As leis são tão boas quanto sua tarefa. Durante seu procuração de quatro anos, aqueles nomeados pelo ex-presidente Donald Trump para a sucursal de Proteção Ambiental (EPA) dizimaram a capacidade da sucursal de ocupar e penalizar poluentes que violam as regulamentações ambientais. porquê resultado dessas tendências de longo prazo, as inspeções de instalações e processos civis movidos contra operações poluentes, porquê fábricas de produtos químicos e centros de tratamento de águas residuais níveis mais baixos em uma dezena ano pretérito.

O governo Biden agora está tentando virar o curso. Embora o inspiração de ordens executivas do novo presidente promovendo uma estratégia pátrio e internacional unificada para combater as mudanças climáticas tenham sido manchetes, seus esforços incipientes para restaurar a capacidade da EPA de usar toda a sua gama de poderes de fiscalização têm recebido menos atenção. Depois que Biden assinou um ordem executiva instruir agências federais a “responsabilizar os poluidores”, o Departamento de Justiça ou DOJ, retirou nove documentos da política de Trump mês pretérito.

Em segmento, essas políticas da era Trump restringiam a capacidade da EPA de permitir que as pessoas poluidoras fizessem investimentos significativos em projetos de remediação da comunidade em troca da solução de ações policiais contra elas. O DOJ observou que essa restrição foi um retraimento da política de longa data e um provável impedimento ao “tirocínio pleno do talante de realização”. A teoria é que acordos de fiscalização flexíveis permitem que a EPA garanta que os poluentes mitiguem os danos que causam, financiando a limpeza, o controle da qualidade do ar e da chuva e outros esforços de restauração.

“É reconfortante ver um rápido retorno ao Estado de recta no DOJ”, disse Cynthia Giles, que estava encarregada de fazer executar o EPA durante o governo Obama. “A remoção dessas barreiras permite que a EPA e o DOJ façam seu trabalho: certifique-se de que os padrões ambientais protejam as pessoas.”

Quando uma novidade governo começa a confrontar o legado de Trump EPA, ela agora enfrenta a tarefa hercúlea de restaurar a capacidade da sucursal de fazer executar as leis ambientais de maneira adequada. Giles, outros ex-policiais e ambientalistas que falaram com Grist disseram que o Biden EPA ainda tem um longo caminho pela frente. A sucursal não precisa somente reintegrar a equipe, que sob Trump despencou níveis não vistos desde os anos Regan – mas também deve aumentar o número de inspeções que realiza, fabricar estruturas para novos acordos de assentamento inovadores que responsabilizem os poluidores e beneficiem as comunidades, e apoiem as demandas dos cidadãos contra os poluentes. Muitas dessas mudanças vão atrasar as políticas da era Trump, mas algumas, porquê disponibilizar dados para concordar os processos dos cidadãos e aumentar as inspeções, são novas iniciativas que os defensores dizem que são necessárias para enfrentar uma queda de longo prazo na tarefa.

“Não será fácil”, disse Tim Whitehouse, que foi o principal jurista da EPA no governo do ex-presidente Bill Clinton e agora é diretor executivo de funcionários públicos sem fins lucrativos para responsabilidade ambiental. posteriormente a governo Trump, de convenção com Whitehouse, a EPA tornou-se “cada vez mais tímida” em conduzir inspeções sem a permissão dos governos estaduais. Em 2019, a governo Trump adotou um Política de “nenhuma surpresa” isso significava que os inspetores da EPA parariam de dimanar nas instalações sem notificar as agências ambientais estaduais com antecedência. Ambientalistas temiam que a política resultasse em instalações recebendo um aviso sem precedentes de inspeções, mormente em estados onde poluentes industriais e agências reguladoras mantêm relacionamentos próximos. Whitehouse disse a Grist que essas práticas limitam severamente a capacidade da EPA de reunir as evidências necessárias para erigir casos contra empresas poluidoras.

Em uma série de notas, Trump EPA também deu aos estados mais poder para implementar seus próprios programas de fiscalização. De convenção com Whitehouse, a deferência para com os estados individuais é um retraimento da tarefa vigorosa da EPA. Às vezes, isso não é óbvio à primeira vista; por termo, as agências ambientais estão na vanguarda da tarefa de muitos dos mais importantes padrões de chuva e ar limpos do país. A EPA funciona porquê uma contrapartida, garantindo que os estados façam executar as leis de maneira apropriada e intervenham para assumir casos maiores.

Em 2019 observe a promoção de “parcerias eficazes” entre os estados e a EPA, no entanto, a sucursal federalista mudou esse firmeza de poder em obséquio dos estados. “A EPA geralmente será mantida em um estado porquê o principal implementador de inspeções e fiscalização”, afirma a nota, exceto em alguns casos em que manterá poder, porquê quando os estados solicitam assistência ou não têm os recursos adequados .

Giles, o ex-encarregado do aplicativo da EPA, descreveu a política porquê essencialmente dando aos estados uma opção de veto. “Havia muita linguagem e palavras em torno disso, mas ele basicamente disse que os estados podem vetar as medidas de tarefa da EPA”, disse ele a Grist. “Ele não usa a termo ‘veto’. Mas todo mundo que trabalha na tarefa sabe o que significa. Ninguém se confundiu; eles entenderam.”

Outras mudanças na política também contribuíram para o que Giles chamou de abordagem de “governo Trump” para fazer executar o meio envolvente. Noutro Nota, a EPA dificultou a investigação de violações ambientais para o pessoal de fiscalização regional. O documento de orientação instruía a equipe a minimizar os custos de transação para as empresas e a “considerar se cada informação solicitada (ou cada pergunta) é realmente necessária”. A nota também orientava os colaboradores a monitorarem o tom na hora de coletar informações sobre uma provável infração: “O tom das solicitações de informações deve ser educado e agradecer antemão ao destinatário pela cooperação”.

Em 2017, o Trump EPA anunciado que não inspecionaria algumas das maiores usinas de virilidade e instalações industriais para verificar as estimativas de emissão e iria somente tome medidas de fiscalização se uma instalação estava em operação há pelo menos cinco anos. Separadamente também ele rescindiu as políticas da era Obama isso incentivou o pessoal da EPA a exigir que os poluentes estabeleçam sistemas sofisticados de controle de qualidade do ar porquê segmento dos acordos de liquidação e usem terceiros qualificados para verificar a conformidade.

Embora nenhuma dessas políticas por si só tenha prejudicado significativamente a tarefa, seus efeitos combinados acabaram com a capacidade da sucursal de processar os poluentes, de convenção com Giles. O resultado foi uma “queda em forma de penhasco íngreme em alguns casos”, disse ele. “[The Trump administration] ele não escondeu o vestuário de que eles eram oponentes da realização. “

De outubro de 2015 a setembro de 2017, os anos fiscais que mais se sobrepõem aos últimos dois anos do governo Obama, a EPA arrecadou penalidades de quase US $ 8 bilhões. Mas nos dois anos seguintes, esse número caiu para somente US $ 432 milhões. estudo por grupos sem fins lucrativos eles também mostram que a desaceleração na implementação da governo Trump significou um investimento significativamente menor em esforços de limpeza por poluentes.

Sob os ex-curadores Andrew Wheeler (foto supra) e Scott Pruitt, a EPA de Trump reduziu a tarefa das leis ambientais, diferindo em estados e setores. Foto de AP / Evan Vucci

O declínio na tarefa de Trump é segmento de uma tendência de longo prazo. Desde a dezena de 1990, o número de casos iniciados e as sanções cobradas pela EPA têm minguado continuamente. Essa tendência de queda é verdadeira tanto nos governos republicanos quanto nos democratas. De convenção com um relatório da Iniciativa de Dados e Governança Ambientais, uma organização sem fins lucrativos que monitora o trabalho de fiscalização da EPA, o número de novos processos cíveis abertos pela sucursal em 2018 foi o menor que existia desde 1982. As multas civis daquele ano foram o totalidade mais reles desde 1994. Essas reduções podem ser relacionados com a redução do financiamento: Entre 2008 e 2018, O Congresso reduziu o orçamento da EPA em 16%.

Whitehouse disse que a despriorização do aplicativo pode ser atribuída em grande segmento a indústrias poderosas que controlam cada vez mais as alavancas de poder do governo. Mesmo antes da governo Trump, os pesquisadores descobriram evidência de tomada regulatória na EPA, o que significa que a sucursal costumava ter ex-executivos do setor. Essa porta giratória entre a indústria e o governo pode valer que as empresas poluidoras ocupam um lugar mais proeminente na mesa reguladora do que outras. Um estudo de 2010, por exemplo, descobriu que a EPA se comunicou com os representantes da indústria uma média de 84 vezes antes de propor um novo padrão de qualidade do ar. Em verificação, a sucursal se comunicou com grupos de interesse público menos de uma vez, em média.

“Vimos cada vez mais capturas regulatórias de nossas várias agências ambientais”, disse Whitehouse. “Atribuo isso à erosão gradual dos programas de fiscalização da EPA, que se aceleraram muito com o presidente Trump, mas já estão em curso há pelo menos 20 anos.”

Para restaurar a fiscalização, a governo Biden deve nomear líderes da EPA e do DOJ que declarem claramente que farão executar as leis que protegem a saúde pública e o meio envolvente, disse Whitehouse. O presidente Biden nomeou Michael Regan, ex-encarregado do Departamento de Qualidade Ambiental da Carolina do setentrião, para liderar a EPA. Eles regam na Carolina do setentrião foi marcada por um aumento na capacidade de fiscalização do órgão estadual e pelo estabelecimento de novas medidas de justiça ambiental, mas também, de convenção com os críticos, pela deferência de Regan aos desejos de muitos dos principais poluidores. Biden ainda não nomeou um gestor assistente para liderar a partilha de tarefa da EPA. Esta posição exigirá confirmação do Senado.

Kelsey Breseman, pesquisadora da Governance and Data Initiative for Environmental Governance, disse que a governo Biden “deve ir muito além da restauração para retornar antes de Trump.”

“Nosso país está mais populoso do que na era Obama e a crise climática é mais urgente”, disse ele. “Precisamos deste novo governo para nos dar uma razão para encarregar em nosso horizonte.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!