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Na luta contra das Alterações Climáticas, as mentes criativas de nossos filhos são nosso maior recurso e estacionam nossos terrenos sagrados. Enquanto parques e departamentos de recreação em todo o país são conhecidos principalmente como centros de recreação para saúde, bem-estar e entretenimento, essas agências também desempenham um papel vital na proteção de terras naturais e no aumento do QI ambiental do público.

Tradicionalmente, os educadores levavam os alunos a parques para piqueniques recreativos, datas de jogos e excursões, atividades que normalmente têm pouco a ver com o meio ambiente. É por isso que os Parques e Recreação do Condado de Broward (Condado de Broward, Flórida) criaram o programa STEAM (ciência, tecnologia, engenharia, artes e matemática) no programa Parks – para mudar a maneira como os professores veem os parques. O programa os incentiva a olhar além dos playgrounds e mesas de piquenique e ver os parques como “laboratórios vivos” – locais ideais para a educação ambiental.

Parques como laboratórios vivos

Nos Parques do Condado de Broward, funcionários, estudantes, professores e membros da comunidade viram o efeito positivo de usar os parques como local de educação ambiental. O programa traz ciência, consciência ambiental e aprendizado prático diretamente para os currículos, com o objetivo de inspirar futuros líderes ambientais.

Parques de Broward County administra cerca de 6.300 acres de parque. Com treinamento e recursos adequados para a equipe, partes desta terra são usadas para lições ambientais sobre muitos tópicos: os alunos aprendem sobre remoção de espécies invasoras, estudos de carcaças de animais, efeitos do clima sobre os animais, implicações da erosão, formas de relevo terrestres e efeitos duradouros de poluição. Algumas dessas atividades educacionais adotam um modelo de aprendizado experimental, exigindo que os alunos analisem fatos, sentimentos, descobertas e futuros cursos de ação. Esse modelo usa os padrões de educação estaduais e federais como um trampolim para lições de educação ambiental mais amplas e eficazes que atraem os professores de sala de aula.

alunos do ensino médio observando espécimes no centro da natureza

Alunos impressionantes da Escola Secundária de Olsen observam espécimes de caranguejo no Anne Kolb Nature Center como parte do programa "STEAM in Parks" dos Parques do Condado de Broward. Foto: Attiyya Atkins

Lições fora da sala de aula

A educação não se limita à sala de aula. É por isso que os parques em todo o país precisam considerar a comercialização de seus espaços como centros de pesquisa ambiental ao ar livre.

As implicações positivas são de grande alcance. Por exemplo, vários alunos da Awesome Olsen Middle School, em Dania Beach, Flórida, participaram de uma excursão de um dia ao próximo Anne Kolb Nature Center, um pantanal de mangue costeiro de 1.500 acres, como parte da STEAM em Parques programa. O grupo incluiu dois conjuntos de alunos e professores: uma turma STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática) e uma turma que participa do programa Global Scholars, um currículo internacional complementar de educação ambiental.

No centro da natureza, os alunos fizeram uma caminhada guiada para identificar os animais em seu habitat natural, entender o impacto da poluição e do desperdício humano na sobrevivência dos animais e aprender a importância da conservação da água. No final da excursão, os alunos podiam diferenciar caranguejos terrestres, caranguejos de mangue e caranguejos violinistas. Eles aprenderam as características dos manguezais pretos, vermelhos e brancos, bem como filtram nossa água, protegem a costa e abrigam muitas pequenas criaturas. Os alunos também viram os efeitos ecológicos negativos do lixo preso nos manguezais.

Assista a um breve vídeo sobre este passeio educacional:

Estudantes obtêm idéias ambientais

O sucesso do evento pode ser medido pelas atitudes progressivas dos alunos. Vários deles participaram de um concurso de redação para o Water Matters Day, a celebração anual de conservação de água do condado de Broward. Os ensaios permitiram que os alunos se aprofundassem nas questões que afetavam nosso suprimento de água, com quatro deles vencendo o concurso. Aqui estão algumas idéias de seus ensaios:

  • "Temos um problema global com a quantidade de água que usamos, por isso somos incentivados a pensar em maneiras de economizar água", escreveu London J., da Awesome Olsen Middle School. Ele sugeriu que as pessoas economizassem água tomando banho em vez de tomar banho e comendo menos produtos à base de carne.
  • Outro aluno, Daniel V., também da Awesome Olsen Middle School, escreveu: “Sabemos que temos uma 'pegada de carbono', mas precisamos ter cuidado com a nossa 'pegada de água'.” Ele também pediu às pessoas que conservassem recursos usando água da chuva para regar seus gramados.

O STEAM in Parks promove a conscientização e a apreciação do ambiente por parte dos alunos, colocando-os no meio das coisas. Com o apoio dos professores, programas como esse ajudam os alunos a aprender a valorizar parques e recursos naturais, o que, por sua vez, cria uma população mais consciente do meio ambiente.

alunos do ensino médio aprendem sobre a lagosta na sala de aula do centro da natureza

No Anne Kolb Nature Center, os alunos aprendem sobre a lagosta espinhosa. A gerente do parque e a educadora ambiental Joanne Howes lidera a discussão. Foto: Attiyya Atkins

Recursos para Programas de Educação Ambiental

Você está interessado em estabelecer programas de educação ambiental em seu sistema de parques local? Confira os seguintes recursos.

O Dr. John Pipoly e Attiyya Atkins, dos Parques e Recreação do Condado de Broward, falarão sobre parques, estudantes e mudanças climáticas em duas sessões no Conferência da NRPA (Associação Nacional de Recreação e Parques) em setembro de 2019. Você pode registre-se para assistir a transmissão ao vivo de suas sessões:

Sobre o autor

Attiyya Atkins é especialista em comunicação pública para Parques e recreação no Condado de Broward. Ela é apaixonada por educação ambiental, conservação de parques e pesquisa sobre mudanças climáticas. No seu tempo livre, ela gosta de ler e passar o tempo ao ar livre com sua família.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.