Um pequeno rio pitoresco nos Chilterns secou, ​​deixando centenas de peixes e camarões mortos, com especialistas e grupos de ação locais culpando as mudanças climáticas pela redução dos níveis de água.

Fotografias alarmantes mostram o fundo lamacento e sem água do rio Misbourne, em Buckinghamshire, repleto de cadáveres em decomposição.

O rio é um dos 260 rios de giz no mundo, nove dos quais estão nos Chilterns – uma área designada de grande beleza natural. Eles são notáveis ​​por serem muito claros e por apoiar uma grande diversidade de vida selvagem.

Os conservacionistas do Projeto Chiltern Chalk Streams pediram que uma seca seja declarada para impedir que mais criaturas sofram o mesmo destino.

O oficial do projeto Allen Beechey disse: “Nossos fluxos de giz estão em crise e enfrentando uma luta pela sobrevivência.

"Uma combinação de mudança climática e excesso de captação para suprir nossa crescente demanda por água deixou fluxos de giz como o rio Misbourne em um estado terrível".

Bob Olden, fundador da Grupo de ação do rio Misbourne, contou O Independente: "O Misbourne está seco por uma quantidade excepcional de seu comprimento no momento."

O mesmo aconteceu em 2017, disse ele, embora não na mesma extensão.

"É incomum e possivelmente está se tornando mais frequente".

Ele disse que, uma geração atrás, várias seções do rio eram usadas regularmente como pontos de natação, mas também acrescentou que o nível baixo de água havia sido um problema séculos atrás.

"Os proprietários de usinas em 1774 estavam reclamando que uma vez secou", disse ele. “Mas também temos muitos registros de inundações. O rio não poderia sustentar usinas hoje.

"Há uma indicação de que a mudança climática está piorando as coisas.

“Inundações repentinas não são boas. Precisamos que a água se estabeleça no solo para alcançar o aqüífero. Muita chuva não ajuda necessariamente. Nós realmente precisamos que a chuva chegue durante o período de recarga de inverno, e não no verão, porque, caso contrário, a grama e as árvores limparão tudo. ”

Ele também disse que desde a década de 90 a captação de água diminuiu substancialmente, indicando que o rio pode estar ficando mais seco, apesar de menos água ser retirada dele.

Pedindo uma estratégia hídrica de longo prazo para o sudeste, Olden disse que a ameaça do desaparecimento do rio representa a "perda de algo agradável de se ter. É a diferença entre uma vala que está coberta de mato e cheia de trollies Tesco ou um bom riacho cheio de peixes ".

Centenas de camarões e peixes mortos morreram no que era anteriormente um rio de fluxo livre (Allen Beechey/SWNS)

Os conservacionistas pediram uma ação do governo para evitar "danos irreparáveis" às correntes de giz sobreviventes da Grã-Bretanha e evitar tirar mais água delas.

Beechey disse: “Esses rios raros sofrem nas mãos da abstração, que aumentou significativamente desde o final da Segunda Guerra Mundial para fornecer água a uma população sempre crescente.

"Juntamente com os impactos das mudanças climáticas, muitas das correntes de giz dos Chilterns tornaram-se progressivamente menores, mais curtas e secaram cada vez mais frequentemente desde os anos 90.

"É provável que essa tendência continue e nossos fluxos de giz sejam sacrificados, a menos que algo possa ser feito para reduzir a pressão sob a qual eles estão".

Ele acrescentou: “Com a agenda de crescimento do governo definida para aumentar significativamente a demanda geral de água no sudeste no futuro, é urgente a necessidade de desenvolver novos recursos estratégicos de água no sul para atender a essa demanda, mas também níveis tão prejudiciais de abstração pode ser encerrado. ”

Um porta-voz da Agência Ambiental disse: "Tivemos um membro da equipe visitando seções do Misbourne e planejamos tentar realocar peixes das piscinas de água que permanecem hoje nas seções do rio".

A situação das correntes de giz do Reino Unido tem um herói improvável na estrela punk Feargal Sharkey, de The Undertones.

Sharkey twittou várias fotografias das vias de secagem do Reino Unido, incluindo a Misbourne, e criticou o fracasso do governo em tomar medidas mais fortes para resolver os problemas.

Relatórios adicionais do SWNS

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