Sabemos que nosso planeta passou por períodos mais quentes no passado, durante o Época geológica do plioceno cerca de três milhões de anos atrás.

Nosso pesquisa, publicado hoje, mostra que até um terço da camada de gelo da Antártica derreteu durante esse período, causando um aumento do nível do mar em até 20 metros acima dos níveis atuais nos próximos séculos.

Conseguimos medir as mudanças passadas no nível do mar perfurando núcleos em um native na Nova Zelândia, conhecido como Bacia de Whanganui, que contém sedimentos marinhos rasos com a mais alta resolução do mundo.

Usando um novo método que desenvolvemos para prever o nível da água a partir do tamanho da partícula de areia movida pelas ondas, construímos um registro da mudança world do nível do mar com significativamente mais precisão do que period possível anteriormente.

O Plioceno foi a última vez que as concentrações atmosféricas de dióxido de carbono estavam acima de 400 partes por milhão e a temperatura da Terra foi 2 ° C mais quente que nos tempos pré-industriais.

Mostramos que o aquecimento a mais de 2 ° C poderia provocar um derretimento generalizado na Antártida mais uma vez e nosso planeta poderia estar voltando ao futuro, em direção a um clima que existia três milhões de anos atrás.

Superação da meta climática de Paris

Na semana passada, vimos sem precedentes protestos globais sob a bandeira das greves climáticas #FridaysForFuture de Greta Thunberg, como a urgência de manter o aquecimento world abaixo do Acordo de Paris alvo de 2 ° C atingiu em casa.

Thunberg capturou frustração coletiva quando castigou as Nações Unidas por não ter agido antes com base nas evidências científicas. O apelo dela ressoou quando ela nos lembrou que:

Com os níveis de emissões atuais, esse orçamento de CO₂ restante (1,5 ° C) desaparecerá inteiramente em menos de oito anos e meio.

Na taxa atual de emissões globais, pode estar de volta ao Plioceno até 2030 e teremos ultrapassado a meta de 2 ° C em Paris. Uma das questões mais críticas que a humanidade enfrenta é quanto e quão rápido o nível do mar world aumentará.

De acordo com o recente relatório especial sobre os oceanos e a criosfera do mundo pelo Painel Intergovernamental sobre Mudança do Clima (IPCC), geleiras e calotas polares continuam perdendo massa a uma taxa acelerada, mas a contribuição das calotas polares, em express a calota antártica, para o futuro aumento do nível do mar permanece difícil de restringir.

Se continuarmos a seguir nossa trajetória de emissões atual, o nível world médio do mar (probabilidade de 66%) atingido até o closing do século será 1,2 metros mais alto do que agora, com dois metros um limite superior plausível (probabilidade de 5%).

Mas é claro que as mudanças climáticas não param magicamente após o ano 2100.

Perfurando de volta para o futuro

Para prever melhor o que estamos comprometendo com as futuras costas do mundo, precisamos entender a sensibilidade do lençol polar. Se queremos saber quanto os oceanos subirão a 400 ppm de CO₂, a época do Plioceno é uma boa comparação.

Em 2015, perfuramos núcleos de sedimentos depositados durante o Plioceno, preservados sob a região montanhosa acidentada da Bacia de Whanganui. Um de nós (Timothy Naish) trabalha nesta área há quase 30 anos e identificou mais de 50 flutuações no nível do mar world durante os últimos 3,5 milhões de anos da história da Terra.

O nível world do mar subiu e diminuiu em resposta aos ciclos climáticos naturais, conhecidos como Ciclos de Milankovitch, causados ​​por mudanças de longo prazo na órbita photo voltaic da Terra a cada 20.000, 40.000 e 100.000 anos. Essas mudanças, por sua vez, fazem com que as camadas de gelo polares cresçam ou derretam.

Embora se pensasse que o nível do mar flutuava várias dezenas de metros, até agora os esforços para reconstruir a amplitude precisa tinha sido frustrada por dificuldades devido aos processos de deformação da Terra e pela natureza incompleta de muitos dos ciclos.

Nosso pesquisa usaram uma relação teórica bem estabelecida entre o tamanho das partículas transportadas pelas ondas na plataforma continental e a profundidade do fundo do mar. Em seguida, aplicamos esse método a 800 metros de núcleo de perfuração e afloramento, representando sequências contínuas de sedimentos que abrangem um período de 2,5 a 3,3 milhões de anos atrás.

Mostramos que durante o Plioceno, o nível do mar world flutuava regularmente entre cinco e 25 metros. Contabilizamos os movimentos locais da terra tectônica e as alterações regionais do nível do mar causadas por mudanças gravitacionais e crustais para determinar as estimativas do nível do mar, conhecidas como Registro do nível do mar PlioSeaNZ.

Isso fornece uma aproximação das mudanças no nível médio world do mar.

A contribuição da Antártica para a elevação do nível do mar

Nosso estude também mostra que a maior parte do aumento do nível do mar durante o Plioceno veio das camadas de gelo da Antártica. Durante o quente Plioceno, a geografia dos continentes e oceanos da Terra e o tamanho das camadas de gelo polares eram semelhantes aos de hoje, com apenas uma pequena camada de gelo na Groenlândia durante o período mais quente.

O derretimento do manto de gelo da Groenlândia teria contribuído no máximo cinco metros para o máximo de 25 metros de aumento world do nível do mar registrado na Bacia de Whanganui.

De preocupação crítica é que ao longo 90 por cento do calor do aquecimento world até agora foi para o oceano. Grande parte foi para o Oceano Antártico, que banha as margens do manto de gelo da Antártica.

Já estamos observando ressurgência de águas profundas circumpolares quentes e cavidades na prateleira de gelo hoje em vários websites da Antártida. Ao longo da costa do Mar Amundsen, na Antártida Ocidental, onde o oceano tem aquecido mais, o camada de gelo está afinando e recuando o mais rápido.

Um terço da camada de gelo da Antártica – o equivalente a até 20 metros de elevação do nível do mar – fica embaixo do nível do mar e vulnerável ao colapso generalizado do aquecimento do oceano.

Nosso estudo tem implicações importantes para a estabilidade e a sensibilidade da camada de gelo da Antártica e seu potencial para contribuir para o futuro nível do mar. Ele apóia o conceito de que um ponto de inflexão na camada de gelo da Antártica pode ser atravessado se as temperaturas globais puderem subir mais de 2 ℃.

Isso pode resultar no comprometimento de grandes partes da camada de gelo nos próximos séculos, remodelando as margens de todo o mundo.A conversa

Georgia Rose Grant, Assistente de pesquisa de pós-doutorado, Equipe de Paleontologia, Ciência GNS e Timothy NaishProfessor, Universidade Victoria de Wellington.

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