Em fevereiro, Jeff Bezos viajou no Instagram para anunciar um novo projeto: a pessoa mais rica do mundo gastaria $ 10 bilhões de seu patrimônio líquido na estação, $ 130 bilhões para “salvar a terreno”. Seguiu-se uma série de pensamentos: para onde iria o verba mais?

Um comentador de força solar não constrói parques solares ele disse para o Atlântico; o setor já tinha capital mais do que suficiente para buscá-lo. Que tal um Organização política fazer o Congresso concordar políticas climáticas inteligentes? O en Pesquisa e desenvolvimento uma expandir soluções que são muito caras no momento, uma vez que baterias de longa duração que ajudarão a rede elétrica a suavizar a versatilidade das energias renováveis?

Bezos finalmente nomeou os destinatários do primeiro $ 791 milhões do fundo no mês pretérito, e grande segmento do verba foi para uma solução climática que os especialistas não previam: dois projetos que revelarão de onde vêm as emissões de gases de efeito estufa e uma vez que elas mudam ao longo do Tempo.

“Se ninguém investir nisso, basicamente queremos os cegos tentando enfrentar a mudança climática”, disse Craig Hanson, vice-presidente de mantimentos, silvicultura, chuva e oceano do World Resources Institute (WRI), que foi um dos dois beneficiários.

O WRI usa tapume de metade de sua doação de $ 100 milhões em Bezos para edificar um software que pode rastrear o impacto das emissões de mudanças no uso da terreno, uma vez que quando áreas úmidas são desmatadas ou novas florestas são plantadas, usando dados de satélite. O outro beneficiário, o Fundo de Proteção Ambiental (EDF), usará segmento de seus US $ 100 milhões Bezos para lançar um novo satélite chamado MethaneSAT que irá identificar e monitorar fontes de emissões de metano em tempo real. Os dados coletados por ambos os projetos serão disponibilizados ao público gratuitamente.

A ciência não quer permanecer completamente cega para nenhuma dessas métricas, mas os dados não têm granularidade. Há cientistas estudando o carbono sugado e liberado por florestas, pastagens e outros sistemas naturais, e outros pesquisadores estudando mudanças no uso da terreno via satélite, mas ainda não existe uma instrumento que reúna os dois para produzir um sistema de controle de graduação global, de entendimento com Hanson. Os pesquisadores encontraram vazamentos de metano ao longo da enxovia de aprovisionamento de petróleo e gás e mostraram que isso é muito mais do que refletido no inventário de gases de efeito estufa da escritório de Proteção Ambiental, pelo menos 60% mais, de entendimento com uma investigação da EDF. Mas eles não sabem exatamente de onde vem, nem as empresas que operam a infraestrutura.

Um melhor entendimento dos fluxos de carbono em nossos sistemas naturais é forçoso para controlar as mudanças climáticas, mormente porque as soluções baseadas na natureza, uma vez que o reflorestamento e o armazenamento de mais carbono no solo, se expandirão nos próximos anos. Hanson disse que o sistema de controle do WRI identificará o que realmente está acontecendo (onde as florestas estão crescendo ou diminuindo, onde as áreas úmidas estão sendo desmatadas) e ajudará a instaurar onde priorizar as intervenções. Também ajudará a iluminar um fenômeno chamado “vazamento”, que ocorre quando uma mudança em uma extensão, uma vez que transformar terras agrícolas em floresta, pode levar à geração de terras agrícolas em qualquer outro lugar do planeta, essencialmente anulando-as. o mercê. Nesse sentido, a instrumento ajudará a responsabilizar governos, empresas e ONGs, medindo se suas iniciativas baseadas na natureza realmente funcionam.

O satélite de metano da EDF preencherá uma vácuo semelhante. Na semana passada, mais de 60 empresas de petróleo e gás, incluindo BP e Shell, assinaram uma iniciativa para fazê-lo. rastrear e reduzir o metano não só das operações próprias, mas também das empresas associadas. (Nenhuma empresa americana aderiu.) Eles terão que relatar suas emissões com base nas medições feitas por seus equipamentos reais, ao invés de com base em estimativas de engenharia, que é uma vez que eles fizeram no pretérito (e é por isso que Os números da EPA estão desabilitados). Mark Brownstein, vice-presidente sênior de força da EDF, disse que o MethaneSAT pode ser usado tanto para ajudar as empresas a relatar suas emissões quanto para monitorar se cumprem suas promessas.

Algumas empresas despejam gás propositadamente na superfície dos poços porque pode ser mais barato do que capturá-lo, mas alguns estados são. tentando reduzir essa práticae o MethaneSAT pode identificar quem quebra as regras. Mas muito do metano na indústria de petróleo e gás vaza inadvertidamente, e é difícil encontrar vazamentos de metano. O gás é invisível e inodoro, e vazamentos podem ocorrer quase desde poços de petróleo e gás até oleodutos e usinas de força. Eles ocorrem devido a mau funcionamento do equipamento, práticas de manutenção inadequadas ou porque uma instalação não foi projetada para minimizar as emissões de metano, explicou Brownstein. E, a restringido prazo, enquanto grande segmento do mundo continuará a funcionar com petróleo e gás, o metano filtrado continuará a se apinhar.

“Isso está impulsionando muito o aquecimento que estamos experimentando agora”, disse Brownstein, “e é fundamentalmente solucionável.”

O metano não dura muito na atmosfera: ele se desintegra depois de tapume de 10 anos em dióxido de carbono e outros gases. Mas é um gás de efeito estufa muito mais potente do que o CO2, tanto que nos primeiros 20 anos em seguida sua liberação tem tapume de 86 vezes o efeito que o CO2 tem sobre as temperaturas médias globais. A redução das emissões de metano teria benefícios relativamente imediatos.

“Se tivéssemos todas as nossas emissões de metano amanhã, as temperaturas globais cairiam muito, talvez 0,3 ou 0,4 graus [C]”Ou 0,5 a 0,7 graus F”, disse Zeke Hausfather, um investigador pesquisador sem fins lucrativos do Breakthrough Institute que não está relacionado ao MethaneSAT. As temperaturas médias globais aumentaram tapume de 1 intensidade C (1.8 graus F) desde 1880.

Pesquisas mostraram que um pequeno número de vazamentos é responsável pela grande maioria das emissões de metano da infraestrutura de gás. E é do interesse das companhias de gás consertá-los, pois perdem verba com o resultado perdido. O repto é encontrar esses “superemissores”. Existem maneiras demoradas de fazer isso, uma vez que conectar sensores a carros ou drones e seguir o caminho de oleodutos ou sobrevoar campos de petróleo. Mas não existe um sistema de controle global, contínuo e em tempo real, a vácuo que a EDF pretende preencher com o MethaneSAT.

Brownstein disse que a meta da EDF é lançar o satélite em 2022. Os dados coletados permitirão a todos instaurar de onde vêm as principais fontes de emissões (em muitos casos, até mesmo a empresa responsável). e veja uma vez que eles mudam com o tempo. As partes interessadas serão capazes de rastrear se as reduções estão sendo feitas e se as promessas climáticas estão sendo cumpridas.

Brownstein disse que as medidas de campo continuarão a ser importantes nas principais áreas de produção de petróleo e gás, uma vez que a Bacia do Permian no Texas, onde o campo está tão lotado de operadores que seria impossível para o MethaneSAT atribuir um vazamento a um certos territórios. companhia.

Por esse motivo, não é uma projéctil de prata. Mas Hausfather disse que o satélite será uma ótima instrumento, mormente quando combinado com regulamentações mais rígidas sobre as emissões de metano que o governo Biden provavelmente tentará publicar. “Você pode fazer muito por meio da política para reduzir vazamentos no sistema de gás oriundo”, disse ele. “uma vez que sociedade, até agora não fizemos um trabalho particularmente bom com isso.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!