Uma alga rosa vibrante crescendo em águas tropicais temperadas pode acabar sendo uma grande ajuda na redução de gases de efeito estufa, se cientistas na Austrália estiverem a caminho.

Pesquisadores estão atualmente procurando maneiras de continuar produzindo em massa as algas atingidas pelo crime – as chamadas Asparagopsis taxiformis – depois de um estudo há cinco anos, provou que cancelou quase completamente a liberação natural de metano liberado pelas vacas.

"Quando adicionado à carne bovina é inferior a dois por cento da matéria seca, esta alga em particular corta completamente a produção de metano" diz aquaculturista Nick Paul da Universidade da Costa do Sol.

"Ele contém substâncias químicas que reduzem os micróbios nos estômagos das vacas que os fazem queimar quando comem grama".

Paul era membro de uma equipe de pesquisa australiana que em 2014 analisaram 20 espécies diferentes de macroalgas tropicais para ver qual, se possível, melhor reduziria a produção de metano quando alimentado ao gado.

Dos candidatos testados, A. taxiformis foi o mais eficaz, dificultando 98,9 por cento da produção de metano dos animais após 72 horas.

Enquanto o metano representa muito menor fonte geral de poluição do ar do que o dióxido de carbono (CO2), o seu potencial de transferência de calor torna-o muito mais prejudicial do que o CO2, especialmente a curto prazo.

Dentro de 100 anos, o metano atmosférico ca. 28 vezes mais eficiente na captura de calor do que o CO2, e em um período de 20 anos, acredita-se que seja mais de 100 vezes pior.

Com esse tipo de potencial de calor – e a realidade que o gado é responsável por 14,5 por cento de todas as emissões antropogénicas de gases com efeito de estufa (65 por cento é devido à pecuária) – é claro que A. taxiformis poderia desempenhar um papel vital na redução do aquecimento global futuro.

O desafio, então, é descobrir como cultivar a produção e o crescimento de algas – assegurando que as algas, ou extração química, acabem na forragem bovina em toda a Austrália e a longo prazo internacionalmente.

"Esta alga causou muito interesse mundial e as pessoas em todo o mundo estão trabalhando para garantir que as vacas sejam saudáveis, a carne e o leite sejam bons". Paul diz.

"Isso está acontecendo agora. Mas o único passo que falta, a grande coisa que garantirá que isso funcione em escala global, é garantir que possamos produzir as algas de maneira sustentável."

Para este fim, Paul e sua equipe estão explorando maneiras de encontrar as melhores condições de crescimento para as algas, estudando seu crescimento em grandes tanques de aquicultura ao ar livre, enquanto explora maneiras de maximizar a concentração dos compostos químicos ativos em algas.

Uma das dificuldades é descobrir como fazer algas – mesmo aquelas que crescem prolificamente ao longo da costa de Queensland – para se tornar algo como uma fazenda que pode ser colhida em outros tipos de ambientes.

"O enigma é que esta não é uma espécie particularmente abundante e não podemos simplesmente colhê-la do mar", disse Paul A idade.

"Então, enquanto nós temos essas descobertas incríveis, estamos tentando encontrar uma maneira de realmente cultivá-lo e produzir o suficiente para ter o impacto ambiental que estamos procurando."

Esta matéria foi traduzida do portal Science Alert Pty Ltd.