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Praias em Maurício foram gravemente afetadas pelo derramamento de óleo

O recente derramamento de óleo na ilha de Maurício trouxe de volta os riscos de transportar grandes quantidades de óleo por mar.

O MV Wakashio, operado pelos japoneses, encalhou na ilha do Oceano Índico e acredita-se que tenha vazado mais de 1.000 toneladas de óleo em uma área ambientalmente sensível.

Quantos derramamentos de óleo ocorreram?

O número de acidentes envolvendo derramamentos caiu nos últimos anos de acordo com o Federação Internacional de Poluição de Proprietários de Tanques (ITOPF).

Na década de 1970, ocorreram cerca de 80 derramamentos por ano de mais de sete toneladas. Isso caiu para uma média de apenas seis por ano na última década, apesar do grande aumento no número de navios-tanque que agora transportam petróleo.

Essa melhoria, de acordo com Naa Sackeyfio da ITOPF, se deve a uma regulamentação mais rígida e a melhorias nos padrões de segurança.

Alguns dos maiores derramamentos ocorreram entre 1978 e 1991, e de todos os grandes derramamentos de óleo relatados desde 1970, apenas cerca de 4% ocorreram depois de 2010.

Existe, no entanto, um grande problema com os dados disponíveis.

Não inclui pequenos derramamentos de óleo (menos de sete toneladas), que segundo a ITOPF representam mais de 80% de todos os derramamentos de óleo no mar.

A organização afirma que as informações sobre esses pequenos derramamentos são difíceis de coletar e, muitas vezes, incompletas.

O grupo de campanha ambiental Greenpeace diz que qualquer derramamento de óleo deve ser uma fonte de preocupação por causa dos danos causados.

“Mesmo um único derramamento é demais. Atualmente, há muitos derramamentos devastadores em andamento no mundo”, disse Tal Harris, do Greenpeace, à BBC.

O Greenpeace também está preocupado com o fato de que os dados da ITOPF não incluem todos os tipos de embarcações que podem estar transportando petróleo, portanto, podem estar perdendo alguns acidentes.

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O Amoco Cadiz derramou mais de 220.000 toneladas de petróleo na costa francesa em 1978

Quanto petróleo foi perdido?

É importante notar que alguns dos maiores derramamentos de óleo marítimo não envolveram navios.

Em 1991, as forças iraquianas que invadiram o Kuwait liberaram deliberadamente oito milhões de barris de petróleo no Golfo em uma tentativa de impedir um ataque liderado pelos Estados Unidos.

E em 2010, houve um grande acidente na plataforma de petróleo Deepwater Horizon nos Estados Unidos, levando a enormes quantidades de óleo escapando para o Golfo do México.

Navio-tanque no porto da China.

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Maior petroleiro derramado no mar

Em toneladas

  • 260.000 ABT summer time without work Angola (1991)

  • 252.000 Castillo De Bellver fora da África do Sul (1983)

  • 223.000Amoco Cadiz ao largo da França (1978)

Fonte: dados da worldwide Tanker householders air pollution Federation

“É interessante observar que a quantidade de óleo derramado em apenas alguns anos nas décadas anteriores foi maior do que o complete de todo o óleo derramado nesta década”, diz o ITOPF.

De 2010 a 2020, ocorreram mais de 60 acidentes, resultando na perda de 164.000 toneladas de óleo. Mas desses 60 incidentes, apenas 10 incidentes foram responsáveis ​​por mais de 90% do óleo derramado.

O que causa esses derramamentos de óleo?

De 1970 a 2019, metade dos grandes derramamentos ocorreram em mar aberto e mais da metade deles ocorreu quando um navio atingiu outra embarcação, encalhou ou foi danificado por bater em algo debaixo d’água.

Esses tipos de incidentes de colisão eram ainda mais prováveis ​​quando as embarcações navegavam por vias navegáveis ​​interiores ou em portos e portos.

Apenas uma pequena proporção aconteceu durante o carregamento e descarregamento ou foi devido a falha do casco, falha do equipamento, incêndio ou explosões ou danos relacionados ao clima.

Na verdade, embora o número complete de derramamentos tenha diminuído, o número causado por colisões tem aumentado (talvez devido ao aumento do tráfego de navios).

Desde 2010, 44% dos derramamentos maiores que sete toneladas foram devido a colisões de vários tipos – maiores do que as proporções das décadas anteriores.

E quanto aos danos de derramamentos de óleo?

Qualquer derramamento de óleo é potencialmente um desastre para o meio ambiente e mesmo um derramamento menor pode causar danos significativos.

Como o óleo é menos denso que a água salgada, ele flutua e forma uma película fina na superfície.

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Focas presas em uma mancha criada pelo Exxon Valdez no Alasca em 1989

O óleo flutuante adere à pele e penas de mamíferos marinhos e pássaros, eliminando suas propriedades isolantes e repelentes de água e expondo-os ao frio.

Além disso, as criaturas podem ser envenenadas ao engolir o resíduo de óleo.

E o quantity de óleo derramado nem sempre precisa ser enorme para causar um problema. Depende de onde ocorre, quais são as condições climáticas predominantes no momento e de outros fatores, como a rapidez com que uma operação de limpeza pode começar.

  • Por que o derramamento de óleo nas Ilhas Maurício é tão sério

Alguns dos maiores derramamentos de óleo não tiveram um grande impacto porque ocorreram longe da costa. Outros que não eram tão grandes – como o vazamento do Exxon Valdez no Alasca – causaram enormes danos por causa do native onde ocorreram.

O recente derramamento de MV Wakashio nas Ilhas Maurício – embora não tenha vazado uma grande quantidade de óleo – está perto de dois ecossistemas marinhos protegidos e de um pântano de importância internacional.

“Mesmo volumes relativamente pequenos de petróleo podem se espalhar amplamente e causar um grande impacto, especialmente se ocorrerem perto da costa em clima calmo e em habitats marinhos sensíveis”, disse David Santillo, um cientista do Greenpeace.

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Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.