Economistas estão minimizando muitos riscos climáticos importantes, diz relatório

Em um novo relatório, um grupo internacional de pesquisadores alerta que os formuladores de políticas de alto nível têm recebido avaliações econômicas dos futuros impactos das mudanças climáticas que omitem amplamente alguns dos maiores riscos físicos. Os pesquisadores apontam para os principais problemas potenciais que foram documentados pelos cientistas, mas que eles dizem que são rotineiramente excluídos ou subestimados pelos economistas. O relatório foi produzido pelo Earth Institute da Columbia University, pelo Instituto Potsdam da Alemanha para Pesquisa de Impacto Climático e pelo Grantham Research Institute do Reino Unido sobre Mudanças Climáticas e Meio Ambiente.

“As avaliações econômicas dos possíveis riscos futuros das mudanças climáticas têm omitido ou subestimado muitas das consequências mais sérias para vidas e meios de subsistência, porque esses riscos são difíceis de quantificar com precisão e estão fora da experiência humana”, diz o relatório. "Os cientistas estão cada vez mais confiantes nas evidências dos maiores impactos potenciais das mudanças climáticas e na crescente probabilidade de que os principais limiares do sistema climático da Terra sejam violados à medida que a temperatura média da superfície global subir".

Os impactos destacados no relatório incluem: desestabilização de camadas de gelo e geleiras e conseqüente aumento do nível do mar; ciclones tropicais mais fortes; os efeitos combinados de calor e umidade extremos; inundações e secas mais frequentes e intensas; interrupções na circulação oceânica e atmosférica que podem trazer efeitos em cascata; e a destruição da biodiversidade e o colapso dos ecossistemas.

cientista fica derretendo gelo na Groenlândia

Derretimento do gelo, oeste da Groenlândia (Cortesia Patrick Alexander / Lamont-Doherty Earth Observatory)

Alguns desses impactos envolvem limiares no sistema climático além dos quais grandes impactos podem acelerar ou tornar-se irreversíveis, diz o relatório. O cruzamento de um limite também pode exceder um ou mais outros limites, alerta o relatório. Ele afirma que alguns impactos resultantes podem exceder a capacidade das populações humanas de se adaptarem, por exemplo, em partes densamente povoadas do sul da Ásia que podem se tornar basicamente inabitáveis ​​devido ao calor e umidade extremos.

Como exemplo de efeitos em cascata, o relatório observa que o permafrost do Ártico atualmente contém o dobro de dióxido de carbono do que há na atmosfera. O derretimento contínuo do permafrost causado pelo aumento da temperatura pode liberar grande parte desse carbono no ar, dando ao efeito estufa um novo impulso catastrófico. Isso resultaria no desperdício acelerado de gelo polar, resultando em aceleração da elevação do nível do mar e inundação de áreas costeiras. “As avaliações econômicas não levam em conta o potencial de grandes impactos simultâneos em todo o mundo que causariam migração em massa, deslocamento e conflito, com enorme perda de vidas”, diz o relatório.

Os autores também criticam as avaliações econômicas que são expressas apenas em termos de efeitos na produção, como o produto interno bruto. Isso não "fornece uma indicação clara dos riscos potenciais para vidas e meios de subsistência", dizem eles.

O relatório reconhece alguns progressos recentes dos pesquisadores sobre os riscos econômicos das mudanças climáticas: “Alguns avanços estão sendo feitos na melhoria das avaliações econômicas, (mas) são necessários muito mais progressos para que as avaliações ofereçam orientação confiável aos líderes políticos e empresariais das maiores empresas. riscos ”, diz. “A falta de quantificações firmes não é um motivo para ignorar esses riscos. (W) quando os riscos ausentes são levados em consideração, o caso de ações fortes e urgentes para reduzir as emissões de gases de efeito estufa se torna ainda mais atraente. ”

Os autores do relatório do Earth Institute são a especialista em uso da terra Ruth deFries; diretor do instituto Alex Halliday; o economista Geoffrey Heal; pesquisador de segurança alimentar Michael Puma; cientista climático Alexander Ruane; e o glaciologista Marco Tedesco.


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