Sharon Lavigne viveu todos os seus 67 anos em St. James Parish, Louisiana. Ela pode falar de uma época em que as figueiras e avelãs em seu bairro produziam muito para comer e vender, e quando seu avô pescava peixe e camarão no rio Mississippi. A terra e a água ao seu redor nem sempre foram envenenadas.

Hoje, sua comunidade faz parte do trecho de 85 milhas ao longo do rio Mississippi, entre Baton Rouge e Nova Orleans, onde mais de 100 plantas petroquímicas e refinarias pontilham a costa. A área foi batizada de Beco do Câncer devido à prevalência de câncer entre seus moradores, uma preocupação que principalmente anedótico até 2014, quando a Agência de Proteção Ambiental confirmou em seu país o maior risco de câncer de toxicidade do ar Avaliação nacional de substâncias tóxicas do ar. Lavigne perdeu moradores por câncer e outras doenças A probabilidade aumentou por causa de todas as toxinas. Ela também sofre de danos no fígado e outros problemas médicos, incluindo a exposição ao alumínio.

No início de 2018, quando Lavigne soube que o Formosa Plastics Group, um fornecedor de Taiwan de resinas plásticas e petroquímicas, tinha anunciou que a paróquia de Santiago seria o local de um grande projeto que criaria 14 plantas químicas, diz ele, pedindo conselhos a Deus. “Eu preciso vender minha casa? Ele disse que não. Eu disse: "Devo vender minha terra, a terra que você me deu?" Ele disse que não. "

"Deus me disse para lutar", continua ele. "E eu tenho lutado desde então. Eu estive na pista rápida".

As apostas para Lavigne são altas. Se Formosa conseguir construir seu novo complexo no local proposto no quinto distrito de Santiago, haverá poluentes adicionais dentro de uma milha de sua casa, várias igrejas e uma escola primária. O população da freguesia de Santiago como um todo, existem cerca de 50% de negros e 49% de brancos, mas mais de 80% dos residentes no quinto distrito da paróquia são negros.

O fato de a fábrica de Formosa estar localizada lá segue um padrão mais amplo nos Estados Unidos: pessoas de cor, principalmente as negras, têm muito mais probabilidade do que os brancos de viver perto de poluentes. Um Relatório dos cientistas da EPA 2018 mostrou que a carga de poluição para os pobres era 1,35 vezes maior do que para a população geral dos EUA e, especificamente para os americanos negros, a carga era ainda maior, 1,54 vezes maior que a população total. A luta contra Formosa faz parte de uma longa lista justiça ambiental batalhas nas quais as comunidades mais afetadas pela poluição ambiental e as fontes de poluição exigem ação das possíveis.

Lavigne entendeu que, para impedir que a fábrica de Formosa seguisse em frente, seria necessário reunir os moradores e uma das melhores maneiras de mobilizar a comunidade era através das igrejas locais. Em outubro de 2018, ele convidou amigos e vizinhos para sua casa para a primeira reunião de uma nova organização chamada RISE St. James. Naquela reunião, ela explicou o que Planosa estava planejando em sua comunidade. Desde então, cerca de 20 pessoas se juntaram e cerca de 100 se envolveram no esforço, participando de reuniões ou protestos. Seu objetivo é uma moratória em futuras plantas petroquímicas no quarto e quinto distritos da freguesia de Santiago.

"Um projeto dessa magnitude leva anos de planejamento e preparação", disse Janile Parks, diretora de relações com a comunidade e o governo da FG LA, a filial de Formosa responsável pelo projeto. "A FG falou com centenas de cidadãos da paróquia de Santiago que apóiam ou se opõem às nossas instalações propostas, e continuamos comprometidos em ouvir perguntas e preocupações da comunidade".

Como eu escrevi CityLab, códigos de zoneamento locais e políticas de uso da terra historicamente segregaram e permitiram que fontes de poluição se concentrassem nas comunidades negras. St. James Parish mudou de categoria usado para seus 4º e 5º Distritos, de "Residencial" a "Futuro Residencial / Industrial" em seu plano de gestão de 2014. relatório chamado "Um plano sem pessoas" lançado no início deste verão. "O plano de uso da terra em 2014 provocou o incêndio do planejamento petroquímico nos quarto e quinto distritos", diz o planejador urbano e co-autor Justin Kray. Em 2018, a paróquia alterou essa designação em parte do 5º Distrito para permitir futuro crescimento residencial, mas o conselho não estava disposto a reconsiderar as permissões que haviam aprovado antes de redigir emendas.

No entanto, como Lavigne organizou, o processo para tornar a planta uma realidade estava avançando. Em outubro de 2018, a Comissão de Planejamento da Paróquia de St. James aprovou o pedido de uso da terra de Formosa, uma decisão da RISE St. James apelou. O apelo transferiu a decisão para o Conselho Paroquial de Santiago. O conselho negou o recurso e, em janeiro de 2019, o conselho paroquial de Santiago concedeu a Formosa o aprovação chave do uso da terra.

Formosa agora exige 15 licenças de qualidade do ar do Departamento de Qualidade Ambiental da Louisiana (LDEQ). Os membros da RISE St. James tem ele enfatizou contra a decisão do conselho paroquial e focar no LDEQ, pedindo o maior número possível de pessoas envie cartas ao LDEQ, que estava buscando comentários públicos sobre a emissão das autorizações de ar necessárias para o projeto. De acordo com o LDEQ registros públicos, indivíduos em todo o estado e em todo o país fizeram essa ligação. "Derramamos nossas entranhas", diz Lavigne.

O período para comentários do público terminou em 12 de agosto, mas, embora a LDEQ decida conceder a Formosa as permissões necessárias, a luta provavelmente continuará. O próximo passo é apelar da decisão do LDEQ em tribunal, movendo uma petição de revisão judicial contra a agência. (O LDEQ não comenta pedidos de permissão pendentes.) A organização de direito ambiental Earthjustice representa a RISE St. James e a Louisiana Bucket Brigade desde o outono de 2018 na batalha contra o complexo petroquímico proposto.

"A luta contra Formosa é parte de um esforço maior para impedir que o Estado fique verde, outro grande poluidor nas comunidades historicamente afro-americanas da paróquia de St. James", disse Corinne Van Dalen, advogada do Earthjustice. "Embora o conselho paroquial seja responsável por tornar essa comunidade uma área de sacrifício, o Departamento de Qualidade Ambiental da Louisiana tem um dever público de confiança para proteger a comunidade de danos ambientais".

Clyde Cooper viveu na Paróquia de St James toda a sua vida e agora representa o 5º Distrito no Conselho Paroquial. Simpatiza com as preocupações de saúde levantadas pela RISE St. James, ele diz, apóia a moratória de toda a paróquia até que um estudo detalhado seja realizado para entender melhor o impacto da indústria local na saúde sobre os moradores da paróquia. Ele reconhece que é improvável que a moratória seja aprovada sob a direção atual da paróquia, mas antecipa o potencial de mudança após as próximas eleições paroquiais em outubro, já que pelo menos alguns membros atuais do conselho estão deixando o cargo. A única razão pela qual ele votou na proposta de Formosa foi porque ele não tinha o apoio do resto do conselho para bloqueá-la.

Um dos problemas no combate à proposta foram os laços profundos que os membros do Conselho Paroquial mantêm com a indústria. O Site da freguesia de Santiago observa que Timothy P. Roussel, presidente da paróquia, tem mais de 40 anos de experiência industrial. (Roussel não respondeu aos pedidos de comentários.) "Eles sempre votam na fábrica, no gasoduto", diz Cooper. "Eles não são contra, porque fazem parte … Eles não têm coração para essas pessoas."

Segundo a Earthjustice, o complexo de Formosa devastaria mais de 100 hectares de pântanos. Como as zonas úmidas são proteção contra inundações naturais, o complexo pioraria as inundações e, em caso de desastre natural, aumentaria o risco de derramamento de produtos químicos. "É uma grande preocupação para as comunidades que representamos", disse Michael Brown, advogado da Earthjustice, "que haverá um segundo desastre".

Em uma audiência pública sobre o estado realizada para o complexo de Formosa no mês passado, fileiras de participantes levantaram cartazes com as mensagens "5ª MATERIA DISTRITAL DE VIDA" e "ST JAMES É NOSSA CASA NÃO FORMADA". video Desde a audiência, uma sala cheia de pessoas ouvindo Doris Sutherland, moradora de St James, explica como as plantas químicas da região já danificaram a área que todos chamam de lar. "Antes de todas essas plantas surgirem, éramos uma comunidade próspera", disse Sutherland na audiência. "Não temos mais nada. Nem temos os pássaros voando ao nosso redor como costumávamos. Tínhamos beija-flores. Tínhamos tudo."

A diretora da Brigada de Bucket da Louisiana, Anne Rolfes, lembra que a platéia terminou com uma jovem cantando "Hit the Road Jack". Durante nossa ligação no final de julho, cantei a letra: "Pegue a estrada, Jack, e não volte. Não mais, nem mais, nem mais, nem mais".

Lavigne vê um problema fundamental subjacente ao complexo de Formosa, em Santiago. "Eles não se importam com nossas vidas", diz Lavigne. "Culpo o governo por não contar às pessoas o que elas estão colocando na comunidade".



Esta matéria foi traduzida do site original.