Em 11 de março de 2011, o Japão foi atingido pelo terremoto mais poderoso da história do país – um tremor de magnitude 9 que provocou um tsunami com ondas de até 40 metros de altura. O desastre provocou três colapsos nucleares e três explosões de hidrogênio na usina nuclear de Fukushima Daiichi.

Oito anos depois, Fukushima possui mais de 1 milhão de toneladas de água contaminada.

A água vem de duas fontes principais. Primeiro, o tsunami causou o superaquecimento e o derretimento dos núcleos do reator, de modo que os trabalhadores da limpeza injetaram água nos núcleos para esfriá-los. Após o acidente, as águas subterrâneas também se infiltraram sob os reatores e se misturaram com material radioativo.

Para armazenar essa água contaminada, a planta atualmente possui 1.000 tanques selados. Mas a água ainda está se acumulando. Há espaço suficiente para manter o líquido contido até o verão de 2022, mas depois disso, não haverá mais espaço.

Em uma entrevista coletiva em Tóquio, o ministro do Meio Ambiente do Japão, Yoshiaki Harada, disse em 2022, "a única opção será drená-lo para o mar e diluir" a água contaminada.

O governo japonês, no entanto, é esperando um veredicto de um painel de especialistas antes de tomar uma decisão final sobre o que fazer com a água.

Enquanto isso, o grupo ambientalista Greenpeace disse em comunicado que a "única opção ambientalmente aceitável" seria continuar armazenando a água e filtrando-a por contaminantes.

Mas isso exigiria mais tanques e um processo de filtragem caro.

Despejar a água pode reduzir os custos de limpeza

Apenas dois eventos foram designados acidentes nucleares "nível 7" pela Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA): Fukushima e Chernobyl.

A maior parte da radiação liberada durante o desastre de Fukushima acabou no Oceano Pacífico, mas o colapso também forçou a evacuação de mais de 200.000 pessoas de áreas próximas – cerca de 43.000 dos quais ainda não retornaram.

O Centro de Pesquisa Econômica do Japão estimou que os custos de limpeza do desastre pode chegar a US $ 660 bilhões.

Logo após o tsunami, os trabalhadores da fábrica de Fukushima tanques de armazenamento construídos para abrigar a água contaminada usada para resfriar os núcleos do reator. Mas eles também tiveram que lidar com as águas subterrâneas radioativas, já que as rachaduras nas fundações dos reatores derrubados permitiram que o líquido penetrasse de baixo.

Isso deixou as equipes de limpeza com mais água suja para armazenar e tratar do que haviam previsto.

Para purificar toda essa água, os operários usaram zeólitos – materiais vulcânicos que se agarram a um isótopo radioativo chamado césio. Então, em 2013, eles filtraram a água em busca de estrôncio, outra substância radioativa tóxica. Mas eles tiveram problemas para filtrar um isótopo chamado trítio, pois ele se liga facilmente à água.

Em 2016, o ministério japonês concluiu que nenhum dos métodos disponíveis para remover o trítio funcionaria no site de Fukushima.

Paz verde depois disse o governo fora dissuadido pelo preço de todos os métodos viáveis; um sistema de uma empresa chamada Kurion custaria cerca de US $ 1 bilhão para ser instalado, além de várias centenas de milhões para operar a cada ano.

'O mar não é um depósito de lixo'

A água que contém trítio não é muito perigosa para os seres humanos – despejar água ligada ao trítio no oceano é prática comum para usinas nucleares costeiras. Mas poderia colocar em risco as espécies marinhas locais, incluindo peixes, que fornecem uma fonte de renda para as pessoas que moram perto da usina.

Em 2018, a operadora de Fukushima, a Tokyo Electric Power Company (Tepco), também revelou que isótopos como estrôncio permaneciam na água, o que significava que cerca de 80% da usina da usina água tratada ainda tinha radiação níveis acima do padrão do governo para dumping no oceano.

Alguns tanques tinham níveis de radiação 20.000 vezes maiores que os padrões de segurança do governo.

O envio dessa água contaminada para o oceano poderia permitir que ela viajasse para praias próximas na Coréia do Sul, onde também poderia contaminar o suprimento local de frutos do mar.

"O mar não é um depósito de lixo", disse Jan Hakervamp, especialista em energia nuclear do Greenpeace, ao Business Insider.

"O mar é um lar comum para todas as pessoas e criaturas e deve ser protegido."

Este artigo foi publicado originalmente por Business Insider.

Mais do Business Insider:

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.