Enormes reservas de gases de efeito estufa, congeladas nas profundezas do fundo do mar, estão começando a liquidificar de forma alarmante. De conformidade com uma equipe internacional de cientistas, cujas descobertas preliminares foram relatadas recentemente O guardião.

Esses depósitos, tecnicamente chamados de “hidratos de gás” de metano, são frequentemente descritos porquê “gelo de incêndio” por culpa do truque da sala de queima no topo de um ponta de Bunsen, que parece ser gelo.

A pesquisa ainda não foi revisada por pares e tem sido controversa, de conformidade com alguns cientistas do clima Ele Guardião fabrica o item reivindicações não aceitas. Concordamos que as descobertas devem ser revisadas em pares antes de serem relatadas.

Mas, porquê especialistas nesses hidratos de metano exatos, somos mais simpáticos do que os cientistas do clima à teoria de que essa é uma possibilidade séria com a qual precisamos principiar a nos preocupar.

Portanto, embora seja discutível, vamos supor por um momento que essas últimas descobertas sejam reais e que o metano gelado esteja realmente sendo liberado no fundo do mar. O que isso significa?

O metano não é tão generalidade quanto o dióxido de carbono, mas também contém carbono e é um potente gás de efeito estufa. Muitas pessoas já ouviram falar do metano armazenado no permafrost ártico, mas poucos percebem que também são enormes e muito maior tanques de gás fechados sob o fundo do mar.

Embora o derretimento dos gases do efeito estufa no fundo do mar fosse previsto – e temido – por qualquer tempo, suspeitava-se que se tornaria um problema. meio século. Se agora parece estar derretendo muito antes, é um sinal de que a indiferença humana ao meio envolvente e a liberação de carbono fóssil estão efetivamente se ampliando com a desintegração do segurança geológico de nosso próprio planeta.

Para colocar em perspectiva, pode possuir 20 vezes mais carbono armazenados nessas reservas naturais subterrâneas que em toda a biomassa combinada da terreno, isto é, todas as vegetalidade, animais e micróbios. É simples que há pelo menos a possibilidade de que gases de efeito estufa sejam liberados desses depósitos em uma graduação significativa.

O metano recluso em suas celas geladas de prisão deve permanecer lá milhões de anos, acumulando-se ao longo de eras. Se esses depósitos descongelam rapidamente, podemos pensar que os parâmetros físicos básicos, porquê temperatura e pressão, são as únicas coisas que controlam sua formação e desestabilização.

Nesse caso, o problema poderia ser facilmente entendido e até mitigado por meio de mediação humana. No entanto, parece que outros fatores menos previsíveis também estão se tornando cada vez mais relevantes.

Uma influência inesperada é a da terreno flutuante campo magnético que, porquê descobrimos em estudo publicado ano pretérito, pode desestabilizar os depósitos de metano.

Existe até a possibilidade de que esse mesmo efeito acabe causando uma extinção em tamanho: a ruinoso global de hidratos de gás pode ter causado o grande evento de extinção final do Permiano, que exterminou 90 por cento das espécies da terreno muro de 250 milhões de anos detrás.

Estimativa de ocorrências de hidrato de metano no mundo. (World Ocean Review /Wallmann et al.)

É provável que os micróbios estabilizem esses depósitos de metano

Outro fator que é esquecido é o papel da vida microbiana. Os micróbios estão conosco há mais de 3 bilhões de anos e são encontrados em quase todos os lugares do nosso planeta, incluindo as profundezas do fundo do mar, em lugares que, de outra forma, poderíamos pensar que os seres vivos não poderiam. sobreviver, quanto mais prosperar.

Parece perfeitamente proveniente que esses mesmos micróbios interajam com as reservas de hidratos armazenados, talvez até usando metano de subida vigor para a floração.

E se esses micróbios também estabilizassem sua “manadeira de maná”? Nossas equipes de pesquisa mostraram recentemente que as bactérias marinhas que usam metano podem ser fáceis produzem proteínas simples ou “biomoléculas” quem faz exatamente isso.

aliás, um experimentos de laboratório e simulações de computador, demonstramos a formação acelerada de hidratos de gás por essas biomoléculas, de modo que podemos agora concluir que os micróbios coordenarão essas reservas sob as condições do mundo real encontradas em nossos mares e oceanos.

A história se torna ainda mais intrigante. Em seguida, estudamos o efeito das alterações do campo magnético e biomoléculas na taxas de formação de hidrato de metano.

Esses dois fatores parecem se complementar, logo os micróbios que crescem em hidratos na presença de um campo magnético relativamente fraco, mas mutável na terreno, poderiam ter se oportuno e evoluído – certamente através de escalas de tempo. geológico – para controlar adequadamente os depósitos maciços de hidrato de metano. que estão aquém do fundo do mar e no permafrost.

Em outras palavras: Sim, os micróbios podem realmente ser os portadores desse paisagem da segurança climática da terreno. Se, e simples, ainda é um grande “sim”, perturbamos esse frágil ato de segurança geomicrobiano com o aquecimento global, logo não vamos distrair unicamente com o gelo de incêndio, em última estudo, seremos capazes de ver um mundo com aumento de temperatura invisível antes do dinossauros ele viajou pelo planeta. A conversa

Chris Allen, Professor de Microbiologia Interdisciplinar, Queen’s University of Belfast Eu Niall inglês, Professor da Escola Técnica Superior de Engenharia Química e Bioprocessada, University College Dublin.

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