P. custoso Umbra,

A computação em nuvem é um grande produtor de emissões. Por que ninguém defende o desmantelamento da Internet?

– Nem todo mundo está online

UMA. custoso NEO,

Eu ousaria expor que muitas, muitas pessoas têm uma relação de paixão e ódio com a internet. É uma natividade de conexão, mas também de estresse. Facilita o conforto, mas ao mesmo tempo parece sorver todo tipo de tempo e pujança do dia em uma lesma que justificação sofreguidão. Tem penúria de muita pujança, mas ao mesmo tempo tem todas as características de uma poderosa força intangível para reduzir nossa submissão dos combustíveis fósseis.

Vamos iniciar com algumas das vantagens e desvantagens específicas do clima da Internet. uma vez que uma vantagem, a geração de “trabalho remoto” eliminou muitas emissões relacionadas a viagens, que constituem uma segmento significativa da pegada de carbono de uma pessoa média. Existe também o fator de conforto universal. Muitas tarefas são tantas Mais fácil online: depósitos bancários, compras de supermercado, até mesmo remunerar a conta de luz, economizando qualquer número de viagens de coche em prol sistemas de entrega mais eficientes. E há também o indumento de que a estrada selvagem e maluca de informações na World Wide Web significa que qualquer pessoa com um sinal Wi-Fi pode aprender sobre as mudanças climáticas, desde o último relatório ambiental da ONU até o nível de carbono atmosférico quotidiano.

Mas, uma vez que você sugere, nem tudo de bom pode não ser suficiente para gratificar as atuais desvantagens climáticas da Internet. Uma revisão de 2020 dos estudos de teletrabalho mostrou que o mercê líquido de pujança do trabalho remoto foi bastante pequeno quando o impacto ambiental de toda a infraestrutura e pujança que entra nos data centers não é levado em consideração: os milhões de servidores que precisam ser construídos, alimentados e resfriados para permitir buscas no Google, chamadas do Zoom e publicações do Instagram. Na verdade, a “nuvem” é somente um sistema de data centers espalhados pelo mundo contendo ativos digitais para que você não precise mantê-los em seu disco rígido. Uma estimativa de todo esse consumo de pujança chega sobre 73 bilhões de kWh, ainda somente 2% do consumo demanda totalidade de pujança dos EUA até 2020.

A pujança usada pela Internet dificilmente é seu único dispêndio climatológico potencial. Do ponto de vista social, as conexões rápidas de Internet podem ter nos oferecido uma noção distorcida de tempo e espaço, normalizando (para aqueles com um patente grupo demográfico privilegiado) certas formas de viagem com alto texto de carbono: voos de término de semana no México saindo de Pittsburgh para uma escapadela para BFF, viagens internacionais de negócios para uma interação vocal de 30 minutos. As compras online são seu próprio quebra-cabeças de carbono: o indumento de tantos itens serem incrivelmente fáceis de comprar deu lugar a um aumento do consumo inconsciente, um propagador inegável de indústrias poluentes. E isso nem mesmo se encaixa na cultura do influenciador, uma indústria inteira baseada em jovens de 21 anos que vazaram vendendo assinaturas de suplementos que você nunca precisará e nunca precisará.

E quanto à riqueza de informações na Internet? muito, os mesmos mecanismos de procura que podem encontrar o último relatório do pintura Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas também tornam perigosamente fácil encontrar yahooos que afirmam que o aquecimento global é uma invenção do governo. E isso não significa zero ciclo de notícias online pesadelo ou o prolongamento de grupos de ódio e teorias da conspiração, alimentados pela dark web.

Tão bom. As coisas não parecem tão boas na categoria “razões pelas quais devemos manter a Internet”. Mas muito desse cômputo tem a ver com a forma uma vez que a Internet é usada e operada atualmente. Vamos voltar ao exemplo da computação em nuvem: o impacto do carbono de um tropa gigante de servidores está intimamente ligado à natividade de eletricidade; poderia ser a “maior máquina de carvão do planeta”, uma vez que A novidade república em vez ele considerou isso inverídico em 2019, ou poderia ser movido por pujança solar, eólica ou nuclear mais limpa.

Apesar do prolongamento explosivo da computação em nuvem e da proliferação de farms de servidores, vários avanços tecnológicos estão convergindo para manter o uso totalidade de pujança razoavelmente fixo. Em 2016, um estudo encomendada pelo Departamento de pujança descobriram que as necessidades de pujança da computação em nuvem eram muito menores do que o previsto para as previsões de prolongamento anteriores, pois a tecnologia de servidor se tornou mais eficiente. Por exemplo, estamos nos beneficiando do surgimento de alguma coisa chamado Farms de servidores “hiperescala”, que empilham uma tonelada de servidores básicos. Ao trinchar funções desnecessárias e de sucção do hardware, cada unidade requer uma quantidade menor de pujança. Até mesmo um data center do Google está experimentando usando seu farm de servidores uma vez que bateria que pode ser descarregado na rede elétrica circundante, atuando uma vez que uma natividade de pujança comunitária.

Dito isso, espera-se que a Internet cresça mais e mais rápido. É difícil prever uma vez que os avanços em eficiência podem rastreá-lo.

Mas, correndo o risco de tanger ingenuamente otimista, direi o seguinte para a era da Internet: a notícia é um bilhão de vezes mais fácil do que era há 100 anos. Em privado, os jovens, também conhecidos uma vez que aqueles que perdem mais com um envolvente hospitaleiro, têm uma plataforma para se organizar em torno das mudanças climáticas em uma graduação maior do que fariam, uma vez que em 1901. Existem até evidências do que algumas pessoas chamam de “Efeitos Greta Thunberg” em que as pessoas que foram expostas às suas mensagens apaixonadas em obséquio do planeta online têm mais verosimilhança de agir contra as mudanças climáticas.

Você pode torcer as mãos e expor: “Mas talvez todos os problemas que os jovens precisam resolver nunca teriam surgido se a Internet nunca tivesse existido!” evidente, este é um experimento de pensamento interessante e há toda uma escola de ativistas do clima que querem retornar a uma sociedade agrária muito antiga em nome da redução das pegadas de carbono. Mas sejamos realistas: já faz muito tempo que o cavalo se afastou daquele estábulo proverbial. A Internet e suas amenidades estão simplesmente muito integradas a tudo o que fazemos; depois de testar a alegria da entrega de correio online, você provavelmente não vai querer sacrificar uma cabra para o jantar. Mesmo que os extremistas destruíssem todas as fazendas de servidores do mundo em nome do desmantelamento da Internet, certamente haveria um grande movimento para recuperá-la o mais rápido provável.

Portanto, em vez de desperdiçar pujança tentando desmantelar a Internet por completo (e provavelmente deixando muitas pessoas com raiva de você), procure maneiras de mudar para melhor. Podemos ter uma Internet que funcione ao mesmo tempo com uma pujança mais virente e que não perpetue a desinformação, a retórica odiosa e a insensibilidade. Na verdade, eu chegaria ao ponto de expor que o merecemos.

Praticamente,

Sombra

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!