De combinação com os cientistas, icebergs da Antártida em subida deriva são o gatilho para eras glaciais

Um grande estudo disse que um grande número de icebergs que se afastam invulgarmente da Antártica antes de liquidificar nas águas do oceano foram a chave para o início da era glacial do pretérito. Segundo o estudo, os icebergs introduziram chuva gulodice em certas áreas do oceano que desencadearam uma série de reações em calabouço, que culminaram na queda da terreno em períodos prolongados de insensível. Os resultados foram publicados esta semana na revista Natureza.

Os cientistas há muito concordam que existem ritmos glaciais repetidos há milhões de anos. mudanças cíclicas na trajectória da terreno em torno do sol. Esses ciclos aumentam ou diminuem a quantidade de radiação solar que atinge a superfície do planeta. No entanto, as mudanças são relativamente pequenas, por isso é um mistério porquê elas produzem mudanças tão dramáticas no clima.

No novo estudo, os cientistas de mais de uma dúzia de instituições propõem que, quando a trajectória da terreno está correta, os icebergs quebrados na costa da Antártica se distanciam cada vez mais do continente antes de liquidificar. Por sua vez, isso desloca enormes volumes de chuva gulodice do oceano meridional para o Atlântico. portanto, conforme o oceano Sul salta e o Atlântico setentrião esfria, os padrões globais de circulação oceânica mudam drasticamente. Isso faz com que o oceano extraia grandes quantidades de dióxido de carbono da atmosfera, reduzindo o chamado efeito estufa e empurrando a terreno para as condições da era do gelo.

De combinação com um novo estudo, icebergs quebrados na costa da Antártica são a chave para o início das eras glaciais. (Pierre Dutrieux / Observatório Terrestre Lamont-Doherty)

Os cientistas usaram várias técnicas para reconstruir as condições do pretérito. Isso incluiu a identificação de pequenos fragmentos de rocha que as geleiras da Antártica agarraram ao escorchar o mar na superfície do continente. Quando o gelo atingiu a costa, os icebergs se dissiparam e os destroços de rocha embarcaram antes de tombar no fundo enquanto os icebergs derretiam.

Os cientistas basearam suas descobertas em um núcleo de sedimento do fundo do oceano perfurado em águas profundas a 800 quilômetros do extremo sul da África. O kernel foi criado por Expedição 361 do Programa de invenção do Oceano Internacional em 2016. As análises mostraram que ele continha camadas de runa de gelo da Antártica. “É muito mais ao setentrião para os icebergs da Antártica viajarem”, disse o co-responsável do estudo Sidney Hemming, geoquímico do Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Universidade de Columbia. “É também onde vários fatores-chave das correntes oceânicas se cruzam. O estudo fornece um caso poderoso de que há uma série de fatores relacionados às idades do gelo. ”Hemming foi o co-observador dirigente do cruzeiro.

Os sedimentos recuperados, abrangendo mais de 1,6 milhão de anos de história, continham um dos mais longos registros detalhados de remanescentes de mantos de gelo da Antártica que já foram coletados por pesquisadores. Usando simulações de modelos climáticos, a equipe determinou que os icebergs devem ter transportado grandes volumes de chuva gulodice. aliás, eles descobriram que cada categoria de fragmentos de gelo removidos continuamente prenunciavam mudanças subsequentes na circulação profunda do oceano. Eles reconstruíram as mudanças químicas de pequenas criaturas construtoras de conchas chamadas foraminíferos, que também são encontradas em sedimentos.

Os pesquisadores estão examinando um núcleo de sedimento

Os pesquisadores estão examinando um núcleo de sedimento tirado do sul da África. (Cortesia de Sidney Hemming / Observatório Terrestre Lamont-Doherty)

“Ficamos surpresos ao ver que essa proporção de diferença de chumbo estava presente durante o surgimento de cada era do gelo nos últimos 1,6 milhões de anos”, disse o responsável do estudo, Aidan Starr, da Cardiff University, no Reino unificado. “Um papel tão importante para o Oceano Antártico e a Antártica no clima global tem sido especulado, mas vê-lo tão claramente em testes geológicos foi muito emocionante.”

“Nossos resultados fornecem o gavinha que faltava para a forma porquê a Antártica e o Oceano Sul respondiam aos ritmos naturais do sistema climatológico associado à nossa trajectória ao volta do Sol”, disse o co-responsável Ian Hall do Cardiff University. Hall serviu com Hemming porquê co-observador-dirigente no cruzeiro.

Nos últimos 1,5 milhão de anos, a terreno esteve submersa em pelo menos 25 idades glaciais documentadas por cientistas. O planeta vive atualmente um período interglacial em que as temperaturas são mais altas. No curso oriundo das coisas, acabaria caindo em outra era do gelo, começando aos milhares de anos. Mas os autores do estudo sugerem que, devido ao aumento das temperaturas resultante das emissões humanas de gases de efeito estufa, o ciclo pode ser mudado; eles dizem que o oceano meridional provavelmente ficará quente demais para os icebergs viajarem o suficiente para originar as mudanças necessárias na circulação do oceano.

Hall diz que o estudo pode ajudar os cientistas a entender porquê o clima pode responder à interferência humana no horizonte. “Enquanto observamos um aumento na perda de tamanho desde [Antarctica] e o iceberg no oceano do sul, [our] o estudo enfatiza a influência de entender as trajetórias de iceberg e padrões de fusão para desenvolver as previsões mais robustas de seu impacto horizonte ”, disse ele.

ajustado de um enviado à prelo da Cardiff University.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!