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As descobertas vêm de dados coletados pela espaçonave Mars Express de Essa

Três lagos subterrâneos foram detectados perto do pólo sul de Marte.

Os cientistas também confirmaram a existência de um quarto lago – sua presença foi sugerida em 2018.

chuva líquida é vital para a biologia, portanto a invenção será de interesse para pesquisadores que estudam o potencial de vida em outras partes do sistema solar.

Mas também se acredita que os lagos sejam extremamente salgados, o que poderia dificultar sua sobrevivência em qualquer vida microbiana.

A fina atmosfera de Marte significa que a presença de chuva líquida na superfície é quase impossível. Mas a chuva pode permanecer líquida no subsolo.

A última invenção foi feita com dados de um instrumento de radar da espaçonave Mars Express da escritório Espacial Européia (ESA), que orbita o planeta vermelho desde dezembro de 2003.

Em 2018, os pesquisadores usaram dados do radar Marsis para relatar sinais de um lago subterrâneo com tapume de 20 km de largura localizado 1,5 km aquém dos depósitos da classe polar sul de Marte, uma calota polar espessa formada por camadas de gelo e pó.

No entanto, essa invenção foi baseada em 29 observações coletadas por Marsis entre 2012 e 2015. Agora, uma equipe que inclui muitos dos mesmos cientistas do estudo de 2018 analisou um conjunto de dados muito maior de 134 perfis. radar montado entre 2010 e 2019.

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Natureza

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O lago principal (meio) é cingido por pelo menos três corpos d’chuva menores

“Não somente confirmamos a posição, alcance e força do refletor em nosso estudo de 2018, mas encontramos três novas áreas brilhantes”, disse a coautora Elena Pettinelli, da Roma Tre University, na Itália.

“O lago principal é cingido por corpos menores de chuva líquida, mas devido às características técnicas do radar e sua pausa da superfície marciana, não podemos prescrever conclusivamente se eles estão interconectados.”

A equipe pegou emprestada uma técnica comumente usada em investigações de sondas de radar de lagos subglaciais na Antártica, Canadá e Groenlândia, adaptando o método para examinar os dados de Marsis.

“A tradução que melhor reconcilia todas as evidências disponíveis é que os reflexos de subida intensidade (Marte) vêm de grandes lagoas de chuva líquida”, disse o co-responsável Sebastian Lauro, também da Roma Tre University.

Não há calor suficiente nessas profundidades para liquidificar o gelo, portanto os cientistas acreditam que a chuva líquida deve moderar altas concentrações de sais dissolvidos. Esses sais químicos (diferentes dos que borrifamos em nossos chips) podem reduzir significativamente o ponto de frigoríficação da chuva.

Na verdade, experimentos recentes mostraram que a chuva com sais dissolvidos de magnésio e perclorato de cálcio (um formado químico contendo cloro ligado a quatro oxigênio) pode permanecer líquida em temperaturas de -123C.

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ESA / DLR / FU Berlin / Bill Dunford

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Os supostos corpos de chuva líquida foram descobertos sob a cabeça do pólo sul de Marte

“Esses experimentos mostraram que as salmouras podem persistir por períodos de tempo geologicamente significativos, mesmo em temperaturas típicas das regiões polares de Marte (consideravelmente aquém da temperatura de frigoríficação da chuva pura)”, disse a coautora Graziella Caprarelli, University of South Queensland. , Austrália.

“Portanto, pensamos que qualquer processo de formação e persistência de chuva congelada sob as calotas polares exige que o líquido tenha subida salinidade”.

Se a vida pode sobreviver nessas condições depende do proporção de sal que essas piscinas marcianas têm. Na terreno, somente tipos muito específicos de micróbios, conhecidos uma vez que halófilos, podem sobreviver nas massas de chuva mais salgadas.

Roberto Orosei, pesquisador-gerente do experimento Marsis, disse: “Embora a existência de um único lago subglacial possa ser atribuída a condições excepcionais, uma vez que a presença de um vulcão sob o véu de gelo, a invenção de tudo um sistema de lagos implica que seu processo de formação é relativamente simples e generalidade e que esses lagos provavelmente existiram durante grande troço da história de Marte.

“Por esta razão, eles ainda podem reter traços de qualquer forma de vida que possa ter evoluído quando Marte tinha uma atmosfera densa, um clima mais sereno e a presença de chuva líquida na superfície, semelhante à terreno primitiva.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!