É quase impossível discutir os trabalhos versus o debate climático sem mencionar o Vale de Latrobe, em Victoria.

Fora da cidade de Morwell, a gigantesca usina Hazelwood, que já empregou 1.000 pessoas, permanece inativa desde 2017. Ao lado, a imensa mina de carvão marrom engole o olhar dos espectadores em seus intestinos cinzentos.

Para alguns, Hazelwood period apenas a usina de carvão mais poluente do Hemisfério Sul; para outros, period a única fonte de empregos em um setor cada vez mais sombrio.

Tom surdo

Anos antes de seu fechamento, Hazelwood havia sido um ponto focal para ativistas climáticos dispostos a fazer a viagem de 150 quilômetros a leste de Melbourne para protestar contra as emissões de carbono do vale.

Em uma ação famosa em 2009, centenas de cartazes chegaram para encenar um fechamento simulado. Foi um movimento considerado pela maioria dos moradores como um tom surdo para as duas décadas de depressão econômica que assolaram a região. No fechamento exact da usina, um trabalhador respondeu colocando uma placa "F *** the Greens" no portão de arame fechado da estação.

Mas, ao virar da esquina de Hazelwood, há um parque industrial em que um empreendimento visa cortar o nó cada vez maior entre empregos e clima. Ele se chama Trabalhador da Terra e já começou a criar empregos verdes para a área.

O co-fundador do Earthworker, Dave Kerin, concebeu o projeto em Melbourne, mas percebeu desde cedo a necessidade de atingir o Vale Latrobe.

“Teria sido muito mais fácil avançarmos em Dandenong [um subúrbio industrial periférico de Melbourne], mas temos responsabilidade dentro de nosso país para com as famílias que estão lá há gerações, que fornecem energia – nós temos a responsabilidade de criar esses novos empregos de transição nessas áreas. ”

Tendo aberto uma fábrica no ano passado, eles têm seis funcionários de meio período construindo aquecedores solares de água quente de alta qualidade para residências e empresas em todo o país, mais recentemente para o Hospício Padre Bob Maguire.

Conhecimento antigo

Os funcionários Dickie Savva e Graeme Donald se orgulham da qualidade de seu trabalho: “Temos uma carcaça de polietileno no tanque – você pode colocá-lo no paddock, mas pode danificá-lo. Eles são um merchandise durável e esse é outro motivo pelo qual eu fiquei realmente atraído pela filosofia desta organização. ”

Dickie, que fala a maioria das conversas, tem 58 anos, o que ele explica está chegando ao fim de sua carreira, enquanto Graeme, o mais quieto dos dois, tem apenas 30, mas é tão experiente que os empregadores pensam que ele tem 50 anos em seu currículo.

Suas opiniões frequentemente diferem, mas os dois encontram um ponto em comum em seu amor pelo mato australiano, orgulho em artesanato de qualidade e em sua capacidade de reparar e reutilizar, em vez de jogar fora.

Tudo isso é unificado dentro do espírito do Trabalhador da Terra. Ambos realizam horas extras não remuneradas para colocar as antigas máquinas de solda em operação depois de recebê-las em segunda mão.

O desperdício não é apenas o lixo físico jogado no aterro, que, segundo Dickie, "todos acabamos pagando por ele a longo prazo", mas também desperdiçado talento e potencial humano.

Os trabalhadores da terra devem começar a treinar pessoas do vale – particularmente aquelas que já foram empregadas pela indústria de energia. Graeme explicou: “Há muitos conhecimentos antigos e muitas habilidades que precisam ser repassadas; caso contrário, elas serão perdidas e você terá apenas mais problemas.” Ambas as pessoas viveram a maior parte da área. vive e conhece o significado do declínio econômico.

Desafio inovador

Embora a Fábrica Cooperativa de Manufatura de Energia para Trabalhadores da Terra seja de pequena escala, sua resistência à tração vem de seu modelo, um desafio inovador às convenções do capitalismo.

Earthworker é uma cooperativa de propriedade de trabalhadores, o que significa que a empresa pertence e é gerenciada pelos próprios trabalhadores, em vez de um conselho e acionistas. Suas decisões de negócios têm a comunidade em mente. É o que Dave Kerin chama de "economia democrática", que ele oferece como solução para a catástrofe ambiental.

Kerin explicou: “Queremos uma economia de fundo quádrupla, social, ecológica e econômica, mas também queremos ter certeza de que criamos uma propriedade democrática para as pessoas comuns – só então você obtém o engajamento necessário para lidar com o clima. emergência e extinção de espécies. ”

Essa atitude reflete as raízes do Earthworker nas famosas proibições verdes da Austrália nos anos 70. Em seguida, sindicatos e grupos de bairro se uniram para impedir que os desenvolvedores limpassem as matas ou desenvolvessem o espaço verde. As proibições verdes ressoaram no mundo inteiro.

De fato, o termo 'Verdes' aplicado aos partidos políticos surgiu quando a política alemã Petra Kelly os testemunhou em uma turnê pela Austrália. Eles também estabelecem um precedente very important para os Trabalhadores da Terra, e agora a tradição de combinar ações industriais e ambientais para se opor à inércia e desperdício do capitalismo globalizado está embutida em seu DNA.

"Você não pode fazer isso com uma corporação multinacional – esse relacionamento é transacional – precisamos de relacionamentos muito mais profundos."

Ecossistema de suporte

Por parte de Dickie, ele aprecia a simplicidade do trabalhador da terra: "Somos todos iguais e isso é único – é um novo conceito. Somos todos os chefes.

Para ele, essa força em números contrasta fortemente com a insegurança do setor manufatureiro e industrial de hoje: “Eu trabalhei e fiz meu treinamento com algumas pessoas que estão na mesma fábrica há 45 anos. Isso mudou agora. Em todo o mundo. ”

Essa estrutura trabalhador-proprietário se estende por toda a rede da Cooperativa de Trabalhadores da Terra, da qual a empresa de água quente photo voltaic é apenas uma. No Earthworker estão a pink Gum cleansing Cooperative, uma cooperativa de varejo de energia e planos para a fabricação de cânhamo e uma cooperativa de jornalistas.

A professora Katherine Gibson, do Instituto de Cultura e Sociedade da Universidade de Western Sydney, estudou os Trabalhadores da Terra, as cooperativas e o Vale Latrobe. Ela diz que, embora a necessidade de empreendimentos comunitários seja grande, as cooperativas sempre foram consideradas marginais: "Então, se isso pode ser mudado, é através de demonstração, é isso que os Trabalhadores da Terra estão fazendo".

Gibson também acredita que sua melhor esperança para um futuro brilhante está no desenvolvimento de uma rede de cooperativas: “O potencial deles é construir um ecossistema de apoio ao seu redor. Muito menos pensando na empresa isoladamente. Esta é uma experiência realmente interessante que está criando empregos para muitas pessoas. ”

Mobilizar salários

Dave Kerin também tem planos de aproveitar a imensa capital dos great trabalhadores australianos para financiar projetos ambiental e socialmente responsáveis, como o Earthworker: “No momento em que pudermos mobilizar nosso salário supranuado por trás de alguns grandes projetos e, em seguida, fazer uma three method partnership com o great da América do Norte trabalhadores, o great dos trabalhadores europeus, então teremos uma massa crítica de capital ".

Ele então cita Simon Sheikh, fundador da moral great, de que 7,7% do great australiano poderia criar 100% de fontes renováveis ​​neste país.

É uma discussão mais adequada para as torres de vidro do CBD de Melbourne do que em uma fábrica reaproveitada nos arredores de Morwell. Faíscas voam quando Graeme e Dickie soldam uma costura em um aquecedor de água quente que deve sair amanhã de manhã.

Dickie confessou: "o aço inoxidável pode ser complicado", enquanto ele verifica a junção e solta sua máscara de solda. Eles trabalharão horas extras hoje à noite para fazer um pedido, o sistema de um membro do sindicato que estourou mais cedo.

A União Marítima da Austrália está negociando uma cláusula de Earthworker em contratos onde os membros podem ter um sistema de água quente Earthworker instalado como parte de um aumento salarial. Esse tipo de bootstrapping poderia um dia ver a deles se transformar em algo como a ampla rede Mondragon de 257 empresas da Espanha. Mas agora, há trabalho a ser feito.

Este autor

Kurt Johnson é um escritor e jornalista que escreveu para o abc, Crikey! e publicou um livro – O despertar vermelho – sobre viajar pela paisagem pós-soviética. Seu foco atual é a desindustrialização e as oportunidades e armadilhas que uma transição para uma economia livre de carbono oferece à sociedade. Ele tem um programa de rádio semanal para o 3CR Melbourne.

A organização Earthworker foi selecionada para o Prêmio people's selection de cidades transformadoras 2019.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.