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Uma equipe britânica está desenvolvendo um carro capaz de atingir 1.610 km / h. Alimentado por um foguete aparafusado a um motor a jato Eurofighter-storm, o veículo pretende mostrar seu potencial indo cada vez mais rápido, ano após ano. Até o remaining de 2019, Bloodhound quer ter demonstrado velocidades acima de 500 mph. O próximo passo seria quebrar o recorde mundial de velocidade em terra (763 mph; 1.228 km / h). A corrida acontecerá em Hakskeen Pan, no norte do Cabo, na África do Sul.

Estavam fora! No momento em que você ler isso, o Bloodhound já terá iniciado a jornada de 8.000 quilômetros ao sul, até sua trilha no deserto de Hakskeenpan, na África do Sul.

A maioria da equipe chegará em meados de outubro, com o objetivo de iniciar testes de alta velocidade até o remaining do mês.

Houve uma quantidade enorme de trabalho nas últimas semanas para preparar o carro.

Pode parecer estranho que tenhamos deixado tudo para o último minuto, mas acredite, não é por escolha.

Alguns dos principais componentes de hardware do carro chegaram recentemente, incluindo o nosso motor a jato Rolls-Royce EJ200, depois que toda a papelada estava no native (pedir emprestado um motor a jato militar de ponta é, com toda a razão, um processo não trivial).

As enormes portas dos freios a disco de fibra de carbono foram outro merchandise de chumbo longo que chegou praticamente na décima primeira hora, mas, dado todo o trabalho realizado, estamos muito gratos por tê-las a tempo dos testes deste ano.

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O jato voa em

Com a chegada de todos os pedaços do carro, grandes e pequenos, a equipe correu para juntá-los nas últimas semanas.

Cada bit precisa ser testado para garantir que funcione quando o desembalarmos a 8.000 km de distância na África do Sul.

Isso inclui os sistemas complexos de motores a jato, que precisam imitar os controles do Eurofighter-storm para fazer com que o motor a jato pense que está em casa.

Nossa primeira tentativa de simular a partida de um motor a jato não teve êxito (enfatizaria a palavra "simular" – temos um ótimo relacionamento com nossos anfitriões no Berkeley inexperienced UTC, mas se acionamos um motor a jato dentro da faculdade, o relacionamento pode ficar um pouco tenso).

Nosso brilhante guru de sistemas Joe Holdsworth diagnosticou rapidamente que as ligações digitais de alta velocidade entre o motor e o carro falharam ao iniciar corretamente.

A solução? O mesmo que você e eu usaríamos – desligue-o e ligue-o novamente!

Na semana passada, vi os cubos das rodas sendo montados. Esses são belos pedaços de engenharia, contendo não apenas um, ou até dois, mas três rolamentos separados de alta velocidade em cada roda, dando-nos uma enorme quantidade de redundância (e, portanto, segurança).

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Hubs no lugar

Os cubos das rodas são um "ajuste de interferência" dentro dos rolamentos. Em outras palavras, eles são tão precisamente usinados que as peças se apegam firmemente quando montadas.

Por sua vez, esse ajuste extremamente apertado requer um método de montagem especial.

Cada cubo é deixado no freezer durante a noite, o que faz com que ele diminua muito levemente. Quando o cubo é retirado do freezer e deixado cair na carcaça do rolamento, ele desliza confortavelmente. À medida que o cubo se aquece gradualmente até a temperatura ambiente, ele se expande uma fração de milímetro e, como a folga é muito pequena, ele se encaixa no inside dos rolamentos. Espero que não tenhamos que eliminá-los novamente.

Houve também algumas descobertas interessantes durante a montagem do carro.

Um dos menos bem-vindos foi um retentor quebrado em um pino no conjunto da suspensão. Acreditamos que este dispositivo foi originalmente enfraquecido / danificado por algumas das altas cargas de impacto que tivemos durante nossa sessão de teste em Newquay, alguns anos atrás. Uma correção já está sendo implementada para garantir que isso não ocorra novamente.

Os bits quebram nos carros de corrida e o recorde de velocidade em terra não é diferente.

Sempre que rodarmos o carro nas próximas semanas, haverá uma grande variedade de verificações de engenharia para procurar exatamente esse tipo de problema.

Vai levar tempo, mas tudo bem para mim; tudo faz parte do processo de fazer isso da maneira mais segura possível.

Enquanto estivemos ocupados preparando o carro, o governo do Cabo Setentrional vem fazendo um ótimo trabalho para deixar o deserto pronto para a corrida.

Embora a limpeza do deserto tenha sido amplamente concluída há alguns anos, as chuvas anuais revelaram mais alguns pedaços de rocha que precisam ser removidos.

Além disso, à medida que o deserto se "reabilita" gradualmente após os reparos na superfície dos últimos anos e com o desgaste do tráfego native, existem alguns sulcos e sulcos que precisam ser suavizados.

Stuart Edmondson, nosso diretor de operações de engenharia, esteve presente alguns dias atrás e enviou um pequeno clipe de vídeo para nos mostrar o excelente trabalho que eles estão fazendo (obrigado, Northern Cape!).

A outra imagem emocionante da panela é a nova casa longe de casa de Bloodhound sendo montada.

A oficina / hangar de engenharia está sendo erguida no lado leste da panela, aproximadamente oposto ao ponto médio da pista. É ao lado de algumas instalações importantes, incluindo a sala de controle conjunta que iremos operar com os sul-africanos e (talvez mais importante) as únicas instalações sanitárias por cerca de 32 quilômetros em qualquer direção.

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Construindo o canil

Quando chegarmos à África do Sul, teremos que preparar o carro para correr no deserto. Depois de retirá-lo de seu palete de carga aérea, o carro precisará ter as rodas de deserto de steel de 90 kg instaladas, juntamente com a importante barbatana traseira que o manterá pontudo para a frente.

Depois que tudo tiver sido verificado, estaremos prontos para iniciar nosso programa de teste de alta velocidade.

Cada corrida terá um cronograma detalhado, conhecido como "perfil de corrida", com uma velocidade de destino e uma lista de objetivos de teste. Estamos planejando até 12 perfis de execução, com as execuções posteriores, dependendo dos resultados dos primeiros testes. No momento, o programa de teste está mais ou menos assim:

  • Perfil 1 – ensaio estático do motor, seguido de uma velocidade muito lenta (max 100mph) verificação da direção e dos freios.
  • Perfil 2 – 200 mph, usando a energia seca máxima no motor a jato e, em seguida, uma descida para estabelecer a resistência ao rolamento.
  • Perfil 3 – 350mph, usando reaquecimento complete, com testes de estabilidade lateral antes e depois da velocidade máxima, depois um período de inatividade após o desligamento do motor para medir a resistência ao rolamento sem o impulso ocioso do motor a jato.
  • Perfil 4 – 400 mph, usando reaquecimento complete, com testes de estabilidade antes e depois da velocidade de pico, seguidos pelo primeiro teste de calha de freio.
  • Perfil 5 – 450mph, reaquecimento complete, verificações de estabilidade, teste de calha de freio.
  • Perfil 6 – 500 mph, reaquecimento complete, verificações de estabilidade, teste de calha de freio duplo.
  • Perfis 7-12 – eles serão definidos em detalhes quando obtivermos os resultados das primeiras execuções, portanto, todos teremos que esperar um pouco para descobrir o quanto mais rápido podemos chegar!

Não fique muito animado, no entanto. Para aqueles de vocês que já estão multiplicando o número de 7 a 12 perfis por saltos de 50 mph, não é isso que estamos planejando. Alguns dos perfis restantes explorarão a velocidade máxima do Bloodhound, enquanto o restante está agendado para testes de engenharia, incluindo testes de freio a ar em velocidades reduzidas.

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Freios pneumáticos a serem testados

Para mim, como motorista, há boas e más notícias.

A boa notícia é que não preciso memorizar toda a lista. Cada vez que dirigimos o carro, a equipe concorda com os detalhes exatos do (s) perfil (s) no dia anterior à corrida.

A má notícia para mim é que terei que memorizar todos os detalhes do (s) perfil (s) acordado (s), para que eu possa reproduzi-los exatamente quando o carro estiver gritando a várias centenas de quilômetros por hora. Está tudo no trabalho de um dia.

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Será um escritório movimentado desde o primeiro dia

Cada execução terá uma longa lista de objetivos de teste. Observando o exemplo "simples" do perfil 1, este é apenas um teste em baixa velocidade da direção e dos freios. Para ajustar todos os pontos de teste, planejo dividir a corrida em três fases, possivelmente mais.

Meu "escritório supersônico" vai me manter ocupado desde o primeiro dia.

Para a primeira execução de teste, começaremos com a fase 1, um teste estático do motor, para verificar o procedimento de inicialização do motor, verificar se há vazamentos e verificar os sistemas de bordo.

Depois disso, a fase 2 será o primeiro teste de rolamento. Um aumento suave no acelerador determinará a potência necessária para afastar o carro do descanso, seguido de uma verificação da sensação da direção e resposta com as rodas do deserto.

Também precisarei verificar se o speedo de backup digital corresponde ao speedo principal à medida que aceleramos e se o contador de distância da cabine (usado posteriormente como uma das pistas para a implantação de rampa) está funcionando e pode ser redefinido entre as fases.

No remaining da fase 2, frear suavemente até parar, monitorar a pressão de freio necessária e ficar de olho nas temperaturas do freio para confirmar se os termopares parecem estar funcionando.

A fase 3 da primeira execução de teste (que talvez seja necessário repetir algumas vezes) utilizará uma aceleração suave (sem reaquecimento) para acelerar até um máximo de 160 km / h.

Depois de selecionar o jato para marcha lenta, aumentarei gradualmente as pressões dos freios para encontrar o nível máximo de aderência das rodas de steel no deserto, mantendo um olhar cuidadoso também sobre as temperaturas dos freios.

Há mais para adicionar a essa lista, mas você entende a ideia geral.

Uma das principais coisas que estamos vendo durante os testes de alta velocidade deste ano é a sequência de implantação de rampas.

Os chutes de Bloodhound são baseados nos sistemas testados e testados usados ​​para o Thrust SSC (o atual detentor do recorde) e seu antecessor, Impulso 2, em 1983.

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Assistindo as rampas

Como seria de esperar, fizemos algumas pequenas alterações para tentar melhorar o sistema, por isso precisamos testá-las.

O problema com o teste de chutes de freio é que é quase impossível medir o que está acontecendo durante a implantação.

A única maneira de descobrir é filmar cada implantação para ver o que acontece (ou não!).

Para assistir às rampas, construímos câmeras de vídeo nas carenagens das rodas traseiras dos dois lados. Eles produzirão algumas cenas realmente emocionantes do reaquecimento do motor a jato e do deserto que rasga a mais de 500 km / h, todos os quais publicaremos no website Bloodhound durante as próximas semanas.

O trabalho principal, no entanto, é capturar essa fração de segundo no remaining de uma corrida quando a rampa sai para tocar, para que possamos garantir que ela esteja tocando bem.

Finalmente, quando chegarmos à África do Sul, usarei o novo capacete de corrida "Bloodhound LSR" pela primeira vez.

O esquema de cores é baseado em duas entradas vencedoras para a nossa competição de design de capacete, realizada em 2013.

Meus agradecimentos pessoais a Sam James (11 anos na época) e Cerys Rogers (então 14) por seus projetos de cracking (e a "Ringo" pela excelente obra de arte, é claro)) – desculpe, demorou tanto tempo, pessoal. Espero que vocês gostem do artigo remaining.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.