Derreta a geleira para redirecionar o rio Alsek do Alasca, colocando em risco a famosa rota de rafting

O rio Alsek flui do Território Yukon, no setentrião do Canadá, para o Oceano Pacífico, com sua foz na orla do Parque vernáculo Glacier Bay, no Alasca. Em seu curso, o Alsek atravessa alguns dos países mais selvagens da América do setentrião: geleiras afundam em águas azuis brilhantes, montanhas se erguem ao longe e ursos cinzentos caçam salmões selvagens ao longo de suas margens com flores silvestres. Este deserto fez do Alsek uma das rotas de rafting mais reconhecidas do mundo, do Yukon ao Golfo do Alasca. Hoje, o poderoso rio Alsek, alimentado por geleiras, encontra o Oceano Pacífico em Dry Bay, mas isso pode mudar em um porvir próximo.

O rio Alsek quando encontra Dry Bay, no Alasca. natividade: Sam Beebe/ Flickr

“Todo mundo presume que é para onde esse rio vai”, disse o geólogo Michael Loso em uma entrevista ao GlacierHub. “Mas eu poderia ir para outro lugar.” Durante anos, Loso, que é o principal pesquisador das geleiras dos serviços do parque vernáculo no núcleo e sudeste do Alasca, suspeita que o Alsek pode estar talhado a mudar de rumo. Em um documento recente na revista Geomorfologia, colaborou com vários cientistas para provar este ponto.

No caminho para seu término em Dry Bay, o rio flui pelo Lago Alsek. A sudeste do Lago Alsek existe um segundo corpo de chuva, o Lago Grand Plateau, que atualmente não é alimentado pelo Rio Alsek. Entre os dois lagos está o Glaciar Grand Plateau, que funciona porquê uma barragem que os impede de se fundirem. O Glaciar Grand Plateau vem encolhendo lentamente há décadas, mas a recessão se acelerou na última dez, quando às vezes recuou mais de um quilômetro por ano.

Os pesquisadores concluíram que, no atual ritmo de recuo, a fusão dos Lagos Alsek e Grand Plateau é inevitável. Um teste importante é a profundidade da geleira. Se a geleira fosse rasa, haveria terreno suficiente entre os dois lagos que seria represada mesmo se a geleira desaparecesse completamente. Loso explicou que não é o caso e disse que “os dados do radar nos permitiram mostrar que a profundidade do glaciar é tal que, quando o gelo vangloriar, não haverá zero que impeça a relação dos dois lagos”.

Uma vista aérea de um rio azul claro serpenteando das montanhas brancas brilhantes para o Oceano Pacífico.  A rota atual, através do Lago Alsek, é mostrada no quadrante noroeste e a nova rota é indicada por uma seta amarela para sudoeste.

A rota atual do rio Alsek, com a rota projetada indicada em amarelo. Cortesia de Geomorfologia.

Loso e seus co-autores prevêem que, uma vez que o Glaciar Grand Plateau tenha recuado a ponto de não poder mais servir porquê barragem, a seriedade provavelmente fará com que o rio Alsek abandone sua rota atual e entre no Pacífico pela rota mais pronunciada do Lago Grande Planalto. Embora mudar o curso de um rio inteiro seja importante por si só, essa mudança em pessoal inclui várias consequências logísticas desafiadoras.

“Atualmente, a principal atividade recreativa que ocorre no rio Alsek é o rafting. Quando as pessoas vão do Canadá ao Alasca, fazem um passeio de embarcação, terminam a viagem para Dry Bay ”, explica Loso. “Se o rio se movimentar para a outra saída, ele realmente se moverá para os limites do Parque vernáculo da Baía Glacier.” Isso representará alguns desafios significativos, já que a segmento do parque que inclui a novidade saída é designada Parque vernáculo do Deserto.

Quando os feixes terminam a jornada hoje, eles vão parar em uma segmento do Alasca que não está conectada ao sistema rodoviário. Em Dry Bay há uma pista de pouso, o que significa que os viajantes podem ser facilmente pegos de avião ou helicóptero. Na novidade tomada, não há pista de pouso e as regulamentações atuais proíbem a construção dessa estrutura.

Um helicóptero vermelho brilhante pousa em um campo de flores silvestres amarelas e roxas com grandes montanhas ao fundo.

Um helicóptero transporta feixes ao longo do rio Alsek. Cortesia de Expedições no rio canadense.

O Parque vernáculo oferece suporte para rafting, mas o processo para permitir as coletas não seria fácil. “O Serviço vernáculo de Parques deve deslindar porquê tirar as pessoas de lá e, potencialmente, mudar alguns regulamentos”, disse Loso. “Isso é provável, mas não é trivial: exigiria planejamento e esforço avançados, e deveria possuir um processo público. Seria complicado. “

Além do rafting, há também uma pequena, mas próspera, pescaria mercantil de salmão em Dry Bay. Se o Alsek deixar Dry Bay, o mesmo acontecerá com a maioria dos salmões que cruzam o rio. Loso explicou que é improvável que a pesca continue. “De qualquer forma, essa pescaria há muito tenta diminuir a quantidade de peixes”, disse ele. “Provavelmente seria economicamente impraticável continuar a pescaria mercantil ali sem o fluxo principal do Alsek para sustentar esses estoques de peixes.”

Joel Hibbard, proprietário Expedições no rio canadense, uma empresa que lidera expedições de rafting no Alsek, compartilha das preocupações de Loso. “Nossos hóspedes viajam ao volta do mundo para ver os ecossistemas sustentados pela chuva limpa e fria que essas geleiras fornecem”, disse Hibbard em uma entrevista ao GlacierHub. “Essa mudança comprometeria um componente crucial de porquê nós e a comunidade pesqueira de Dry Bay atuamos.”

Pessoas que dependem do rio Alsek não têm muito tempo para estabelecer planos de contingência. Loso estima que a mudança de Alsek ocorrerá em 10-30 anos e, possivelmente, na próxima dez. “A incerteza se deve ao parto”, explicou Loso. “porquê essa geleira termina em dois lagos diferentes, ela perde muito gelo devido aos icebergs que se desviam dos lagos. É muito mais difícil prever a hora do promanação do que a hora do degelo.”

Um gelo gigante da geleira azul / branca emerge de um lago azul frio.  Uma jangada azul com várias pessoas a bordo encolhe na presença de gelo.

Um grupo de rafting graduação o Lago Alsek. Foto de Pat Morrow, cortesia de Expedições no rio canadense.

Hibbard espera que a mudança planejada do Rio Alsek inspire as pessoas ao volta do mundo a considerar cuidadosamente as implicações das mudanças climáticas. “Espera-se que este evento dinâmico chame a atenção para a região e os desafios das mudanças climáticas e, com isso, ajude a inspirar as pessoas a visitá-la e a entender a magnitude da mudança que está ocorrendo. ‘Está produzindo’, disse Hibbard .

Por enquanto, o rafting e a pesca em Alsek continuarão, mas no porvir essas indústrias podem ser outra vítima do Alsek crise climatica. Com uma preparação cuidadosa, o Serviço de Parques Nacionais pode trabalhar com empresas de rafting para prometer que os visitantes possam se inspirar no Rio Alsek por muitos anos.

Hibbard e Loso sublinharam a relevância da recreação no Alsek, que parece deixar uma marca indelével em quem o visitante. “A vida parece parar por um momento no Lago Alsek”, disse Hibbard, que descreveu com exaltação a rota que fez pela primeira vez há 17 anos. “Não sabemos porquê isso vai funcionar”, continuou ele. “Mas podemos encetar imediatamente a fazer perguntas difíceis aos nossos líderes políticos e ter certeza de que estamos planejando essas mudanças agora.”


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!