Cycle for Science: Glacier version completa seu circuito

estrada e folhagem de outono no norte do estado de NY

Foto: Caso Elizabeth Hillary

Por Elizabeth Hillary Case

Esta é a terceira de três postagens no weblog que documentam uma viagem de bicicleta pelo Vale do Hudson, liderada por um estudante de doutorado da Columbia college Elizabeth Hillary Case. Leia o primeiro aqui e o segundo aqui.

O ciclismo equilibra perfeitamente a taxa de cognição humana e o ritmo da mudança do ecossistema; andar de bicicleta transforma espaço em tempo. Percorrendo o norte pelo vale do Hudson, o outono anuncia-se quilômetro a quilômetro. O perfume pesado da cidade se desvanece na doçura de maçãs maduras. Árvores mudam e mudam; as cores lavam as encostas em ondas tão lentas e rápidas quanto meus toques de pedal. Observo esquilos lustrosos enterrando nozes na base de carvalhos em uma trilha tranquila, e me esquivo de barris de semis em estradas pouco largas o suficiente. Estou bem acordado, totalmente presente. É a melhor maneira de passar o tempo.

geleira escorrendo pelo cano

Os alunos experimentam "geleira de geléia" em um tubo de PVC dividido pela metade. Foto: Caso Elizabeth Hillary

Quinta e sexta-feira – os últimos dois dias da minha jornada – dou oito aulas em duas escolas: uma escola secundária em Newburgh e uma escola primária em Poughkeepsie. A Newburgh Free Academy começa às 7:10, quando o sol mal se levanta sobre as colinas. Alunos de carga pesada vão para as mesas de laboratório na sala iluminada e decorada de Joyce D'Imperio ("Sra. D"). Eles aplaudem a “geleira das geleiras”. A próxima aula é um período duplo, então temos tempo para cavar as mudanças climáticas que Newburgh enfrentará – um aquecimento do rio Hudson, seca de curto prazo, ondas de calor. Como sempre, os alunos fazem observações pontuais, descobrindo as contradições que tornam essa questão world tão difícil e tão urgente de resolver. Eles estão preocupados, mas o problema é tão grande que eles se sentem impotentes. Identificamos os pequenos passos que podem ser dados: encontro com os membros do conselho da cidade sobre adaptação às mudanças climáticas, aprendizado sobre plantas e animais locais, condução menos, ação pública e resistência.

Alguns deles se reúnem depois da aula e conversam sobre ciclismo e segurança, e se é ético comprar um carro novo. Eles querem agir, mas também quase todos têm empregos fora da escola. De onde virá o tempo? Francamente, não acho que eles devam assumir essa responsabilidade: nós – quero dizer pessoas como eu: adultos brancos da classe média alta – deveriam ter feito movimentos há muito tempo. Em vez disso, colocamos o problema na batata quente e a batata está ficando mais quente e começando a queimar.

bicicleta na ponte

Foto: Caso Elizabeth Hillary

Quinta à tarde é o melhor passeio da viagem, passando por pomares de maçã. É um dia quente para meados de outubro e a ironia não se perde. Paro na Weed Farms para comprar maçãs frescas, pão de pêssego e um refil de água. Eu sou amável e paro regularmente; 20 milhas me leva a tarde toda. Termino o dia com um passeio pela ponte Mid-Hudson, assim como o sol mergulha abaixo das Catskills. A música ressonante e otimista de Joseph Bertolozzi, criada a partir de sons feitos da própria ponte e instalados em seus pilares, dança atrás de mim sobre a água.

O último dia de ensino é com alunos da 5ª série na Krieger Elementary, em Poughkeepsie. Estou particularmente empolgado por terminar minha viagem aqui – meu avô cresceu aqui e seus avós imigraram para Poughkeepsie do leste da Europa no ultimate de 1800, atraídos pelos chifres retumbantes de navios a vapor que transportam mercadorias do inside do Atlântico para Albany. Poughkeepsie é onde fica por causa do rio Hudson, e isso faz parte da lição que estou ensinando. Geleiras, mantos de gelo e água são parte integrante da história da humanidade; como disse um aluno de Newburgh, aprender ciência e história andam de mãos dadas.

Os alunos da quinta série são de longe a minha idade favorita para ensinar: eles ainda são divertidos, extremamente curiosos e fáceis de se envolver intelectualmente. Mais de um aluno conecta a erosão glacial de que falamos na aula com a erosão do rio que criou o Grand Canyon. O objetivo dessas lições é conectar aspectos da ciência – por exemplo, aprender a fazer observações e hipóteses – com criatividade, relevância e alegria. Goo permite essa exploração. Os alunos esmagam, rasgam, quebram, esticam e aprendem a descrevê-lo. Eles relacionam a gosma, uma mercadoria quente na maioria das escolas e os cartões Pokémon desta geração, à ciência e aprendem como as geleiras se movem ao montar um modelo de montanha com um tubo de PVC dividido pela metade, algumas gosmas e algumas miçangas. Muitos deles perguntam sobre a bicicleta, sentados no fundo da sala de aula e, no ultimate do dia, o professor Skip Hoover pergunta a eles quantos querem andar de bicicleta pelo país. Mais da metade levanta a mão! Vamos pegar umas bicicletas para essas crianças!

caso elizabeth hillary com capacete de bicicleta na frente da escola

Elizabeth é uma aluna de doutorado na Universidade de Columbia e no Observatório da Terra Lamont-Doherty, estudando como as geleiras se formam e fluem.

Depois que o dia termina, eu pedalo até o cemitério judeu para procurar o túmulo dos meus bisavós. Penso na escala dos ciclos de vida: aqui estou, exatamente onde minha família começou há 150 anos. Aqui estou eu, onde há 20.000 anos, uma camada de gelo arrastava este vale. Aqui estou eu, onde cem mil anos antes disso, estava sem gelo. Maré baixa e vazão. Em volta e em volta nós vamos. E, no entanto, provavelmente interrompemos esse ciclo aquecendo o planeta, adiando a próxima period glacial em 50.000 anos. A humanidade, e todos os nossos ciclos de vida curta, como uma força geológica.

Não encontro o túmulo dos meus bisavós e tenho que pegar um trem. Pego o trem para casa, com o rosto pressionado contra o vidro enquanto o Hudson passa. Eu pedal da rua 125 no Harlem para Morningside Heights, para descansar, tomar banho e voltar ao meu ciclo diário: acorde, estude como as geleiras se formam e se movem, repita.


Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.