Uma nova espécie de verme de três sexos foi descoberta em um lago californiano salgado que antes se pensava ser praticamente desprovido de vida.

O verme microscópico é tão resistente que pode sobreviver 500 vezes a dose letal humana de arsênico e também carrega seus filhotes para dentro de seu corpo como um canguru.

A nova espécie – que foi nomeada Auanema sp. – vive no lago Mono, nas serras orientais da Califórnia, três vezes mais salgado que o oceano e com um pH alcalino de 10.

É tão inóspito que apenas duas espécies – camarão de salmoura e moscas de mergulho – acreditamos ser capazes de sobreviver nela (além de bactérias e algas).

No entanto, os pesquisadores descobriram agora mais oito espécies que vivem no lago, todas pertencentes a uma classe de vermes microscópicos chamados nematóides. Eles são classificados como extremófilos – organismos que prosperam em condições inadequadas para a maioria das formas de vida.

Os pesquisadores descobriram que outras espécies semelhantes de nematóides não tinham uma resistência tão alta ao arsênico, mesmo que esses vermes não vivam em ambientes com altos níveis de arsênico.

Eles também encontraram as novas espécies Auanema sp. conseguiu prosperar em laboratório em condições não extremas, de acordo com o artigo publicado na Biologia Atual. Isso sugere que ele é resiliente e flexível na adaptação a ambientes agressivos e benignos.

O Mono Lake, localizado nas serras orientais da Califórnia, é três vezes mais salgado que o oceano e tem um pH alcalino de 10 (Getty)

Os nemátodes são uma espécie 'verdadeiramente trissexual', o que significa que são machos, fêmeas e hermafroditas.

Eles têm óvulos e espermatozóides e produzem várias centenas de filhotes através da auto-fertilização. Se optarem por procriar através da reprodução sexual, podem embaralhar seus genes para produzir muitos descendentes masculinos,

O problema com a autofertilização é que os filhotes não têm a diversidade genética que provém da criação macho-fêmea.

Quando as condições ambientais são positivas, a reprodução sexual feminina masculina faz sentido. No entanto, quando as coisas pioram, elas se fertilizam e produzem muitos descendentes muito rapidamente, que podem ir e encontrar novos lugares para morar.

"Os extremófilos podem nos ensinar muito sobre estratégias inovadoras para lidar com o estresse", disse Pei-Yin Shih, estudante de graduação do Instituto de Tecnologia da Califórnia.

"Nosso estudo mostra que ainda temos muito a aprender sobre como esses animais de 1000 células dominaram a sobrevivência em ambientes extremos".

A água potável contaminada com arsênico é uma grande preocupação de saúde global. Compreender como esses vermes lidam com ele pode ajudar os pesquisadores a entender como ele se move e afeta as células.

"É extremamente importante que apreciemos e desenvolvamos uma curiosidade pela biodiversidade", disse o Dr. James Siho Lee, que agora é pós-doutorado na The Rockefeller University.

“A próxima inovação para a biotecnologia pode estar lá na natureza. Um novo filtro solar biodegradável, por exemplo, foi descoberto a partir de bactérias e algas extremofílicas. Temos que proteger e utilizar responsavelmente a vida selvagem. ”

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.