O atrator InSight da NASA ouviu o distante remake de dois grandes “terremotos” em março, originados em uma região próxima ao equador marciano conhecida uma vez que Cerberus Fossae.

Registrando magnitudes de 3,1 e 3,3 em 7 de março e 18 de março, respectivamente, os terremotos consolidaram a reputação de Cerberus Fossae uma vez que um dos lugares mais ativos geologicamente no planeta vermelho hoje.

Alguns tremores fortes semelhantes sacudiram a mesma região em 2019.

A região de Cerberus Fossae é marcada por uma série de fissuras massivas quase paralelas, criadas quando a crosta do planeta foi ocasião por um evento vulcânico dramático. O vulcanismo é o principal fator de terremotos Mart: O planeta vermelho não tem as placas tectônicas que causam a maioria dos terremotos que sentimos cá na terreno.

Deslizamentos de terreno em Cerberus Fossae, indicando atividade sísmica recente. (NASA / JPL-Caltech / Arizona University)

Em Marte, a região de Cerberus Fossae é um dos principais epicentros desta atividade e é uma superfície fascinante para estudar por sua instabilidade geológica, tanto no pretérito quanto no presente.

Nossa capacidade de detectar marsquakes é muito novidade. Os geólogos suspeitam de sua existência há décadas, mas só quando o InSight começou seu experimento sísmico para estruturas interiores (SEIS) no início de 2019 é que os cientistas foram capazes de tomar um registro indiscutível dele.

Lander Viking 2 observou um evento em 1976 que pode ter sido um pequeno terremoto, mas naquela era era impossível descartar o vento ou o clima uma vez que razão. A InSight, por outro lado, encontrou agora evidências muito fortes de mais de 500 eventos sísmicos nos últimos dois anos.

A maioria dos terremotos detectados pelo SEIS foram pequenos, mas aqueles que vêm de Cerberus Fossae estão entre os mais claros e fortes até o momento.

Incrivelmente, geólogos eles foram capazes de prever que o InSight podia ouvir terremotos na região de Cerberus Fossae seis anos antes de a espaçonave chegar a Marte.

Em 2012, uma equipe de pesquisa usou imagens tiradas pela câmera HiRISE do Mars Reconnaissance Orbiter para examinar a superfície e descobriu evidências de deslizamentos de terreno recentes, muito uma vez que seixos rolados pelas encostas íngremes de alguns abismos.

Esses deslizamentos de rochas parecem consistentes com os efeitos colaterais dos terremotos cá em lar, sugerindo que um terremoto pode ter ocorrido recentemente. Novas detecções do InSight validam essa teoria.

A missão InSight recebeu uma extensão de dois anos em janeiro, período durante o qual a equipe espera fabricar um registro detalhado da atividade sísmica marciana.

Para prometer dados da mais subida qualidade verosímil, eles começaram a usar o braço robótico do módulo de pouso para enterrar o cabo do instrumento SEIS. Isso reduzirá o rumor do vento, a vibração e as flutuações de temperatura, que podem interferir no sismômetro e esconder possíveis detecções de terremotos.

C000M0836 670759262EDR F0000 0901M O braço robótico da InSight foi ao solo para enterrar o link do sismômetro em 3 de abril de 2021. (NASA / JPL-Caltech)

InSight também continua a ter problemas painéis solares cobertos de poeira, ou seja, alguns dos instrumentos da sonda, uma vez que sua estação meteorológica, terão que ser temporariamente desligados. O Insight ainda tem virilidade suficiente para o SIX funcionar por mais um ou dois meses, posteriormente o qual também terá de invernar.

Esse estado de baixa virilidade será mantido até que um torvelinho de poeira limpe os painéis ou até que Marte se aproxime do Sol em sua trajectória, o que deve intercorrer logo posteriormente julho.

Enquanto isso, os pesquisadores estão entusiasmados com as detecções de Cerberus Pits e esperam que haja terremotos ainda mais fortes.

Se o InSight parecer um “grande”, as vibrações podem se tornar profundas o suficiente para interagir com o véu e o núcleo do planeta. Ouvir tal evento nos ensinaria mais sobre a estrutura interna do planeta, um pouco que atualmente sabemos muito pouco.

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