Nos últimos anos, os cosmologistas que olham de volta ao início do nosso Universo descobriram algo peculiar. Um monte de buracos negros supermassivos – em um momento considerado muito cedo para a formação de objetos tão grandes.

Exatamente como eles se tornaram tão assustadores tão rapidamente é um quebra-cabeça – mas uma nova descoberta surpresa pode ter dado uma resposta. O disco de poeira e gás em torno de um buraco negro supermassivo está se movendo de tal maneira que está sugando o supplies mais rapidamente do que normalmente.

Isso significa que está ganhando massa mais rápido do que o esperado – o que, por sua vez, poderia explicar o que aconteceu nos primeiros dias do nosso Universo.

A localização desse buraco negro anômalo é o coração de uma galáxia chamada Messier 77, ou NGC 1068, a cerca de 47 milhões de anos-luz de distância.

É um Galáxia Seyfert, O que significa que o buraco negro supermassivo em seu centro está ativamente acumulando matéria do espaço ao seu redor.

Por causa disso, o buraco negro é cercado por uma enorme nuvem em forma de rosquinha que, em comprimentos de onda visíveis, a obscurece e o fino disco de supplies que está sendo usado, chamado disco de acreção. Mas quando você olha para o buraco negro nos comprimentos de onda do rádio, um maior nível de detalhe pode ser detectado.

Foi o que uma equipe de astrônomos acabou de fazer, usando o Atacama huge Millimeter / submillimeter Array (ALMA) No Chile.

Graças a essa nova visão, eles foram capazes de medir o movimento do gás nas órbitas internas do toro – e encontraram algo inesperado.

rotação do buraco negro(ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), V. Impellizzeri; NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello)

"Surpreendentemente, encontramos dois discos de gás girando em direções opostas" disse a astrônoma Violette Impellizzeri do Observatório Nacional de Radioastronomia (NRAO).

"Os fluxos de gás contra-rotativos são instáveis, o que significa que as nuvens caem no buraco negro mais rapidamente do que em um disco com uma única direção de rotação. Essa pode ser uma maneira pela qual um buraco negro pode crescer rapidamente".

O buraco negro supermassivo no coração da M77 – também conhecido como M77 * – está ao redor 15 milhões de vezes a massa do Sol, que significa seu horizonte de eventos tem mais de 88 milhões de quilômetros (54 milhões de milhas) de diâmetro. Mas sua influência gravitacional se estende muito mais longe.

De acordo com a observação da equipe, o disco interno girando em torno do buraco negro (e nele, como a água em um ralo) começa a cerca de 2 anos-luz do buraco negro e se estende a cerca de 4 anos-luz. Isso está girando em um sentido.

O próprio toro se estende muito mais, de 4 anos-luz para 22 anos-luz. Está girando na direção oposta.

Se é assim que os buracos negros crescem mais rapidamente, é muito authorized. Mas! Também levantou outro grande mistério.

"Não esperávamos ver isso, porque o gás que entra em um buraco negro normalmente gira em torno dele em apenas uma direção". Disse Impellizzeri. "Algo deve ter perturbado o fluxo, porque é impossível que uma parte do disco comece a girar para trás sozinha."

Fluxos contra-rotacionais no espaço não são realmente inéditos. O fato é que eles geralmente são vistos em diferentes escalas – escalas galácticas, onde a contra-rotação ocorre a milhares de anos-luz de distância do centro galáctico.

"A contra-rotação sempre resulta da colisão ou interação entre duas galáxias", disse o astrônomo Jack Gallimore da Universidade de Bucknell.

"O que torna este resultado notável é que o vemos em uma escala muito menor, dezenas de anos-luz em vez de milhares do buraco negro central".

O que a equipe pensa que pode ter acontecido é que o supplies de contra-rotação caiu no toro da galáxia hospedeira ou uma galáxia anã de satélite de contra-rotação passageira foi sugada. E, embora as órbitas estejam atualmente estáveis, a situação provavelmente é temporária 1.

"(Ele) mudará quando o disco externo começar a cair sobre o disco interno, o que pode ocorrer após algumas órbitas ou algumas centenas de milhares de anos. Os fluxos de gás rotativos colidirão e se tornarão instáveis, e os discos provavelmente entrarão em colapso. um evento luminoso quando o gás molecular cai no buraco negro ", Disse Gallimore.

"Infelizmente, não estaremos lá para testemunhar os fogos de artifício."

Vadio.

A pesquisa foi publicada em The Astrophysical Journal.

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