Katharine Hayhoe encontra frequentemente pessoas nos EUA e no Canadá que ainda consideram a mudança climática uma questão que deve ser deixada para um futuro distante.

"Isso afeta as gerações futuras, não eu, afeta os outros, mas não eu, afeta as pessoas que moram lá, mas não eu", disse ela. "E por que isso é perigoso? Porque se isso não me afeta, por que eu me importo?"

Hayhoe, canadense e diretora do Climate Science Center na Texas Tech University, disse que encontrou uma atitude diferente entre as pessoas no Alasca.

"O Alasca pode oferecer uma aula de mestre nos indicadores de uma mudança climática que eles testemunharam com seus próprios olhos" ela disse no twitter, após um discurso para quase 400 pessoas na Universidade do Alasca Fairbanks.

Em uma conversa em que os membros da platéia responderam com mensagens em seus telefones, ela aprendeu que períodos ocasionais de chuva no inverno e um aumento na fumaça do verão dos incêndios florestais estão no topo da lista das mudanças climáticas mais óbvias em Fairbanks.

E esses detalhes, juntamente com uma dúzia de outros familiares aos alasquianos, são mais importantes do que qualquer acúmulo de fatos e números.

Ao ouvir Hayhoe falar e interagir com uma variedade de audiências, como fez em sua turnê no Alasca, é fácil ver por que ela é reconhecida como especialista em misturar a ciência da pesquisa climática e a arte da comunicação.

Ela foi a principal autora da quarta Avaliação Nacional do Clima, o trabalho de 13 agências do governo dos EUA e 350 cientistas.

Em um artigo publicado no ano passado, Hayhoe e um colega escreveram sobre a importância do Ártico e como o desaparecimento do gelo do mar poderia levar ao desenvolvimento maciço de recursos de combustíveis fósseis, o que significaria "o fracasso absoluto e absoluto do Acordo de Paris. "

O Ártico é realmente a chave do futuro, disse ela.

Mas ela não é alguém que se concentra na melancolia e na desgraça. Ela disse que acredita que as escolhas humanas agora e no futuro determinarão o ritmo e o custo da adaptação a novas condições.

Podemos nos concentrar em soluções e maneiras pelas quais as pessoas e a sociedade podem se tornar mais resilientes.

A apresentação de Hayhoe argumentou com força que as coisas mais importantes que todos nós podemos fazer sobre a mudança climática é começar a conversar sobre ela com aqueles que amamos e com quem nos encontramos.

"Você não precisa se tornar um especialista em ciência do clima", disse ela.

Ela disse que as pessoas falam sobre o que é importante para elas e que provavelmente não se importam ou agem sobre questões que não são importantes o suficiente para serem discutidas.

"Se não temos essas conversas, como esperamos que o mundo mude?"

Hayhoe também deu uma conversa TED no ano passado sobre essa idéia e encontrou um público receptivo em muitos lugares para receber uma mensagem de que o enfrentamento das mudanças climáticas começa com a família, amigos, vizinhos e comunidades.

"Uma das perguntas mais comuns e frequentes que recebo é: 'Sou apenas uma pessoa; que diferença posso fazer?'", Disse ela. "Estamos começando a ver que as pessoas podem fazer a diferença."

As mudanças na vida das pessoas e no ambiente natural, que se tornaram óbvias no Ártico, podem abrir caminho para um entendimento que supera as estatísticas sobre registros de temperatura, derretimento do gelo marinho e desaparecimento do permafrost.

Como ela escreveu em um ensaio em abril, "O clima nunca mudou tão rápido e, por isso, nos tornamos complacentes. Delineamos zonas de inundação desatualizadas com base em como a chuva costumava cair; alocamos nossos recursos aráveis ​​e terrestres e hídricos; e construímos quase dois terços das maiores cidades do mundo a apenas um metro ou mais do nível do mar, que hoje está subindo quase o dobro da taxa de apenas 25 anos atrás ".

Ela disse que todos nós precisamos falar sobre por que a mudança climática é importante para nós nos lugares em que vivemos, pensando em tudo, desde o ar que respiramos até os alimentos que comemos.

Se fizermos isso, encontraremos uma maneira de superar a polarização política vinculada à frase "mudança climática".

É uma maneira de "passar diretamente para as coisas que importam para todos nós em nossos corações", disse ela.

Este artigo apareceu originalmente em O Ártico Hoje. É republicado aqui como parte da parceria da ScienceAlert com Cobrindo o clima agora, uma colaboração global de mais de 250 agências de notícias para fortalecer a cobertura da história climática.



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