Uma explosão de plataforma de petróleo na costa da Louisiana matou onze trabalhadores em 20 de abril de 2010. O mundo assistiu impotente enquanto o óleo da BP se derramava no Golfo do México por 87 dias, matando incontáveis milhões de animais marinhos.

Os golfinhos que sobreviveram a um dos piores desastres ambientais da história ainda parecem suportar os efeitos mais de uma dez depois.

Comparando populações de golfinhos-nariz-de-garrafa comuns (Tursiops truncatus) de Barataria Bay, Louisiana, que vivem na zona de exposição ao petróleo das populações de Sarasota Bay, Flórida, que não foram expostas a poluição severa, segundo os pesquisadores, a saúde ainda é preocupante entre eles.

Estudos anteriores já revelaram o impactos de pequeno prazo de derramamentos de óleo em golfinhos da Baía Barataria, incluindo função adrenal irregular, doença pulmonar, reprodução prejudicada, problemas do sistema imunológico e diminuir sobrevivência. Golfinhos que vivem na dimensão do efusão só deram à luz bezerros vivos 19 por cento do tempo.

Golfinhos oleaginosos nadando na baía setentrião de Barataria. (Departamento de Vida Selvagem e Pesca de Louisiana)

Analisando amostras de tecido de 34 golfinhos em Barataria Bay, o observador veterinário Sylvain De Guise da Universidade de Connecticut e colegas encontraram deficiências do sistema imunológico em 2018 semelhantes às encontradas na população em 2011. Em seguida, eles realizaram testes de laboratório em células de golfinhos e camundongos para confirmar se a exposição ao óleo pode desencadear essas condições.

“O paralelismo entre as descobertas em golfinhos expostos em seguida o efusão de Deepwater Horizon e ratos de laboratório experimentalmente expostos ao óleo foi impressionante e realmente ajudou a aumentar o peso dos testes entre a exposição ao óleo e os efeitos específicos no sistema imunológico”. explicado embuçado.

Tanto os camundongos expostos ao óleo quanto os golfinhos apresentaram maior proliferação de linfócitos T (glóbulos brancos) e mais células que suprimiram o sistema imunológico. Células reguladoras T. Essas células geralmente previnem doenças auto-imunes.

Embora mudanças imunológicas também tenham sido observadas em golfinhos expostos a outras cepas, uma vez que toxinas de algas em flor, o padrão de mudança foi dissemelhante daquele visto nos golfinhos da Baía de Barataria.

Estudos em roedores eles ligaram anteriormente essas mudanças no sistema imunológico a um aumento da suscetibilidade à doença. A equipe de De Guise demonstrou que essas diferenças imunológicas também podem ser transmitidas por roedores que foram expostos à contaminação por óleo em sua prole. E uma vez que as mudanças não estavam presentes somente em golfinhos mais velhos, a equipe está preocupada que essas deficiências sejam transmitidas de geração a geração de golfinhos.

No entanto, há outra explicação potencial para isso.

“Pode possuir exposição contínua ao óleo da Deepwater Horizon que pode não ter sido completamente removido do ecossistema da Baía de Barataria,” escreveu o time ao seu papel.

Amostras dos sedimentos do pântano da Baía de Barataria mostraram que as concentrações de óleo ainda eram 10 vezes maiores do que antes do efusão, oito anos depois. Mais pesquisas serão necessárias para instaurar exatamente o que está acontecendo.

Os pesquisadores estão preocupados com o roupa de que os efeitos de longo prazo dos derramamentos de óleo não podem ser limitados aos golfinhos. Ainda sabemos pouco sobre o resultado da saúde de outras pessoas espécies de vida longa, uma vez que tartarugas. Eles têm efeitos imunológicos também foi relatado em humanos que trabalharam para limpar derramamentos de óleo, sugerindo que há uma resposta universal à exposição ao óleo entre os mamíferos.

“Os efeitos de longo prazo e o potencial para efeitos multigeracionais levantam preocupações importantes para a recuperação das populações de golfinhos em seguida o efusão”, disse De Guise. dit.

Esta pesquisa foi publicada em Toxicologia e Química Ambiental.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!