Júpiter pode ter tempestade mais famosa no sistema solar, mas isso não significa que toda a diversão acabou, e Netuno acaba de apresentar aos cientistas um sonho.

Embora vórtices de tempestade não sejam incomuns para o gigante de gelo distante, é a primeira vez que se observa uma viradela em direção à região polar em seguida transmigrar para o equador.

Os astrônomos ainda não têm certeza de uma vez que ou por que ele conseguiu mudar o curso, mas desvendar poderia nos manifestar mais sobre a dinâmica atmosférica de Netuno.

Na verdade, Netuno é muito difícil de ver em verificação com os outros planetas do sistema solar. Ele está localizado ao nascer do sol, a uma pausa média de 30 vezes a pausa entre a terreno e o Sol, o que dificulta a invenção de muitos detalhes. Portanto, não foi até 1989, quando a Voyager 2 sobrevoou, que duas tempestades foram descobertas em Netuno.

Desde logo, o Hubble, o único instrumento capaz de fazer isso, observou e rastreou mais quatro dessas tempestades, chamadas de manchas escuras, por culpa de seu tom mais escuro do que a atmosfera circundante.

Em universal, seu comportamento tem sido bastante semelhante: aparecem em latitudes médias, permanecem por tapume de dois anos enquanto migram para o equador e depois se dissipam. logo, quatro a seis anos depois, outro aparece.

Essa tempestade, no entanto, a quarta observada pelo Hubble, chamada NDS-2018, tem sido a exceção.

“Foi muito emocionante vê-lo agir uma vez que se fosse para parar de repente e voltar.” disse o pesquisador planetário Michael Wong da Universidade da Califórnia, Berkeley. “Foi fantástico.”

NDS-2018, uma vez que o próprio nome sugere, era desvelado pela primeira vez em 2018. Na estação, vinha crescendo e medindo por anos 11.000 quilômetros (6.800 milhas) de diâmetro.

Quando Hubble o observou novamente em janeiro de 2020, ele se comportou uma vez que esperado, migrando para o sul para o equador de latitudes núcleo-setentrião.

Conforme ele migrou, o Efeitos de Coriolis esperava-se que a manutenção fixo da tempestade em latitudes médias enfraquecesse, desaparecendo gradualmente quando a tempestade atingisse o equador. logo, de concordância com as simulações e observações anteriores, o NDS-2018 deveria ter perdido no esquecimento.

Mas aquelas observações de janeiro revelaram um tanto estranho: uma mancha escura ligeiramente menor, uma vez que uma versão em miniatura da tempestade maior. O NDS-2018 tinha, naquela estação, tapume de 7.400 quilômetros de diâmetro. Dark Spot Jr., uma vez que o sobrenome era chamado, tinha tapume de 6.275 milhas de diâmetro.

logo, em agosto deste ano, quando Hubble deu outra olhada no NDS-2018 (é um telescópio muito ocupado e não pode olhar para Netuno o tempo todo), a tempestade estava indo para o setentrião novamente. . Punt Fosc Jnr. ele tinha perdido.

(NASA, ESA, STScI, MH Wong / UC Berkeley e LA Sromovsky e PM Fry / University of Wisconsin-Madison)

“Estamos entusiasmados com essas observações porque este mica escuro menor é potencialmente troço do processo de interrupção da mancha escura”, Wong disse.

“Este é um processo que nunca foi observado. Vimos algumas outras manchas escuras desaparecerem e desaparecerem, mas nunca vimos zero interrompido, embora seja previsto em simulações de computador.”

É impossível saber exatamente o que aconteceu, mas o surgimento e subsequente desaparecimento do Dark Spot Jr. pode ser uma pista. Por um lado, estava próximo ao lado do NDS-2018 que ficava mais perto do equador. De concordância com as simulações, se um tanto destruísse uma tempestade de Netuno, isso aconteceria cá.

O indumentária de Dark Spot Jr. manar quando ele apareceu também pode ser uma pista.

“Quando vi o ponto pequeno pela primeira vez, pensei que o maior estava sendo interrompido. Não pensei que outro vórtice se formasse, porque o menor está mais longe em direção ao equador. logo está dentro. desta região instável. Mas não podemos provar que os dois estão relacionados. Permanece um mistério completo. ” Wong disse.

“Foi também em janeiro que o vórtice escuro parou seu movimento e começou a se movimentar para o setentrião novamente. Talvez o lançamento desse mica tenha sido o suficiente para impedi-lo de se movimentar em direção ao equador.”

Ainda há muitas coisas que não sabemos sobre as manchas escuras de Netuno. Eles estão completamente vazios de nuvens no meio, em verificação com os vórtices de tempestade de Saturno e Júpiter. As nuvens que podemos detectar são nuvens brancas e esponjosas que aparecem nas bordas, provavelmente uma vez que resultado do frigoríficação de gases em cristais de gelo de metano à medida que sobem de altitudes mais baixas.

Nessa pontuação, o NDS-2018 fornece outro mistério: suas nuvens brancas e fofas desapareceram quando a tempestade mudou de direção.

Os pesquisadores dizem que isso pode revelar mais informações sobre uma vez que as tempestades de Netuno evoluem. Enquanto isso, eles também estão analisando mais de perto os dados disponíveis para ver se conseguem encontrar mais informações sobre o Dark Spot Jr., para ver se a tempestade menor, ou pedaços dela, pode ter durado um pouco mais.

Quando o Hubble inclinar seus olhos brilhantes para Netuno uma vez que troço do programa Outer Planet Atmospheres Legacy, os cientistas ficarão muito interessados ​​em ver o que o NDS-2018 faz.

A pesquisa da equipe foi apresentada em Reunião do outono de 2020 da American Geophysical Union.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!