Peixes indesejados estão sendo jogados de volta no mar, apesar das novas leis da UE destinadas a impedir o desperdício, segundo uma investigação.

Sob as leis recentemente estabelecidas, os pescadores não devem mais "descartar" os peixes quando eles capturam mais do que sua cota permite.

A campanha foi trazida à tona pelo chef famoso Hugh Fearnley-Whittingstall, que argumentou que o sistema de cotas da UE significava que os pescadores eram obrigados a descartar peixes muito jovens, com sobrepesca ou espécies para as quais não tinham uma cota.

Em forma

A Organização das Nações Unidas para Agricultura estima que 13% de todas as capturas estão sendo devolvidas todos os anos, totalizando 1,3 milhão de toneladas de peixe.

As novas leis significam que os pescadores devem trazer as espécies cobertas pelas cotas da UE de volta à costa.

Mas a BBC Inside Out South West desenterrou evidências de vídeo de que os pescadores ainda estão descartando peixes.

As equipes dizem que as leis são complicadas e que elas ainda podem ser processadas, multadas ou proibidas de pescar se o transporte as levar acima das cotas acordadas para certas espécies.

Um porta-voz do departamento governamental Defra disse que procuraria criar uma política "adequada ao objetivo" depois de deixar a UE.

Implementado

Steve Walker, um pescador de Plymouth, disse à BBC: "Não posso arriscar ir ao mar e capturar essa espécie em particular se for processado.

"Se isso vai afetar meus negócios, não vou trazê-los porque não posso me dar ao luxo de não ir ao mar."

"E se isso significa que eu tenho que jogar fora seis dos sete peixes, então farei isso porque tenho que sobreviver".

Sob as novas leis, mais peixes deveriam ter sido trazidos para os portos. Mas desde que as novas regras foram totalmente implementadas em janeiro, apenas 28 toneladas de devoluções foram desembarcadas no Reino Unido.

O governo esperava um número muito maior.

Sustentável

No entanto, alguns líderes da indústria pesqueira afirmam que redes de estilo novo estão reduzindo o número de peixes indesejados capturados.

Um porta-voz da Defra disse: "Estamos totalmente comprometidos com a pesca sustentável, incluindo o fim do descarte desnecessário de peixes.

"No entanto, também estamos cientes dos desafios impostos à indústria pela obrigação de desembarque e continuamos a trabalhar com a indústria para resolver esse problema.

"Depois que deixarmos a UE, poderemos desenvolver uma política de descarte adequada ao seu objetivo.

"Nosso projeto de lei de pesca nos dará novos poderes para criar esquemas de cobrança para incentivar práticas de pesca mais sustentáveis, garantindo que tenhamos uma indústria de pesca sustentável e lucrativa para o benefício de nossos pescadores e a saúde da vida em nossos mares".

Este autor

Rod Minchin é um repórter da PA. A investigação será publicada em Inside Out South West na segunda-feira, 2 de setembro, às 19h30.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.