Cientistas na Austrália fizeram uma invenção notável, com evidências de DNA revelando que um dos adoráveis ​​marsupiais do ar do país é, na verdade, três espécies distintas.

O corpo viloso planador maior ele subsiste com folhas de eucalipto, porquê seu companheiro marsupial, o coala. Mas, ao contrário do coala claramente amarrado às árvores, o planador maior pode voar basta, subindo até 100 metros (328 pés) de árvore em árvore, localizado entre a ramagem onde se enterra e cai.

O bicho noturno faz sua lar através de uma ampla variedade de vegetação australiana, estendendo-se ao longo de quase toda a costa levante, de Victoria, no sul, até as partes setentrião de Queensland.

O maior planador, Petauroidea. (Steven Kuiter)

A extensão dessa distribuição, junto com várias diferenças morfológicas observadas entre indivíduos de diferentes partes do país, deram sugestões nos últimos anos de que não estaríamos exclusivamente lidando com um tipo de bicho cá, mas que havia pouca evidência genética. para verificar as reivindicações.

“Tem sido especulado por um tempo que havia mais de um tipo de planador maior, mas agora temos evidências de DNA,” ele diz A estudante de doutorado Denise McGregor da James Cook University.

“Isso muda toda a maneira porquê pensamos sobre isso.”

Em um novo estudo, McGregor e sua equipe usaram uma utensílio de genotipagem chamada Tecnologia de matriz de heterogeneidade (DArT) analisou amostras de tecido retiradas de mais de 50 planadores maiores que vivem em várias regiões da Austrália e os resultados confirmaram o que os cientistas chegaram a pensar: Não existe exclusivamente um tipo de planador maior.

Além das espécies anteriormente reconhecidas, Petauroidea, que anteriormente se acreditava ser o único membro do gênero Petauróides, a equipe diz que duas variantes que deveriam ser subespécies são, na verdade, espécies separadas por recta próprio, com base em identificadores genéticos chamados unidades taxonômicas operacionais (OTU).

De pacto com os resultados, três espécies diferentes constituem três populações muito diferentes ao longo da costa levante australiana: A. voando (regiões do sul), A. pulseiras (meão) i P. menor (setentrião).

010 planador 2No sentido horário a partir do esquina superior esquerdo: P. minor, P. volans, P. armillatus. (Denise McGregor)

As descobertas, que atingem a rabo do revelações semelhantes sobre outra fera australiana, o planador do açúcar (Petaurus breviceps) – são uma ajuda para entender esses marsupiais peludos, mas também representam um novo repto para os conservacionistas.

Mesmo antes disso, o menor número de população do planador maior significava o bicho estava se extinguindo, e isso foi antes de confirmar que estávamos lidando com três espécies diferentes, cada uma das quais agora representa um grupo ainda menor e em risco.

“A separação do planador principal em várias espécies reduz a ampla distribuição anterior das espécies originais, aumentando ainda mais a preocupação com a conservação deste bicho e destacando a falta de informações sobre outras espécies de planadores principais.” ele diz co-autora e investigador ambiental Kara Youngentob da National University of Australia.

“O conhecimento de que agora existe suporte genético para várias espécies, com distribuições muito subalterno da tira de espécies individuais anteriormente reconhecidas, deve ser levado em consideração em futuras decisões sobre o estado de conservação e legislação de manejo.”

cá, esperamos que essas novas descobertas ajudem a substanciar essas ações para que possam fornecer um horizonte mais seguro para esses belos animais deslizantes, que parecem ser únicos de maneiras que nunca havíamos percebido.

por termo, nós só nos conhecíamos A. pulseiras Eu P. menor, e seria bom conhecê-los.

“A biodiversidade da Austrália foi muito enriquecida”, ele diz co-responsável e ecologista Andrew Krockenberger. “Nem todos os dias novos mamíferos são confirmados, muito menos dois novos mamíferos.”

Os resultados são relatados em Relatórios científicos.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!