As esperanças de um avanço nas ambições internacionais de mudanças climáticas estão sendo menosprezadas para uma reunião histórica em Nova York. A cúpula de ação climática das Nações Unidas parece decepcionar os milhares de ativistas que irão às ruas da cidade poucos dias antes.

A cúpula é sem dúvida o momento mais importante para as mudanças climáticas desde o Acordo climático de Paris foi acordado em 2015. Uma parte essencial do acordo histórico era que, até 2020, os países "estenderiam" os planos de contenção de carbono que propuseram para Paris, insuficientes para cumprir as metas do acordo.

O secretário-geral da ONU, António Guterres, pediu aos líderes que venham a Nova York com planos concretos e realistas, ao invés de "lindos discursos".

Ele estabeleceu um padrão alto para os chefes de Estado, que devem incluir Narendra Modi da Índia, Emmanuel Macron da França, Angela Merkel da Alemanha e Boris Johnson, do Reino Unido.

Guterres fez quatro pedidos específicos: planos de neutralidade de carbono para 2050, formas de combater os subsídios aos combustíveis fósseis, taxar carbono e nenhuma nova energia de carvão além de 2020.

Três dias antes da reunião, Greta Thunberg estava entre os milhares que tomaram as ruas de Nova York por um "greve climática global", com potencialmente mais milhões aderindo ao mundo. Dois dias após a cúpula da ONU, os cientistas emitirão um relatório especial sobre como o aquecimento global afetará os oceanos e os cantos congelados do planeta.

Mas, apesar dos holofotes sobre esses eventos, as esperanças são relativamente baixas. "Acho que não devemos esperar grandes avanços", diz Nicholas Stern, da London School of Economics.

Uma fonte próxima ao governo do Reino Unido, que não quer ser identificada, diz: "Não é exatamente onde todos esperavam que estivesse neste momento".

Isso se deve em parte à UE e aos EUA. O papel de liderança que este último desempenhou antes da cúpula de Paris foi crucial para desbloquear compromissos da China, mas essa liderança esteve ausente sob Donald Trump, que deu início ao processo de retirada dos EUA do acordo de Paris em 2020.

A UE falha neste verão em adotar uma meta de zero emissões líquidas para 2050 também prejudicou o impulso este ano.

Apesar da escuridão, espera-se que entre 60 e 100 países venham com um plano em 23 de setembro. Não se espera que nenhuma das grandes economias anuncie uma contribuição mais forte determinada nacionalmente (NDC), o jargão da ONU para os planos de redução de carbono dos países, mas algumas menores podem. Muitos virão com o compromisso de se comprometer mais tarde.

"Para mim, é um posto de montagem realmente importante, um ponto de inflexão em que, no nível do líder, temos uma noção de como isso pode ser transformador para as economias", diz Nick Bridge, o principal enviado climático do Reino Unido. Ele acredita que Guterres tem razão em fazer exigências ousadas.

"Muito disso está voltando às evidências e à ciência. Estamos cumprindo o que precisamos fazer? Não."

A ambição nos NDCs existentes precisa aumentar cinco vezes para que o mundo limite a temperatura sobe para 1,5 ° C e três vezes para 2 ° C, as metas mais difíceis e mínimas do acordo de Paris, diz Niklas Hagelberg, do Programa Ambiental da ONU.

A expectativa é que a maioria dos países apresente um novo NDC no primeiro semestre do próximo ano, antes de uma importante conferência climática da ONU em novembro, que provavelmente será co-organizada pelo Reino Unido e pela Itália em Glasgow.

Se as promessas atuais forem cumpridas, o mundo esquentará cerca de 3 ° C até o final do século, diz Niklas Höhne, da Climate Action Tracker (CAT). Essas promessas, que incluem Pico das emissões da China em torno de 2030, verá as emissões continuarem a subir pelos próximos 10 anos.

Por outro lado, para um mundo de 2 ° C, nesse período, eles devem cair 30% e 50% para um mundo de 1,5 ° C.

"Não estamos nem um pouco afastados, estamos muito distantes", diz Höhne. Na melhor das hipóteses, os novos NDCs agregados podem raspar algo da ordem de 0,1 ° C fora do aquecimento futuro, em vez de uma mudança dramática como 0,5 ° C, diz ele.

No entanto, ele vê razões de otimismo além dos governos nacionais.

Uma análise do CAT constatou que, se as cidades, a região e as empresas produzem todos os cortes de emissões prometidos até 2030, a essa altura o mundo ainda pode ficar abaixo de 2 ° C, embora não 1,5 ° C. "Isso é encorajador", diz ele.

Stern não acha que a cúpula da ONU neste mês será o ponto em que veremos promessas que fecharão a diferença entre 3 ° C e "bem abaixo" de 2 ° C, como exige Paris.

"Acho que o mais importante é o reconhecimento compartilhado da magnitude da tarefa que temos pela frente", diz Stern.

Este artigo apareceu originalmente em New Scientist. É republicado aqui como parte da parceria da ScienceAlert com Cobrindo o clima agora, uma colaboração global de mais de 250 agências de notícias para fortalecer a cobertura da história climática.

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