O Distrito Escolar da Filadélfia fechou duas escolas indefinidamente após reformas descobertas amianto mortal. O fechamento das escolas, alojadas no mesmo prédio, ocorre apenas algumas semanas após um longo período de tempo. professor nas escolas da cidade foi diagnosticado com mesotelioma, um câncer incurável geralmente causado pela exposição ao amianto.

As notícias do fechamento e da doença aumentaram as preocupações de longo prazo com o amianto entre os pais e a Federação de Professores da Filadélfia. O sindicato diz que o amianto foi encontrado em 150 escolas do distrito. O distrito gastou três anos e US $ 37 milhões para remover ou diminuir o amianto, mas uma investigação do The Philadelphia Inquirer revelou que algumas escolas tinham mais amianto do que o relatado e que em algumas escolas o projeto não foi concluído adequadamente.

O sindicato dos professores pediu à cidade que gaste outros US $ 100 milhões para resolver problemas de saúde nas escolas do distrito, com a participação de 130.000 estudantes. O sindicato não identificou o professor com mesotelioma, mas disse que trabalhava em uma escola que o distrito sinalizou como alta prioridade para a remoção de amianto e anteriormente em uma escola designada pelo distrito para limpeza de emergência no ano passado.

Em 25 de setembro, amianto exposto foi encontrado em torno de dutos de ar na sala das caldeiras da Benjamin Franklin highschool. O edifício também abriga a Academia de Liderança Científica. Mais amianto foi encontrado mais tarde em torno de dutos em uma área comum em construção. Aproximadamente 1.000 alunos das escolas foram transferidos para um native alternativo e não há cronograma para seu retorno.

Há sim nenhum nível seguro de exposição ao amianto. A exposição ocorre quando os seres humanos inalam fibras microscópicas de amianto, indetectáveis ​​pela visão, cheiro ou sabor. Essas fibras então se alojam profundamente no revestimento do pulmão, e os sintomas da doença podem não surgir por décadas. Além do mesotelioma, o amianto pode causar câncer de pulmão, laringe e ovários.

Alunos e professores estão especialmente em risco. No ano passado, um investigação do Escritório do Inspetor-Geral da Agência de Proteção Ambiental disse:

Alunos e funcionários da escola podem enfrentar riscos significativos à saúde causados ​​pelo amianto em escolas nos Estados Unidos. … Quantidades substanciais de amianto, principalmente em forma de spray, foram usadas em prédios escolares, especialmente de 1946 a 1972. Mais de 50 milhões de estudantes de o jardim de infância até a 12ª série freqüenta mais de 131.000 instalações de escolas públicas e privadas nos Estados Unidos, e mais de 7 milhões de professores e outros trabalham nessas escolas.

O risco é encontrado em todo o país.

Em 2016, um Estudo do Fundo de Ação do EWG mostrou que estudantes e professores em quase 200 escolas públicas de Chicago corriam risco de exposição ao amianto. Na Califórnia, o Distrito escolar unificado de Manhattan seaside foi citado com 27 violações em 2018 por reformas negligentes em uma escola no condado de la.

Para combater as ameaças ao amianto, em 1986 o Congresso aprovou a Lei de Resposta a Emergências de Amianto, que exigia que a EPA realizasse inspeções nas escolas da maioria dos estados. Mas a auditoria do inspetor-geral em 2018 constatou que a agência havia negligenciado sua responsabilidade, realizando apenas 13% das inspeções necessárias.

E mesmo se todo o amianto fosse removido dos prédios da escola, isso não seria suficiente para proteger totalmente as crianças americanas. O amianto tem sido repetidamente encontrado em produtos comercializados para crianças, incluindo cosméticos e brinquedos.

Em 2017, a meals and Drug Administration disse que alguns cosméticos produtos vendidos pelos varejistas de Claire e Justice foram contaminados com amianto. No início deste ano, o FDA encontrou amianto em vários produtos de maquiagem em Claire e alertou os consumidores não usá-los, levando a empresa a emitir um recall voluntário. No ano passado, os lápis de cera Playskool – vendidos nas lojas greenback Tree e on-line by way of Amazon – foram encontrado contaminado com tremolita, um tipo de amianto.

Alunos e professores não devem ter medo de serem expostos ao amianto. É por isso que precisamos que o Congresso passe na Alan Reinstein proíbe o ato de amianto agora de 2019. A lei bicameral e bipartidária – em homenagem a meu marido, que morreu de mesotelioma em 2006 – visa salvar vidas proibindo o uso e importação de amianto, sem exceções ou isenções.

Como é agora, a única maneira de impedir que as pessoas obtenham doenças causadas pelo amianto, como o mesotelioma, é impedir a exposição. Crianças em idade escolar na Filadélfia e em todo o país não devem arriscar sua saúde e segurança apenas tentando obter educação. Professores como o da Filadélfia não deveriam ter uma doença incurável para o Congresso agir. A hora de proibir o amianto é agora.


Linda Reinstein é co-fundadora e CEO da Organização de Conscientização sobre Doenças do Amianto.

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