bronze e a idade do ferro – isso será conhecido como a era do plástico?”, Perguntou a principal autora Jennifer Brandon, da Scripps Institution of Oceanography da Universidade da Califórnia em San Diego. "É assustador que seja para isso que nossas gerações serão lembradas".

A maioria dos plásticos foi inventada na década de 1920, mas foi somente após a Segunda Guerra Mundial que eles foram amplamente utilizados. Os cientistas encontraram microplásticos – a maioria dos quais eram de fibras de vestuário – em quantidades razoáveis ​​em todas as camadas do núcleo após 1945.

"Nosso amor pelo plástico está realmente sendo deixado para trás em nosso registro fóssil", disse o Dr. Brandon O guardião. "Este estudo mostra que nossa produção de plástico está sendo quase perfeitamente copiada em nosso registro sedimentar".

Os cientistas descobriram que, em 2010, as pessoas estavam depositando 10 vezes mais plástico na bacia do que eram antes da Segunda Guerra Mundial. O período pós-guerra também mostrou um aumento na diversidade de plásticos – incluindo materiais de sacolas plásticas, partículas plásticas e fibras.

o estude, publicado em Avanços científicos, é o primeiro a observar o acúmulo de plástico em um local. Os pesquisadores optaram por estudar a bacia de Santa Bárbara porque as águas estão paradas e há uma quase total ausência de oxigênio, ajudando a preservar as camadas sedimentares.

Cada 5 mm de sedimento se traduz em dois anos de história e os cientistas foram capazes de amostrar sedimentos datados de 1843.

Pesquisas anteriores da Scripps encontraram microplásticos a profundidades de até 1.000 m (3.300 pés) na costa de Monterey, na Califórnia. Em abril, um explorador visitou a Fossa das Marianas no oeste do Oceano Pacífico – a fossa natural mais profunda do mundo – e encontrou sacolas plásticas.

Os cientistas estimam que entre 4,8 e 12,7 milhões de toneladas métricas de resíduos plásticos entram no oceano todos os anos.

"Nossos resultados demonstram que esse aumento agora é detectável não apenas nas águas superficiais dos oceanos, mas também em um ecossistema bentônico (o nível mais baixo de um corpo de água), conforme registrado no registro sedimentar", escreveram os pesquisadores no jornal.

Os cientistas dizem que "prevêem que essa taxa crescente de deposição plástica continuará a aumentar no futuro, impedindo mudanças acentuadas na política ou no gerenciamento de resíduos".

No início deste ano, cientistas da Associação Biológica Marinha e da Universidade de Plymouth descobriram um "aumento significativo" em itens de plástico maiores encontrados no oceano entre 1957 e 2016.

Objetos plásticos, como bolsas, cordas e redes, estavam entre os recuperados dos oceanos. Esse lixo já causa mais de 10 bilhões de libras em danos econômicos aos sistemas marinhos a cada ano.

Se essas tendências continuarem, o plástico marinho deve superar os peixes até 2050.

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