Quando o furacão Dorian atingiu a costa atlântica no ultimate de agosto, os ninhos de tartarugas marinhas foram atingidos. Na Geórgia, cerca de 20% dos ninhos ainda estavam no chão, o que significa que estavam cobertos de areia e escondidos quando o furacão atingiu, diz o Divisão de Recursos Naturais do Departamento de Recursos Naturais da Geórgia.

Cerca de três quartos do restante dos ninhos foram destruídos ou alagados, de modo que "é esperado um baixo sucesso de incubação". Existem cerca de 80 ninhos ainda em incubação na costa da Geórgia.

Apesar da destruição da tempestade, ainda há muitas boas notícias para as tartarugas marinhas. Desde abril, foram criados 3.928 ninhos de cabeçotes, o mais registrado desde o início das pesquisas em 1989. O DNR estima que 240.000 filhotes já haviam emergido de seus ninhos antes de Dorian atacar.

Mark Dodd, um biólogo de vida selvagem do DNR da Geórgia, disse ao MNN que a taxa de sucesso de eclosão nesta temporada foi de 65% e caiu um pouco para 62% após o furacão.

Mais ninhos foram perdidos para predadores como guaxinins, porcos selvagens e coiotes do que destruídos por tempestades, de acordo com SeaTurtle.org, que rastreia a atividade das tartarugas marinhas. Marés e tempestades foram responsáveis ​​por cerca de um terço de todas as perdas de ninhos.

Esse period o mesmo padrão visto de cima a baixo na costa atlântica por causa da tempestade.

"O furacão Dorian destruiu centenas de ninhos de tartarugas marinhas nos Refúgios Nacionais da Vida Selvagem, enquanto avançava para o norte ao longo da costa atlântica no início deste mês" escreveu Mark Davis, do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA.

"Mas poderia ter sido muito pior. A tempestade, observaram os funcionários do refúgio de vida selvagem, se dissipou ao se aproximar das frágeis praias arenosas onde as tartarugas põem ovos. Obliterou alguns ninhos, mas deixou outros intactos. Além disso, alguns filhotes surgiram de suas conchas e chegaram às ondas antes que a tempestade passasse. Outros ainda não nasceram. "

Estratégias de enfrentamento

Mas, como aponta Russell McLendon, da MNN, as tartarugas marinhas são sobreviventes. "Eles estão aqui desde os primeiros dias dos dinossauros, e seus bebês estavam correndo pelas praias muito antes dos humanos aparecerem".

Houve uma tendência ascendente nos números de nidificação para esta espécie ameaçada por mais de uma década, com o que parece ser um período de recuperação para as cabeçudas na Geórgia.

Uma estratégia reprodutiva que eles usam também os ajuda a enfrentar tempestades. As fêmeas de cabeçuda nidificam apenas a cada dois a três anos, mas permanecem até seis garras durante toda a temporada de nidificação. Isso ajuda a aumentar as possibilities de sobrevivência dos filhotes.

"O importante é lembrar que as tartarugas marinhas evoluíram nidificando
praias dinâmicas como essa e sua estratégia reprodutiva levam em consideração os furacões ", diz Dodd.

"Não sabemos quanto tempo eles vivem, mas pode levar de 40 a 60 anos; você precisa produzir ovos ou filhotes suficientes para se substituir. Se eles perderem apenas um ninho a cada poucos anos por causa de um furacão, é um efeito relativamente pequeno. em tartarugas individuais ".

Dodd diz que as tempestades deste ano não eram incomuns para as tartarugas.

"Não é um cenário incomum para tartarugas", diz Dodd. "Não entramos em pânico. Sabemos que eles evoluíram para lidar com esse tipo de coisa".

Mary Jo DiLonardo escreve sobre tudo, desde a saúde até a paternidade – e tudo o que ajuda a explicar por que o cachorro faz o que ele faz.

É uma temporada recorde para tartarugas marinhas na Geórgia, mesmo com um furacão

2019 foi um ano recorde para as espécies ameaçadas, mesmo depois que o furacão Dorian destruiu ninhos de tartarugas marinhas no estado.



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