TUKWILA – Se um único lote de terra poderia contar uma história da região de Puget Sound e levantar algumas das maiores questões sobre seu futuro, o Desimone Oxbow é esse.

O desenvolvedor vê um estacionamento coberto de lixo e com marcas de derrapagem ao longo do rio Duwamish, altamente industrializado, aguardando para ser limpo e colocado em uso mais rentável. A Dermody Properties assinou um contrato de arrendamento de longo prazo no ano passado e recentemente entrou com planos de construir um armazém moderno aqui, talvez para a Amazon ou um de seus concorrentes que buscam espaço escasso para seus produtos perto de clientes em uma cidade em crescimento.

Os conservacionistas imaginam a terra dentro do boi como antes – quando as margens do rio eram o lar do povo duwamiano a quem é chamado – tecida com canais laterais onde o sal e as águas doces se misturam. Há muito cobiçam a propriedade por seu potencial como habitat de salmão jovem, e para ajudar a reparar um elo fraturado em uma cadeia alimentar que contribuiu para um declínio perigoso para as orcas residentes no sul. Apesar da prioridade dada à recuperação de orcas e salmões, os meios para uma restauração tão ambiciosa ao longo de um trecho urbano do rio são ilusórios.

A família Desimone, cujo avô imigrante cultivava o solo aqui, é dono de uma área ribeirinha de 40 acres há décadas. A riqueza e influência mantidas aqui contribuíram décadas atrás para o Pike Place Market e a Boeing Company. Agora, a confiança da família quer que produza novamente um retorno financeiro para outra geração.

Em 2017, a Boeing derrubou um centro de atividades dos funcionários na propriedade, deixando um estacionamento gigante e vazio. O contrato de arrendamento da empresa terminou um ano depois. As negociações estão em andamento entre os proprietários, o Desimone Family Trust e os possíveis desenvolvedores.

Joe Desimone III diz que o projeto está muito adiantado para fazer alterações agora. Um executivo da Dermody divulga o plano para um trabalho substancial de restauração da costa com a reforma. Mas os defensores dos peixes ainda esperam que mais possa ser feito no local para espécies ameaçadas de extinção.

"Se você vai fazer um projeto de restauração para o Duwamish que tenha significado, este é o local porque é muito grande e não há grandes desenvolvimentos", disse Doug Osterman, gerente de recuperação de salmão da bacia hidrográfica local. “Como defendemos o salmão? Essas são as trocas e escolhas que precisam ser feitas e as apostas são realmente altas. ”

Embora não haja muito o que olhar hoje – apenas acres de asfalto assando ao sol, emaranhados de amoras e lixo nas margens – as pessoas ainda vêm aqui para pescar. Um homem recém-saído do trabalho apareceu enquanto Osterman falava no local na última quinta-feira, com uma vara de pescar por cima do ombro, na esperança de enganchar alguma coisa.

O rio abriga o salmão chinook, que é o alimento preferido para orcas residentes no sul em risco de extinção, e as corridas de salmão de Duwamish-Green River são importantes para sua sobrevivência. A propriedade fica na frente de uma zona de transição, onde salmões nascidos nas nascentes em água doce se preparam para passar a maior parte de suas vidas no mar.

Tão valiosa quanto a curvatura do rio pode ser para o habitat dos peixes, a área cultivada dentro deste boi em particular do Duwamish tem um punhado de atributos adequados ao negócio do século XXI de satisfação dos desejos dos consumidores no momento. É uma área escassa de terreno aberto perto das principais ruas, aeroportos e um centro populacional abastado e diretamente adjacente a um enorme centro de distribuição de correio.

"É um estacionamento. Isso está voltando aos anos 50 ”, disse Jeff Zygler, vice-presidente sênior da Reno.Dermody.

A Dermody, que desenvolveu grandes projetos para a UPS, a Amazon e outros varejistas, como Wayfair e Patagonia, protocolou planos na cidade de Tukwila para um armazém e centro de distribuição de 202.500 pés quadrados. Um estacionamento adjacente teria cerca de 1.500 vagas de estacionamento, 300 barracas de carga e transporte e 14 vagas para reboques de tratores. Seria cerca de 1.100 viagens de veículo por dia.

Imediatamente a sudoeste da propriedade fica um centro de processamento e distribuição de Serviços Postais dos EUA, com 500.000 pés quadrados, que lida com caminhões de cartas e encomendas recebidas e enviadas para distribuição em correios locais entre Tacoma e a fronteira canadense. O Serviço Postal também lida com grandes volumes para varejistas de comércio eletrônico.

Recentemente, a Amazon confirmou a liberação de uma parte de um novo armazém a cerca de 6 quilômetros ao norte. É a primeira nos EUA construída com um segundo andar acessível a caminhões de grande porte, uma decisão de design que reflete a escassez de locais próximos de desenvolvimento de armazéns nas principais cidades.

Os concorrentes da Amazon e do varejo que correm para igualar sua velocidade precisam aproximar seus produtos dos centros populacionais para cumprir as promessas de entregas de um dia ou até duas horas de pedidos on-line.

"Não comentamos possíveis inquilinos", disse Zygler, acrescentando que, sem comercializar a propriedade, a empresa recebeu o interesse de várias empresas.

"Estamos avaliando vários locais, incluindo o Desimone Oxbow", disse Aaron Toso, porta-voz da Amazon. "Levamos as questões ambientais muito a sério e as incluiremos nas avaliações de nossas instalações".

Zygler disse que o plano de reconstrução requer trabalho de restauração ambiental, incluindo a remoção de superfícies e detritos impermeáveis, estendendo plantações nativas a 30 metros da beira da água, melhorias nas águas pluviais e uma trilha acessível ao público.

"Vamos restaurar e melhorar toda a costa adjacente à propriedade", disse Zygler, acrescentando: "É bom para Tukwila e bom para a vida selvagem".

Os defensores do salmão desejam que seja ainda melhor. Apesar do projeto avançar para a construção no próximo verão, alguns esperam que a reforma possa ser alterada para usar mais da propriedade no habitat de salmão.

"Temos que ter lugares para os peixes ficarem um pouco, crescerem e mudarem lentamente, é uma grande mudança biológica e não há muitas áreas grandes onde possamos fazer algo assim", disse Dennis Robertson, um O vereador de Tukwila, que também representa a cidade no consórcio local de restauração de peixes e habitats chamado WRIA 9.

Quanto mais o salmão-bebê precisar fazer essa transição, se alimentar e crescer, maior a probabilidade de eles sobreviverem em alguns anos ao rio para desovar quando adultos – ou se tornarem uma refeição para uma orca em águas marinhas.

Águas hostis: Orcas em perigo


SOBRE ESTA SÉRIE
"Águas hostis" expõe a situação das baleias assassinas residentes no sul de Puget Sound, entre os símbolos mais duradouros da nossa região e os animais mais ameaçados de extinção. O Seattle Times examina o papel que os seres humanos tiveram em seu declínio, o que pode ser feito a respeito e por que isso é importante.

Robertson disse que o empreendimento como atualmente previsto atende aos códigos de uso da terra. “É o direito legal deles. Mas se eu colocar meu outro chapéu de restauração de salmão, representando a cidade no WRIA 9, essa é uma oportunidade perdida ”, disse ele.

Joe Desimone III disse que sua família não tem intenção de vender a terra e, em vez disso, buscou um arrendamento de terras a longo prazo com um desenvolvedor para gerar receita para a próxima geração da família.

A família, acrescentou, fez muito pela comunidade nos últimos 20 anos. Seu avô Giuseppe "Joe" Desimone, um clandestino de Nápoles, Itália, chegou ao bairro de South Park em Seattle em 1899, cultivando alimentos para a cidade durante outro período de rápido crescimento populacional.

"Ele tinha muita fé na terra, então, quando ganhou dinheiro suficiente, comprou mais um hectare por vez", disse Desimone III. Em 1941, ele havia passado de vender seus produtos no Pike Place Market para se tornar seu presidente e acionista majoritário.

Desimone desempenhou um papel importante na manutenção da Boeing em Seattle durante a Segunda Guerra Mundial, disse seu neto, vendendo à empresa em expansão vários acres de suas terras por US $ 1. A Boeing abriu sua planta número 2 na propriedade, construindo bombardeiros B-17 para o esforço de guerra.

O novo armazém também criaria empregos na comunidade local – 325 a 425, de acordo com o pedido de permissão – e mais receita para a cidade, acrescentou.

Ele disse que não estava disposto a elaborar novos planos para a propriedade e, até agora, nenhum de grupos ambientalistas se materializou. O WRIA 9 não conseguiu obter financiamento do Legislativo estadual para adquirir a propriedade em 2018.

“Estamos muito longe no caminho; Não quero que nada perturbe o carrinho de maçãs neste momento ”, disse Desimone III.

Josh Baldi, diretor da divisão de King County Land and Water Resources, disse que o município espera trabalhar com a cidade para mudar isso e criar uma nova visão para a terra de oxbow, não apenas para o desenvolvimento do armazém como planejado, mas também para os peixes. .

"Esta é uma das últimas melhores chances no Duwamish", disse ele. "Essas decisões tomadas definem o curso do rio para a próxima geração."

James Rasmussen, ancião tribal de Duwamish que também dirige o programa de limpeza do SuperfundCoalizão de limpeza de Duwamish / grupo consultivo técnico, disse que a propriedade oferece a chance de tornar um pouco mais o rio como costumava ser.

“Isso está no rio. Qual é o melhor uso para esta terra? Para construir outro armazém, ou para o habitat manter uma série de salmões ”, disse ele. "Essa é a decisão que temos."



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.