A espaçonave Juno da NASA acaba de invadir imagens de rajadas de raios coloridos na atmosfera de Júpiter.

Esses fenômenos, que incluem “sprites” em forma de chuva-viva e discos brilhantes chamados “elfos”, também ocorrem na atmosfera da terreno durante as tempestades.

Eles foram documentados pela primeira vez em 1989. Os cientistas previram que outros planetas com raios, porquê Júpiter, também produziriam esses eventos luminosos transitórios.

Mas ninguém nunca tinha visto sprites ou elfos alienígenas até agora.

Juno está orbitando Júpiter desde 2016 e está coletando imagens dele auroras em luz ultravioleta. Uma equipe de pesquisadores que processava esses instantâneos percebeu recentemente alguma coisa estranho.

Pólo sul de Júpiter e um flash de luz extremamente breve (circulado em amarelo). (NASA / JPL-Caltech / SwRI)

“No processo de coleta dessas imagens, percebemos que de vez em quando víamos esses incríveis flashes brilhantes e de curta duração”, disse o pesquisador da equipe de Juno, Rohini Giles, em entrevista coletiva na terça-feira durante a reunião. anual. da subdivisão de Ciência Planetária da American Astronomical Association.

“Em seguida, examinamos todos os dados que havíamos coletado ao longo de quatro anos de missão e encontramos um totalidade de 11 flashes, todos com propriedades muito semelhantes”, acrescentou.

Cada uma dessas explosões durou exclusivamente alguns milissegundos.

A equipe de Giles publicou um novo estudo sobre esses flashes no Journal of Geophysical Research: Planets na terça-feira.

Na terreno, os sprites aparecem porquê gavinhas vermelhas e longas, às vezes destacadas de um halo difuso. Eles ocorrem quando o relâmpago produz um “campo quase eletrostático” em grandes altitudes, disse Giles.

Em outros casos, o relâmpago envia pulsos eletromagnéticos para cima. Os pulsos produzem discos brilhantes: elfos.

010 sprites nasaSprites vermelhos sobre os EUA fotografados na ISS em 2015. (NASA)

“Na terreno, sprites e elfos parecem avermelhados devido à sua interação com o nitrogênio na subida atmosfera.” Disse Giles. “Mas em Júpiter, a atmosfera superior consiste principalmente de hidrogênio, logo eles provavelmente aparecerão em azul ou rosa.”

Juno não pode confirmar se esses eventos foram desencadeados por um relâmpago, já que o instrumento de detecção de raios da sonda está do outro lado da espaçonave em relação ao seu instrumento de imagem UV. As imagens dos dois instrumentos são tiradas com uma separação mínima de 10 segundos, um tardança muito longo para invadir o mesmo breve flash de luz.

Mas tudo o mais aponta para essas onze explosões sendo eventos luminosos transitórios: elas tiveram uma vida extremamente curta, emitiram muito hidrogênio e ocorreram tapume de 300 quilômetros supra das nuvens de chuva de Júpiter, altas demais para serem um relâmpago.

“Continuamos procurando mais sinais reveladores de elfos e espectros cada vez que Juno faz uma aprovação científica.” Disse Giles.

“Agora que sabemos o que estamos procurando, será mais fácil encontrá-los em Júpiter e outros planetas. E confrontar os espectros e espectros de Júpiter com aqueles cá na terreno nos ajudará a entender melhor a atividade elétrica de Júpiter. atmosferas planetárias “.

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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