A onda de calor marinha conhecida como “The Blob” causou estragos nas pescarias do Noroeste durante 2015 e 2016, disse Ron Warren, diretor de política de peixes do Departamento de Peixes e Vida Selvagem de Washington, em um comitê do Senado na quarta-feira.

E antes que o governo federal pudesse até prestar socorro a esse evento, outra onda de calor marinha apareceu, ele disse.

O Bolha alimentou temperaturas marinhas quase 7 graus mais altas que o normal, de acordo com seu testemunho. Menos salmão coho retornou. Os que retornaram foram menores. A pesca teve que ser fechada.

O governador Jay Inslee e representantes de vários governos tribais em 2016 solicitaram milhões de dólares em fundos federais para desastres de pesca para ajudar a compensar as perdas para as comunidades de pescadores.

Agora, mais de três anos depois, o dinheiro do desastre da pesca acaba de chegar dos federais, Warren disse aos senadores. O dinheiro, incluindo alguns para tribos e cerca de US $ 1,5 milhão para comunidades de pescadores não tratados no estado de Washington, está em processo de distribuição.

"Eles estão realmente pressionados", disse Warren em uma entrevista.

E as mudanças que agitam nosso mundo e economias naturais podem estar se movendo mais rapidamente do que a burocracia pode acompanhar. Cientistas disseram neste verão que uma onda de calor marinha com semelhanças com o The Blob se formou na costa oeste, o que poderia ameaçar a pesca de Washington mais uma vez.

"Vemos mudanças oceânicas catastróficas pairando sobre nossas comunidades costeiras, que estão muito ligadas aos seus oceanos como meio de vida", disse a senadora Maria Cantwell, D-Wash., Na audiência de Comércio, Ciência e Transporte na quarta-feira, quando relatório recente do painel das Nações Unidas sobre mudança climática no Registro do Congresso.

Esse relatório, Publicado pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas e com base em pesquisas abrangentes de cientistas de todo o planeta, cataloga a perturbação dos ecossistemas oceânicos pelas mudanças climáticas causadas pelo homem e prediz mais perturbações.

De acordo com o relatório, é "virtualmente certo" que os oceanos aquecem "inabalável" desde 1970, porque absorvem 90% do excesso de calor acumulado no sistema climático do efeito isolante dos gases de efeito estufa na atmosfera. Ao mesmo tempo, os oceanos se tornaram mais ácidos porque estão consumindo mais dióxido de carbono, diz o relatório.

Em todo o mundo, as ondas de calor marítimas, como o The Blob, provavelmente dobraram de frequência nos últimos 37 anos e devem se tornar muito mais frequentes, segundo o relatório.

Grande parte do relatório trata dos impactos do aumento do nível do mar nas comunidades costeiras.

O relatório observa que atualmente o nível do mar está subindo duas vezes mais rápido do que no século XX. O aumento global do nível do mar pode chegar a 12 a 24 polegadas até 2100 – se as emissões de gases de efeito estufa forem drasticamente reduzidas. Mas pode chegar a 24 a 43 polegadas até o final do século, se essas emissões – liberadas pela combustão de combustíveis fósseis – continuarem aumentando.

Esses números amplos acompanham o que os pesquisadores locais esperam da costa do estado de Washington.

"Não há evidências neste relatório do IPCC de que deveríamos esperar uma quebra do aumento do nível do mar", disse Ian Miller, especialista em riscos costeiros em Washington Sea Grant, coautor de um estudo de 2018 em Washington sobre o assunto. "O aumento do nível do mar está acontecendo. Vai continuar a acontecer e devemos pensar nisso. "

Os mares em ascensão não serão sentidos igualmente em Washington, já que sua linha de costa é ao mesmo tempo edificante e afundando por causa das forças geológicas.

"Vivemos em uma paisagem geologicamente torturada em Washington", explicou Miller.

A baía de Neah, por exemplo, está subindo cerca de um pé a cada século. No mesmo período, a linha costeira de Seattle deverá cair cerca de 10 cm.

O estudo de Miller de 2018, para o qual o Grupo de Impactos Climáticos da Universidade de Washington também contribuiu, avaliou o aumento relativo do nível do mar na costa do estado.

Até 2100 em Seattle, as projeções de Miller mostram que o aumento relativo do nível do mar provavelmente estará entre 20 e 37 polegadas em um cenário em que as emissões de gases de efeito estufa continuam a aumentar ao longo do tempo. O aumento relativo do nível do mar da baía de Neah provavelmente variará de 10 a 20 cm nesse período.

Quanto ao The Blob, o climatologista do estado Nick Bond disse que a mudança climáticanão fez com que os padrões climáticos que criam essas ondas de calor marinhas sejam mais frequentes. ”Mas as temperaturas da linha de base aumentaram o suficiente para que as variações quentes possam levar as temperaturas marinhas ao extremo.

"O piso foi elevado", disse Bond.

O aumento da temperatura pode estressar organismos e ecossistemas, disse Jan Newton, oceanógrafo da UW que co-dirige o Washington Ocean Acidification Center. Mas os oceanos estão passando por outros estresses, como a acidificação do oceano, hipóxia – falta de oxigênio dissolvido – e a proliferação de algas nocivas.

“A coisa mais importante nos ecossistemas são múltiplos estressores. Assim como quando você está preocupado com seus filhos na escola, sua conta bancária ou sua saúde ”, disse Newton. "Quando você tem 3 ou 4 ou 5 coisas em que pensar, é quando você é menos eficaz e começa a quebrar."

Bond disse que o padrão agora se desenvolve ao largo da costa "poderia ser um grande evento ”, mas os modelos também mostraram sinais de que isso pode se dissipar.

"Há uma boa chance, se tivermos uma situação climática mais ou menos típica no outono e no inverno, que as tempestades passem e sirvam para refrescar o oceano", disse Bond. As tempestades atraem o calor do oceano para a atmosfera e também promovem a mistura, o que pode ajudar a resfriar as camadas da superfície.

Warren, da WDFW, disse que a agência está vendo semelhanças nesta temporada com o que aconteceu quando The Blob começou a surgir na última vez.

"No Puget Sound este ano, estamos vendo sinais semelhantes – eco de corpo menor, não o previsto para o retorno", disse ele. "Estamos considerando o fechamento (de pesca) em determinadas áreas. Não estamos vendo nenhum peixe aparecer. "

De fato, o estado fechou a maior parte do Columbia para a pesca recreativa de salmão e truta prateada a partir de quinta-feira, citando baixos retornos recordes para truta prateada de verão e más condições do oceano.

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