PORTLAND, Oregon – Recuperando a eletricidade a carvão, a empresa de serviços públicos PacifiCorp planeja grandes investimentos em energia renovável que incluirão – até 2036 – um enorme impulso na produção de energia photo voltaic do estado de Washington.

O plano anunciado na quinta-feira oferece mais evidências de uma grande mudança da indústria de energia em relação ao carvão, uma medida que continua mesmo enquanto o presidente Trump defende os combustíveis fósseis. A mudança foi motivada em grande parte pelo declínio dos custos com energia photo voltaic e eólica, incentivos fiscais que favorecem investimentos renováveis ​​e alguma legislação estadual que impulsiona seu desenvolvimento.

O projeto da empresa com sede em Portland nas próximas duas décadas também destaca o surgimento da tecnologia de armazenamento de baterias, que seria combinada com projetos solares em Washington e outros estados, para que parte da energia gerada possa ser economizada por horas quando o sol desapareceu, mas a demanda pode estar chegando ao auge.

O plano reflete novas oportunidades tecnológicas que “são simplesmente mais econômicas para atender às necessidades de nossos clientes”, disse Rick hyperlink, vice-presidente da PacifiCorp, em uma teleconferência de quinta-feira com repórteres.

Em Washington, a PacifiCorp propõe fazendas solares capazes de gerar 815 megawatts de energia que seriam construídos entre 2024 e 2034, juntamente com 204 megawatts de armazenamento de bateria. Até agora em Washington, os poucos projetos solares em escala de utilidade concluídos são inferiores a 50 megawatts, embora vários projetos maiores tenham sido propostos.

A PacifiCorp é uma subsidiária da Berkshire Hathaway power, investidora Warren Buffet. O utilitário há muito tempo se apóia em usinas a carvão – muitos deles no Wyoming – para fornecer cerca de 56% das necessidades de energia de seus 1,7 milhão de clientes ocidentais de eletricidade, incluindo mais de 120.000 nos condados de Washington, Garfield, Kittitas, Yakima e Walla Walla, em Washington. Essa dependência do carvão fez do PacifiCorp um alvo de grupos ambientais que pressionam pelo fim da geração elétrica a partir de combustíveis fósseis, que criam emissões de gases de efeito estufa que impulsionam as mudanças climáticas.

O plano PacifiCorp tornou público quinta-feira apela ao fechamento de dois terços das unidades de carvão PacifiCorp até 2030 e da maioria das unidades restantes até 2038. Durante esse período, haveria bilhões de dólares em investimentos na melhoria de redes de transmissão e em projetos renováveis ​​que coletivamente seriam ter mais de 1,5 vezes a capacidade de geração da barragem de Grand Coulee, em Washington.

A maioria dos 4.600 megawatts de energia eólica PacifiCorp seria desenvolvida pela empresa – ou adquirida de outros desenvolvedores – durante os próximos 20 anos. A maioria desses projetos seria em Wyoming.

A photo voltaic teria um papel ainda maior no futuro da PacifiCorp. Mais de 6.300 megawatts de geração photo voltaic entrariam em operação em 2038, quase metade do que foi colocado em Utah.

Christopher Thomas, gerente sênior de campanha do Sierra membership, chamou o plano PacifiCorp de "um momento importante" porque a empresa está "reconhecendo que sua frota de carvão é cara e temos muitas opções mais baratas". Mas ele disse que os imperativos da mudança climática exigem uma paralisação mais rápida das usinas de carvão PacifiCorp que a linha do tempo da concessionária anunciou quinta-feira.

O estado de Washington, em legislação aprovada no início deste ano, pede o fim de 2025 para a eletricidade fornecida a clientes de serviços públicos. A redação da lei apela à eliminação da energia a carvão da "alocação de eletricidade" e os funcionários da PacifiCorp esperam que o fraseado permita que a empresa proceed atendendo seus clientes de Washington, enquanto algumas usinas de carvão continuam operando.

Os ambientalistas argumentaram que as usinas de carvão são cada vez menos econômicas e que uma rápida eliminação economizaria dinheiro dos contribuintes.

hyperlink, da PacifiCorp, disse que o desligamento da energia a carvão está espalhado ao longo das décadas para permitir que a empresa mantenha a confiabilidade, com algumas usinas a carvão subindo e descendo para equilibrar as flutuações das energias renováveis.

hyperlink disse que outro risco de desligar as usinas a carvão em uma linha do tempo mais apertada seria a escassez de geração que exigiria que a empresa viesse ao mercado aberto e comprasse energia. Essa é uma opção que pode ser cara se uma medida mais ampla para desligar usinas a carvão no Ocidente elevar os preços spot da eletricidade.

O senador estadual Reuven Carlyle, democrata de Washington que ajudou a promover a lei de energia limpa de Washington através do Legislativo, disse que o plano da PacifiCorp mostra que "a economia elementary – e não a política" está impulsionando a mudança para as energias renováveis. "O current terminou e o mercado está em movimento".

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