Um habitat único de zonas úmidas que abrigava enguias europeias criticamente ameaçadas foi "destruído da noite para o dia" quando o conselho local o usou como um depósito de lodo, dizem os ecologistas.

As zonas úmidas do Sean Walsh Memorial Park, em Tallaght, no sul de Dublin, já abrigaram tritões, sapos e morcegos protegidos, além de uma abundância de insetos e flores silvestres – mas agora a área parece mais com um parque de estacionamento.

Collie Ennis, pesquisador associado do Trinity College Dublin e oficial de ciências da Herpetological Society of Ireland, disse O Independente ele ficou com o coração partido pelo "vandalismo".

"É absolutamente devastador. Era uma região selvagem intocada e é inacreditável. Eles mataram milhares e milhares de animais despejando lodo em um belo pântano e depois arrastando-o a vapor no chão ”, disse Ennis.

“Todo conselho, não apenas o conselho do condado de Dublin, deve acelerar o jogo. Eles não podem pregar aos membros comuns do público sobre consciência ambiental e, em seguida, continuamente fazendo coisas assim. "

As zonas úmidas (foto) abrigavam enguias européias cujos números caíram mais de 90% desde o início Anos 80 Paula Gilligan

Ennis disse que os sapos e os tritões – que teriam sido enterrados vivos – estavam protegidos pela Lei da Vida Selvagem de 1978. O espaço também abrigava vários pássaros e mamíferos, como martas e texugos, que não terão mais fonte de alimento .

As zonas úmidas foram destruídas após serem usadas como depósito de lodo. Na foto, a desova de sapo encontrada no local antes de ser destruída. (Collie Ennis)

As zonas úmidas também abrigavam enguias européias que estão mais ameaçadas do que pandas gigantes ou elefantes, com números caindo mais de 90% desde o início dos anos 80. As populações desses peixes despencaram devido à recuperação de terras, pesca excessiva e represamento de rios.

Eles têm uma das maiores migrações conhecidas no reino animal. No outono, as enguias maduras viajam mais de 3.000 milhas para se reproduzir no mar Sargasso, perto das Bahamas, atravessando tanto a água doce quanto a água do mar.

Ennis disse: "O número de enguias européias em todo o continente caiu completamente, de modo que cada adulto é extremamente importante para a sobrevivência da espécie".

O Conselho do Condado de Dublin do Sul estava apoiando planos para proteger a grande reserva de um hectare como parte de seu plano mestre de seis anos, disse Ennis. Concordou que haveria interferência mínima na área, exceto a possibilidade de implementar um calçadão, para que fosse mais acessível ao público.

Ele disse: “Todas as suas campanhas chamativas e anúncios na Internet não significam nada. Está tudo verde. Se eles são sérios sobre suas políticas verdes e biodiversidade, devem avançar agora e corrigir esse problema.

“Sinceramente, acredito que não houve intenção maliciosa da parte deles, porque eles nos ajudaram incrivelmente. Eu acho que é uma falta de comunicação ", disse ele.

"Simplesmente não é mais o suficiente. Isso acontece em todo o país com a destruição de sebes, as zonas úmidas sendo drenadas e sempre: "Lamentamos, não deveria ter acontecido" e nada é feito. Não será o mesmo por anos, mas eles precisam começar o trabalho de restauração o mais rápido possível. ”

O conselho diz que o lodo drenado foi colocado em montes ao sul dos pântanos antes de ser espalhado sobre eles (foto) (Collie Ennis)

As zonas úmidas estão entre os habitats mais ameaçados, com uma perda global de 87% desde os anos 1700.

"A taxa dessa perda aumentou com o crescimento da urbanização e com o desaparecimento das áreas úmidas; você também perde as espécies que dependem delas", disse Alison Debney, gerente sênior de programas de conservação da Zoological Society London (ZSL).

“Isso inclui a enguia europeia criticamente ameaçada.

“As zonas úmidas urbanas também são essenciais para a população local. Eles prendem a sujeira e poluentes que fogem dos sistemas de estradas ou outras áreas pavimentadas antes de entrarem nos rios e oferecem excelentes oportunidades para as pessoas se conectarem com o mundo natural. ”

O conselho diz que o lodo foi removido dos lagos no Sean Walsh Park como parte de um projeto para melhorar o habitat natural do parque e ajudar a parar as inundações.

O lodo drenado foi colocado em montes, em áreas não cultivadas ao norte das áreas úmidas, uma área que costumava ser usada para remover material dos lagos.

“Após esses trabalhos no Sean Walsh Park, os montes de lodo foram nivelados. O conselho revisará imediatamente a prática do descarte de lodo drenado dos lagos ”, disse o porta-voz.

“No entanto, as melhores práticas determinam que o material removido seja colocado o mais próximo possível da origem.

"O conselho continuará trabalhando para melhorar as áreas úmidas no Sean Walsh Park e no condado por meio de seu Programa de Áreas Úmidas Construídas."

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