Bebê recém-nascidoDireitos autorais da imagem
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O parto humano pode ser um processo longo, doloroso e prolongado, necessitando de assistência e, às vezes, levando dias.

Então, por que parentes vivos próximos como chimpanzés têm um trabalho mais fácil, dando à luz em horas e por conta própria?

Na tentativa de responder a essa pergunta evolucionária, os cientistas observaram como os membros antigos da árvore genealógica humana deram à luz.

Parentes humanos, dois milhões de anos atrás, eram "bastante fáceis", de acordo com a reconstrução do nascimento em um fóssil.

Para Australopithecus sediba, que viveu 1,95 milhão de anos atrás na África do Sul, vemos "um processo de nascimento relativamente fácil", diz a pesquisadora Dra. Natalie Laudicina.

"A largura fetal da cabeça e dos ombros tem amplo espaço para atravessar até as dimensões mais apertadas do canal de parto materno", diz ela.

Hoje é uma história diferente, em que o tamanho e a forma da pélvis moderna (uma troca necessária para caminhar na posição vertical) e o tamanho grande da cabeça de um bebê fazem um ajuste apertado.

Os bebês humanos precisam fazer várias rotações através do canal do parto durante o trabalho de parto, em vez de saltarem direto para fora.

Ao estudar as poucas pélvis femininas que temos de nossos antigos parentes humanos – apenas seis em mais de três milhões de anos de evolução – os pesquisadores podem ter uma idéia de como poderia ter sido o nascimento mais adiante na árvore genealógica humana.

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Laudicina et al, 2019

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Reconstruindo o nascimento em Australopithecus sediba

Não é o caso, porém, que o nascimento se tornou progressivamente mais difícil durante o curso da evolução humana.

Como explica o antropólogo da Universidade de Boston, o fóssil "Lucy" (Australopithecus afarensis) teve um processo de parto mais difícil do que A. sediba, em termos de um ajuste mais apertado entre o feto e o canal de nascimento, mas viveu cerca de um milhão de anos antes.

"Há uma tendência de pensar na evolução do nascimento humano como uma transição de um nascimento 'fácil' e parecido com um macaco para um nascimento 'difícil' e moderno", diz o Dr. Laudicina, que relata as descobertas da equipe na revista, Plos One.

"Em vez disso, o que estamos vendo é que não é esse o caso."

Responder à questão de quando o parto moderno evoluiu é complicado, diz ela, porque cada fóssil da árvore genealógica humana exibia seus próprios desafios obstétricos.

E ainda hoje vemos variações na maneira como as mulheres dão à luz: algumas mulheres têm partos relativamente fáceis que não demoram, enquanto outras têm partos que duram mais de 20 horas com dor extrema.

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