Megalodon, a maior genealogia de tubarão que já existiu na história da terreno, provavelmente teve um método um tanto terrífico de inaugurar a vida.

De simetria com uma novidade pesquisa, a prole do tubarão Megalodon (Otodus megalodon) são maiores do que a maioria dos humanos quando nascem. Isso sugere que eles nasceram no útero e nasceram vivos e, uma vez que os tubarões modernos dando à luz a filhotes, eles cresceram comendo seus irmãos sem mesocarpo no útero.

“Os resultados deste trabalho lançam uma novidade luz sobre a história de vida do Megalodon, não unicamente sobre uma vez que o Megalodon cresceu, mas também sobre uma vez que os seus embriões se desenvolveram, uma vez que deu à luz e quanto tempo poderia ter durado. vivia”. disse o paleontólogo Martin Becker da Universidade William Paterson.

Temos muitas evidências de Megalodon no registro fóssil. As bestas gigantes viveram de 23 milhões por aí 3,6 milhões anos detrás, dominando o oceano.

E, uma vez que os tubarões lançam e brotam seus dentes continuamente ao longo de suas vidas, passando até 40.000 dentes antes de morrer: paleontologistas encontraram muitos dentes de Megalodon em antigos leitos de fósseis para estudar.

Mas isso é basicamente tudo o que eles encontraram. Esqueletos de tubarão são cartilagens, não ossos, logo quase tudo que sabemos sobre o Megalodon foi inferido do estudo de seus mastigadores gigantes. Por exemplo, dependendo do tamanho de seus dentes, sabemos que Megalodon cresceu até tapume de 15 metros de comprimento, com uma mandíbula oportunidade até 3,4 metros (11 pés) de profundeza.

No entanto, embora os dentes constituam a maior segmento do registro fóssil de Megalodon, algumas vértebras também foram recuperadas. E foi a partir dessas vértebras, localizadas no Instituto Real Belga de Ciências Naturais da Bélgica, que os cientistas puderam aprender mais sobre a puerícia desses animais misteriosos.

Veja, à medida que os tubarões crescem, também crescem suas vértebras, em camadas depositadas no que se acredita ser uma base anual, uma vez que anéis de árvores. Portanto, a equipe selecionou 15 vértebras que se pensava serem do mesmo tubarão e as submeteu a tomografia computadorizada de raios-X.

Uma estudo anterior dessas vértebras sugeriu que o sujeito tinha tapume de 2,7 metros de comprimento quando morreu. A equipe acrescentou esse conhecimento contando os anéis de desenvolvimento, determinando que o Megalodon também tinha tapume de 46 anos quando morreu.

Eles logo examinaram mais de perto a vértebra maior, procurando a mudança de ângulo reveladora nos anéis de desenvolvimento que ocorre no promanação. A partir disso, eles puderam mandar o tamanho da vértebra quando o tubarão nasceu e, a partir dessas informações, inferir o tamanho do tubarão recém-nascido.

(Universidade Paul / Kenshu Shimada)

O cachorro, eles descobriram, era enorme: tinha tapume de 2 metros de comprimento ao nascer. É provavelmente uma evidência do maior filhote de tubarão que já existiu, mas o mais importante, também sugere que os filhotes de megalodonte nasceram vivos.

Embora a maioria dos tubarões modernos ponha ovos, alguns dão à luz. Estes são os Lamniformes, uma ordem que inclui tubarões-mako (gênero Isurus), tubarões chicoteadores (família Alopiidae), e o famoso big white (Carcharodon carcharias)

E isso também nos dá algumas pistas sobre a prenhez e promanação dos tubarões Megalodon, porque às vezes os lamniformes fetais eles devoram seus irmãos não nascidos no ventre, um comportamento canibal intrauterino.

Até filhotes de tubarão ainda não nascidos foram vistos nadando entre si os dois úteros da mãe dela para realizar este canibalismo. Eles podem logo direcionar sua ousada atenção aos óvulos não fertilizados de suas mães em uma prática espargido uma vez que oofagia.

Alguns vão um passo adiante; filhotes de tubarão de peito cinza (Carcharias taurus) também comem uns aos outros posteriormente o promanação.

Isso, é simples, resulta em menos jovens vivos, mas acredita-se que os tubarões sobreviventes têm uma vantagem de sobrevivência maior, pois nascem maiores e mais fortes do que se fossem ao ar livre e não participassem de um festim canibal pré-natal.

Saber disso sobre o Megalodon pode ajudar a contextualizar seu lugar na árvore genealógica dos tubarões; mas também ajuda a entender melhor uma vez que o tubarão se adapta ao seu mundo aquático selvagem. Por exemplo, saber uma vez que eles nascem pode lançar alguma luz sobre o caminho Megalodon viveiros usados, e uma vez que ele competiu com outros tubarões pré-históricos.

“uma vez que um dos maiores carnívoros da terreno” disse o paleobiólogo Kenshu Shimada da Universidade DePaul, “decifrando esses parâmetros de desenvolvimento de O. megalodon é importante compreender o papel que os grandes carnívoros desempenham no contexto da evolução dos ecossistemas marinhos. “

A pesquisa foi publicada em Biologia histórica.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!