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Esta tumba de pedra é apenas um dos monumentos deixados na região pelos nabateus

Uma equipe de pesquisadores está realizando o primeiro levantamento arqueológico aprofundado de parte da Arábia Saudita, em uma tentativa de lançar luz sobre uma civilização misteriosa que já viveu lá. A cultura nabateu deixou para trás sofisticados monumentos em pedra, mas muitos locais permanecem inexplorados.

Os desertos repletos de rochas de Al Ula, na Arábia Saudita, são conhecidos por seus céus escuros, que permitem aos observadores de estrelas estudar facilmente corpos celestes sem o problema da poluição luminosa.

Mas a região está se tornando ainda mais atraente para os arqueólogos.

Uma cultura há muito perdida conhecida como civilização nabateu habitou a área a partir de cerca de 100 aC e persistiu por cerca de 200 anos.

Enquanto os nabateus governavam seu império na deslumbrante cidade de Petra, na Jordânia, eles fizeram de Hegra (a moderna Mada'in Saleh) em Al Ula sua segunda capital.

Agora, os arqueólogos estão planejando realizar a primeira pesquisa aprofundada de um pedaço de terra aqui que é aproximadamente do tamanho da Bélgica.

A grande equipe internacional de mais de 60 especialistas começou a trabalhar em um projeto inicial de dois anos para pesquisar a área central de 3.300 quilômetros quadrados no noroeste da Arábia Saudita.

É a primeira vez que uma área tão grande de território mais ou menos cientificamente desconhecido é sistematicamente investigada.

Túmulo nabateuDireitos autorais da imagem
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A sofisticada cultura nabateu habitava a Arábia e o Levante na antiguidade


Os nabateus

  • Eles habitaram o norte da Arábia e o sul do Levante do século IV aC até 106 dC
  • A capital deles period Petra na Jordânia, mas Mada'in Saleh na Arábia Saudita também period um importante centro
  • Sua sofisticada tradição arquitetônica foi influenciada pelos mesopotâmicos e gregos. Eles esculpiram as frentes de templos e túmulos de falésias rochosas
  • Existem muitos exemplos de grafites e inscrições nabateus, mas nenhum texto ou literatura substancial foi encontrada
  • Seu standing de civilização independente terminou com a conquista de Nabataea pelo imperador romano Trajano

Tesouraria em PetraDireitos autorais da imagem
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Os nabateus fizeram sua capital em Petra, na Jordânia


As escavações foram realizadas em Mada'in Saleh e em outros locais reconhecidos de Nabataean há algum tempo por um grupo de arqueólogos sauditas, incluindo Abdulrahman Alsuhaibani, professor da Universidade King Saud em Riad.

"Eu me concentrei nas civilizações Dedanita e Lihyanita", explica ele. "Agora que a Comissão exact de Al Ula está envolvida, haverá maior margem para um entendimento mais profundo de como as sociedades primitivas evoluíram".

O envolvimento da Comissão exact garante que a tecnologia de ponta esteja à disposição dos arqueólogos com experiência no campo.

Embora o Google Earth e o olho treinado possam frequentemente distinguir características naturais e artificiais, são aeronaves leves equipadas com câmeras especializadas que oferecem as imagens mais detalhadas do território – incluindo o barranco Al Ula e seus vales alimentadores. Isso pode capturar características arqueológicas até então desconhecidas.

Segundo Rebecca Foote, arqueóloga americana responsável pela pesquisa da Comissão exact de Al Ula, os esforços anteriores se concentraram na escavação, porque uma pesquisa sistemática nessa escala requer tempo e recursos disponíveis apenas agora.

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Arqueólogos estão examinando o barranco de Al Ula para descobrir características arqueológicas até então desconhecidas

Ela acredita que o escopo do empreendimento colocará a Arábia Saudita no mapa da história antiga.

"Sabe-se muito sobre o primeiro ao terceiro milênio aC e estamos bem informados sobre o Egito antigo e a Mesopotâmia", ela reconhece.

"No entanto, relativamente pouco se descobriu sobre a península arábica nos tempos antigos. Ainda não sabemos exatamente como nossas descobertas terão impacto na compreensão da história antiga. Mas é provável que reformule a visão de mundo de períodos anteriores".

Foote passou muitos anos trabalhando em Petra, a antiga cidade da Jordânia que continua sendo o monumento mais conhecido deixado pela civilização nabateu. Ela diz que a arqueologia aérea será a chave para explorar a arquitetura funerária da cultura, pedras permanentes e locais mais incomuns que, de outra forma, levariam anos para serem investigados.

"A tecnologia agora fornece uma visão geral confiável e abrangente", explica ela. "Nada disso foi feito antes nesta escala".

Enquanto escavações anteriores lideradas pela França revelavam uma rede de comércio de incenso frouxamente controlada, percorrendo o lado oeste da Arábia e passando por Al Ula, Rebecca Foote deseja aproveitar isso e aprender mais sobre o papel da água na prosperidade da região.

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Muitas civilizações habitaram a área – e deixaram sua marca

Ela comenta: "Podemos adivinhar que eles tiveram uma economia agrícola bem-sucedida, mas havia um imposto sobre incenso? Como eles administravam sua água?"

Com o estudo da hidrologia prestes a começar, as respostas devem começar a chegar, graças em parte ao trabalho da equipe de arqueologia aérea, que ajuda a identificar locais específicos.

Voando entre dois e três mil pés, o grupo de pesquisa integrado liderado por Jamie Quartermaine, da Oxford Archaeology, já cobriu metade dos 11.500 locais previstos. Geralmente conhecido como pesquisas preventivas, esse trabalho geralmente é realizado para garantir que nenhum trabalho futuro de construção chegue perto de locais arqueológicos.

"Aprendemos com os erros de outros países e estamos investindo tempo para evitar danos aqui", diz ele. "Estar acessível ao público em geral, como é planejado para o futuro, não significa liberdade para todos".

A pesquisa também ajuda a fornecer respostas para especialistas em áreas como arte rupestre. "Mesmo há cinco anos, o GPS não period suficientemente preciso", explica Jamie Quartermaine. "Hoje estamos usando vários métodos diferentes de fotografia, incluindo drones, câmeras suspensas sob o corpo de aeronaves leves e orfotografias aéreas de ponta".

Fornecendo uma imagem ajustada a cada dois a três segundos, as milhares de fotos medem distâncias reais – tendo sido ajustadas para alívio topográfico. O computer software especializado combina isso em um modelo detalhado e de alta resolução da paisagem.

As câmeras estão posicionadas em um ângulo de 45 graus e até agora encontraram locais de enterro, paisagens funerárias e estruturas funerárias da Idade do Bronze. Além disso, os drones são usados ​​com câmeras configuradas no mesmo ângulo. "Isso nos permite ver não apenas o plano horizontal, mas até certo ponto a vertical", continua ele. "Estamos avisados ​​sobre a probabilidade de encontrar arte rupestre em locais específicos".

A etapa ultimate da pesquisa envia membros de equipes especializadas, como a especialista em arte rupestre Maria Guagnin, para o campo a pé. Tendo passado cinco anos no norte da Arábia, Maria está impressionada com o enorme banco de dados que está sendo criado e abrange todos os períodos.

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Amr Almadani trabalha com a Comissão exact de Al Ula, que está apoiando uma pesquisa sistemática da área

"Pela primeira vez, analisamos todos os aspectos da paisagem arqueológica", ressalta ela. "Nosso conhecimento da distribuição pré-histórica de espécies animais é até agora amplamente dependente da localização de sítios arqueológicos e paleontológicos escavados.

"Muitas espécies foram consideradas ausentes da península Arábica, mas os painéis de arte rupestre mostraram o contrário."

A presença de espécies de mamíferos não documentadas em Al Ula fornece novas informações sobre sua distribuição, bem como os tipos de habitat e vegetação disponíveis em paisagens pré-históricas.

Representações de animais também ajudam no namoro. Considera-se improvável, por exemplo, que cavalos ou camelos com cavaleiros existissem antes de 1.200 aC.

Gado domesticado, ovelhas e cabras foram introduzidos na península Arábica entre 6.800 e 6.200 aC. Eles foram domesticados no Levante e levados para a Arábia Saudita. Isso fornece uma maneira de namorar arte rupestre, porque antes dessa knowledge é improvável que animais domésticos estivessem na área.

A grande quantidade de informações coletadas pela equipe internacional de Al Ula provavelmente será útil para websites como Petra, incluindo a revelação de rotas possíveis entre Petra e Mada'in Saleh (Hegra).

Abdulrahman Alsuhaibani está escavando há alguns anos em Dedan, um native com evidências de uma civilização que antecede os nabateus. Ele diz que o escopo do trabalho é tal que levará gerações para entender os resultados: "O que torna esse trabalho tão importante no cenário mundial é que ele fornecerá uma conta não apenas de Mada'in Saleh e Petra, mas civilizações anteriores que são amplamente desconhecidas para nós ".

Um dos papéis de Abdulrahman é treinar estudantes da Universidade King Saud, em Riad, que tem um pequeno posto avançado em Al Ula.

"Eles estão aprendendo no contexto de uma das mais extensas pesquisas e escavações subsequentes", diz ele. "Os alunos de hoje podem muito bem fazer descobertas que nem podemos imaginar hoje".

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.