Os deputados pediram um imposto sobre todas as embalagens plásticas de uso único e também levantaram preocupações de que o plástico compostável esteja sendo introduzido sem que os consumidores saibam como descartá-los.

O Comitê de Meio Ambiente, Alimentos e Assuntos Rurais diz que é necessária uma "mudança fundamental" de todas as embalagens de uso único para ajudar o meio ambiente. Ele diz que o governo deve revisar sistemas nos quais os clientes podem reutilizar e reabastecer contêineres para ver o que funciona e onde a intervenção oficial pode incentivar os varejistas a oferecer opções recarregáveis.

O governo apresentou planos para melhorar as taxas de reciclagem, com uma maior responsabilidade dos produtores de pagar pelos custos de embalagem, um esquema de devolução de depósitos em recipientes de bebidas e mais consistência nas coleções de reciclagem dos conselhos locais.

O relatório do comitê, que analisou especificamente as embalagens de alimentos e bebidas, apoiou essas medidas.

Ele também pediu que o imposto proposto para embalagens plásticas – que tributará embalagens com menos de 30% de conteúdo reciclado – tenha taxas mais baixas por níveis mais altos de material reciclado.

Na reação contra o plástico, houve um uso crescente de alternativas como alumínio, vidro, papel e plástico feitos de materiais biológicos ou compostáveis, segundo o relatório.

No entanto, todos eles têm impactos ambientais, potencialmente causando problemas como aumentar o uso de energia e as emissões de carbono, enquanto há confusão sobre plásticos compostáveis ​​e problemas com o descarte deles, afirmou o relatório.

O presidente do comitê, Neil Parish, disse: “Todos sabemos que a poluição plástica de nossos rios e mares é um enorme problema. No entanto, substituir o plástico por outros materiais nem sempre é a melhor solução, pois todos os materiais têm um impacto ambiental.

“Meu comitê também está preocupado com o fato de os plásticos compostáveis ​​terem sido introduzidos sem a infraestrutura certa ou o entendimento do consumidor sobre como descartá-los. Fundamentalmente, a substituição não é a resposta, e precisamos procurar maneiras de reduzir as embalagens de uso único. ”

Os esquemas de recarga já em teste incluem o teste Waitrose Unpacked, que está sendo implementado em várias lojas, que tem opções recarregáveis ​​para produtos que variam de vinho e cerveja a cereais, massas e produtos de limpeza.

Outra é a Loop, administrada pela TerraCycle e que será testada em colaboração com a Tesco, que entregará produtos encomendados on-line para residências em contêineres reutilizáveis ​​que serão coletados, limpos e recarregados.

O relatório disse que o parlamento deveria dar o exemplo e tentar remover todas as embalagens descartáveis ​​de suas instalações de restauração.

Os parlamentares disseram que o governo não estava dando ênfase suficiente à redução de embalagens plásticas de alimentos e bebidas e pediram uma mudança fundamental em relação a todas as embalagens descartáveis ​​de vários materiais.

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Parish disse: “Atualmente, a rotulagem de embalagens pode ser confusa, pouco clara ou até enganosa. Garantir que todas as autoridades locais coletem os mesmos plásticos para reciclagem facilitará a rotulagem das embalagens, para que os consumidores saibam se essas embalagens são recicláveis ​​ou não. ”

O crescimento de plásticos de uso único para consumidores alimentou um aumento na poluição de plásticos em todo o mundo. Estima-se que agora haja 5,25 trilhões de pedaços de detritos plásticos oceânicos, e um relatório recente estimou que a quantidade de plástico no mar triplicará até 2025.

Pensa-se que cerca de 40% dos plásticos entrem no fluxo de resíduos no mesmo ano em que são produzidos.

Louise Edge, chefe da campanha de plásticos oceânicos do Greenpeace no Reino Unido, O Independente: “O plástico é prejudicial à vida selvagem e permanece nos nossos oceanos por centenas de anos.

"Mas quando as empresas mudam de embalagens de plástico para papel, isso significa derrubar árvores para salvar os oceanos, e muitas vezes as chamadas alternativas compostáveis ​​não quebram como deveriam. Estas são soluções falsas.

“Afastar todas as embalagens de uso único é definitivamente a decisão certa. O governo deve agir de acordo com a recomendação de revisar os modelos de embalagens reutilizáveis ​​e recarregáveis ​​e deve definir metas claras de redução de plástico na próxima lei ambiental. ”

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