OLÍMPIA – O Departamento de Ecologia de Washington deseja obter mais informações sobre o impacto ambiental de uma planta de metanol proposta a ser construída no condado de Cowlitz antes de decidir se deve aprovar o projeto.

Essa decisão representa um potencial obstáculo para Northwest Innovation Works (NWIW), a empresa que construiria a planta.

A usina usaria gás pure para produzir metanol, que, segundo a NWIW, seria vendido aos clientes na Ásia para fabricar plásticos.

A empresa disse que a usina seria muito mais limpa do que instalações a carvão comparáveis ​​na Ásia. As novas tecnologias reduziriam ainda mais a poluição, dizem funcionários da empresa, e a usina não lançaria líquidos no rio Columbia.

Mas grupos ambientalistas – incluindo o Columbia Riverkeeper – se opuseram vigorosamente ao projeto.

Esses grupos afirmam que a pesquisa subestima as emissões de efeito estufa associadas ao gás pure. Eles também questionam se o metanol produzido seria usado para plásticos ou se seria combustível de transporte.

Numa carta quarta-feira ao Condado de Cowlitz, o Departamento de Ecologia solicitou mais informações sobre como o projeto reduziria suas emissões de carbono em Washington antes que a agência decidisse se aprovaria uma permissão de uso condicional da linha costeira.

A ecologia também quer mais análises das possíveis emissões de gases de efeito estufa do projeto, tanto em Washington quanto em todo o mundo.

"Nossa análise da decisão de permissão do condado encontrou informações significativas ausentes na declaração suplementar de impacto ambiental do projeto e na análise inadequada dos efeitos potenciais do projeto no ambiente de Washington", segundo a um comunicado de imprensa da Ecologia.

O departamento estabeleceu um prazo de 7 de novembro para uma resposta do Condado de Cowlitz e dos candidatos. Depois que a agência tiver mais informações, decidirá se é necessária mais revisão ou tomará uma decisão final dentro de 30 dias, de acordo com o comunicado de imprensa.

Em um e-mail, E. Elaine Placido, diretora de serviços comunitários do Condado de Cowlitz, disse que o condado trabalhará com a NWIW e o Porto de Kalama na resposta ao pedido da Ecology.

"Este é um projeto complexo e não é incomum exigir informações adicionais durante o processo de tomada de decisão", escreveu Placido.

A NWIW estava revisando a carta da Ecology, de acordo com Kent Caputo, consultor geral da empresa e diretor comercial.

"Este é um ambiente regulatório pouco claro e em evolução", escreveu Caputo em um e-mail. "Embora tenhamos orgulho de estar na vanguarda da obtenção de resultados muito benéficos, globalmente e aqui em Washington, esse tipo de processo é como é a criação de mudanças significativas".

Inslee não tem poder de veto sobre a proposta de Kalama. Mas ele originalmente sinalizou apoio ao projeto e o chamou de "um dos projetos de energia limpa mais inovadores do país".

Mas nesta primavera, quando Inslee estava concorrendo à presidência em uma plataforma quase totalmente dedicada ao combate às mudanças climáticas, ele arrancou seu apoio ao projeto. Ele citou como razão a crescente ameaça das mudanças climáticas.

Em um comunicado, Dan Serres, do Columbia Riverkeeper, disse que o pedido do estado na quarta-feira significava "A ecologia está responsabilizando o NWIW".

Com sua proposta de "refinaria de gás para metanol fraturada no rio Columbia", disse Serres em comentários preparados, a empresa está "dizendo aos reguladores de Washington que ajudará misteriosamente o nosso clima".

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