Enquanto a maioria dos relatos de um declínio vertiginoso em uma população de animais é recebida com consternação, as notícias sobre a diminuição de avistamentos do peixe-leão em alguns lugares são motivo de otimismo.

Com suas listras de doces vivas e incríveis barbatanas com franjas e esvoaçantes, o peixe-leão do tamanho de uma bola de futebol é uma criatura linda de se ver; O Pterois volitans também é um comedor voraz de rápido crescimento que se reproduz o ano todo. E não tem predadores conhecidos no leste do Atlântico e no Caribe, onde se estabeleceu desde o início dos anos 2000, alguns acreditam como resultado de pessoas liberando os populares peixes de aquário nas águas costeiras.

Uma vez lá, esses peixes invasores se tornam máquinas de comer. Live Science descreve a ameaça em detalhes surpreendentes:

"Na verdade, é difícil descrever como um peixe-leão come porque o faz em uma fração de segundo", disse Kristen Dahl, pesquisadora de pós-doutorado da Universidade da Flórida. Os peixes-leão usam uma série complexa de táticas que nenhum outro peixe no mundo é conhecido por empregar. Num piscar de olhos, um peixe-leão passa silenciosamente acima de sua presa para queimar suas barbatanas, disparando um jato de água desorientador da boca, abrindo a mandíbula e engolindo toda a refeição … Os ataques acontecem tão rapidamente que os peixes próximos não parece perceber.

A Jamaica foi a primeira a encontrar uma solução, lançando uma campanha para diminuir a população de peixes-leão em um esforço para preservar os recifes regionais que sofrem com o gosto da espécie por peixes juvenis e crustáceos nativos. A Agência Nacional de Meio Ambiente e Planejamento da Jamaica revelou uma queda de 66% nas aparições de peixes-leão em águas costeiras com profundidades de 75 pés, informou a ABC News na época.

Esse sucesso e outros geraram comportamento imitador nos Estados Unidos e no Caribe – todos focados em capturar e comer peixe-leão.

De fato, a Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida (FWC) não está apenas incentivando a prática de capturar peixes-leão; eles pagarão por isso, de acordo com o Miami Herald. Os pescadores podem ganhar até US $ 5.000 pela "colheita" e fotografar pelo menos 25 peixes. Faz parte do Lionfish Challenge, um esforço contínuo para livrar as águas do estado das espécies invasoras com um série de eventos que ocorrem até meados de outubro.

Se você não pode vencê-los, coma-os

O caçador de peixes-leão capturou com sucesso um peixe em sua lança e o colocou em um dispositivo de contenção
Um dos métodos mais bem-sucedidos de capturar peixes-leão também é o mais simples: lanceando-os. (Foto: Drew McArthur / Shutterstock)

Dayne Buddo, ecologista marinho que se concentra em invasores marinhos na Universidade das Índias Ocidentais da ilha do Caribe, acredita que o declínio da Jamaica no peixe-leão se deve a mudanças de atitudes em relação aos peixes pelos pescadores locais. Embora essas múltiplas barbatanas dorsais fluidas sejam excelentes de se olhar, elas oferecem um poderoso golpe de veneno. Buddo disse que, no passado, os pescadores jamaicanos hesitavam em lidar com o peixe indutor de dor. No entanto, agora a espécie se tornou um item alimentar popular.

Como se vê, os espinhos são facilmente removidos e o cozimento neutraliza o veneno; além disso, eles têm um gosto bom. Diz-se que a carne branca do peixe é de sabor semelhante a certos carangas e garoupas.

"Depois de aprender como lidar com eles, os pescadores definitivamente os perseguiram com mais força, principalmente os pescadores com lanças. Acredito que as pessoas aqui tenham entendido toda a idéia de consumi-los", disse Buddo.

Nas regiões em que se tornaram um problema, governos, grupos de conservação e até lojas de mergulho realizam torneios de pesca e outras promoções para tentar causar um impacto na crise. Até a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA) lançou uma campanha instando o público a "comer de forma sustentável, comer peixe-leão!"

Em geral, lamentamos a idéia de comer uma população de animais no esquecimento, mas para o peixe-leão e outras espécies invasoras de seu gênero, a gastronomia de conservação pode ser a solução mais eficaz. Outras espécies em declínio são poupadas do destino, os ecossistemas são preservados e as pessoas ainda comem.

O peixe pode ser preparado de várias maneiras: em sopa, refogado, frito, com limão ou limão em ceviche, panko empanado e frito ou frito inteiro. (E, para oferecer mais opções, há uma ótima receita de nacho com peixe-leão na galeria de receitas abaixo.)

Esta história foi atualizada desde que foi publicada em abril de 2014.

Batendo para trás o peixe-leão com faca e garfo

Se você não pode vencê-los, coma-os – é o que Jamaica e Flórida estão fazendo com peixes-leão, e houve uma grande queda nos avistamentos dessa espécie invasora.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.

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