Elon Musk, fundador e CEO da SpaceX, falou ao planeta Terra na noite de sábado sobre seus últimos planos de "estender a consciência além da Terra" usando uma imponente nave espacial de aço.

De pé entre dois foguetes que representavam o futuro da SpaceX e seu passado de roer unhas, Musk entregou a conversa dele para mais de 100 pessoas do local de lançamento de rápido desenvolvimento da empresa em Boca Chica, sudeste do Texas.

Atrás de Musk, havia um foguete mais curto chamado Falcon 1, que – após três falhas catastróficas em 2006, 2007 e 2008 – finalmente entregou uma pequena carga no espaço pela primeira vez. O sucesso dessa missão também impediu que Musk e SpaceX quebrassem.

"Onze anos atrás, hoje a SpaceX fez órbita pela primeira vez", disse Musk sobre o primeiro lançamento bem-sucedido do Falcon 1, em 28 de setembro de 2008. "Se esse quarto lançamento não tivesse sido bem-sucedido, haveria cortinas. Mas o destino nos sorriu. aquele dia."

No entanto, enquanto ele falava, todos os olhos estavam fixos no Foguete de aço inoxidável de 50 metros de altura atrás de Musk, a SpaceX havia terminado de montar apenas algumas horas antes de seu discurso.

"Acho que essa é a coisa mais inspiradora que já vi", disse Musk sobre o veículo, chamado Starship Mark 1: um protótipo crítico para um sistema planejado chamado Starship.

Uma nave estelar completa pode ter 40 andares de altura em uma plataforma de lançamento, levar dezenas de pessoas em órbita por vez e, eventualmente, enviar tripulações para a Lua e Marte.

"Existem muitos problemas no mundo, é claro, e estes são importantes, e precisamos resolvê-los. Mas também precisamos de coisas que nos deixem entusiasmados por estarmos vivos", disse Musk.

"Tornar-se uma civilização espacial – estando lá fora entre as estrelas – é uma das coisas que sei que me faz feliz por estar vivo."

"Você quer o futuro em que nos tornemos uma civilização espacial e estamos em muitos mundos, e lá fora, entre as estrelas? Ou onde estamos sempre confinados à Terra?" ele disse.

"Eu digo que é o primeiro."

Mas Musk visão audaciosa precisa de um veículo para executá-lo, e para ele esse navio é Starship.

A SpaceX fez mudanças radicais no foguete de Marte no ano passado

Em setembro de 2018, Musk apresentou uma versão em fibra de carbono de um veículo de Marte chamado Big Falcon Rocket. Ele também introduziu Yusaku Maezawa, um bilionário japonês da moda, como um dos principais financiadores do desenvolvimento do sistema – e a pessoa que voará ao redor da Lua em um foguete SpaceX em 2023.

Alguns meses depois, porém, a SpaceX abandonou o design de fibra de carbono e mudou para uma variante de aço inoxidável. Musk anunciou a nave espacial reimaginada como Starship em dezembro.

Desde então, a SpaceX construiu e lançou um protótipo bruto chamado Starhopper e terminou Starship Mk 1 (que Musk disse que pode voar em um mês ou mais). Esses protótipos são trabalhados em direção a um sistema Starship que é totalmente reutilizável – dessa forma, não são desperdiçadas peças de foguetes multimilionárias e o único custo importante para o lançamento é o combustível.

"O avanço crítico que é necessário para nos tornarmos uma civilização espacial é fazer viagens espaciais como viagens aéreas", disse Musk. "Este é basicamente o santo graal das viagens espaciais".

SpaceX postou um vídeo para o Twitter (abaixo) no sábado, que imagina como a Starship funcionaria.

Na animação, um navio Starship está empilhado em cima de um foguete gigante, chamado Super Heavy, equipado com várias dezenas de motores de foguete Raptor do tamanho de um carro. O impulsionador leva a nave estelar em grande parte em direção à órbita, se destaca e volta à Terra.

Depois de reabastecido, o booster lança outra nave estelar para encontrar a primeira em órbita, reabastece-a com metano e oxigênio – líquidos que Musk diz que podem ser fabricados em massa na Terra e em Marte usando dióxido de carbono, água e energia solar – e enviar a caminho.

As maiores mudanças no design da nave incluem um refinamento de suas asas inferiores, canards superiores em forma de flipper e a adição de placas de proteção térmica em forma de hexágono que revestem a barriga da espaçonave.

A SpaceX se livrou de três asas que também funcionavam como pernas de pouso. Em vez disso, a Starship – como atualmente previsto – agora tem seis pernas de pouso pop-out e duas asas de canard.

As asas e os ladrilhos são cruciais para proteger a Nave Estelar, que retorna à Terra 25 vezes a velocidade do som e atravessa a atmosfera do planeta. Essa fase, chamada reentrada, gera um plasma escaldante que pode destruir uma espaçonave desprotegida.

"Para um navio reutilizável, você está chegando como um meteoro. Você não quer algo que derreta a alta temperatura", disse Musk, enfatizando a necessidade de aço (a maioria dos foguetes usa alumínio ou fibra de carbono). Ele também observou que o aço inoxidável é cerca de 50 vezes mais barato em peso do que os compósitos de fibra de carbono.

As asas reprojetadas da Starship devem ajudar o veículo a manter a sustentação, desacelerar mais gradualmente e espalhar o calor da reentrada, enquanto as placas térmicas absorvem essa energia.

Assim que o navio atingir uma atmosfera mais densa, Musk disse que as asas ajudarão a conduzir a nave estelar quando ela cair em direção a uma plataforma de pouso.

"Ele simplesmente cai como um pára-quedista, se controla e depois se vira e aterrissa", disse Musk. "Será totalmente louco ver essa coisa aterrissar".

Kimi Talvitie – um entusiasta de voos espaciais, engenheiro de software e artista – construiu um impressionante modelo 3D de uma nave estelar de paraquedismo (abaixo) usando detalhes que Musk compartilhou antes de sua apresentação.

"Acho que poderíamos ver pessoas voando no próximo ano"

Embora a espaçonave esteja a anos de sua realização, Musk compartilhou algumas noções chocantes sobre como se comporta contra todos os outros foguetes – até os lançadores parcialmente reutilizáveis ​​da SpaceX, o Falcon 9 e o Falcon Heavy.

Musk calculou que, em um cenário ideal, um sistema Starship poderia ser lançado para o espaço e retornar três vezes por dia, ou cerca de 1.000 vezes por ano. Supondo que cada lançamento possa voar cerca de 150 toneladas de carga útil em órbita, ou seja, cerca de 150.000 toneladas por ano.

Isso é mais de 333 vezes a massa da Estação Espacial Internacional do tamanho de um campo de futebol.

Enquanto isso, ele disse, todos os foguetes da Terra lançados hoje podem entregar juntos não mais de 300 toneladas no espaço.

"Estamos falando de algo que, com uma frota de naves espaciais, mil vezes mais do que toda a capacidade da Terra combinada. Todos os outros foguetes combinados seriam 0,1%, incluindo o nosso", disse Musk.

"Mas você precisa disso para construir uma cidade em Marte. Isso precisa ser feito."

A rápida reutilização do sistema, quando enfatizou Musk, é essencial, também pode levar a nave estelar para um estado operacional muito mais rapidamente.

"Acho que poderíamos ver pessoas voando no próximo ano", disse Musk. "Podemos fazer muitos vôos para provar a confiabilidade muito rapidamente".

Musk disse que a SpaceX ainda não descobriu como planeja manter as pessoas vivas dentro de suas naves espaciais, em termos de oxigênio, comida, água e resíduos, muito menos na superfície de Marte. Mas ele acrescentou que há uma necessidade definitiva de sistemas de suporte de vida "regenerativos", que reciclam e conservam todos os suprimentos que os humanos precisam.

"Acho que com certeza você gostaria de ter um sistema regenerativo de suporte à vida", disse Musk. "Regenerativo é uma espécie de necessidade. Na verdade, não acho super difícil fazer isso, em relação à própria espaçonave."

Apesar do otimismo de Musk, os sistemas de suporte à vida regenerativa totalmente funcionais ainda não foram alcançados em instalações elaboradas na Terra, muito menos em naves espaciais.

Musk quer salvar a humanidade antes que sua 'janela se feche'

O impulso de Musk na criação da Nave estelar não é apenas se sentir bem com o futuro, mas também, em sua mente, resgatar a humanidade de certa destruição.

"Até onde sabemos, este é o único lugar nesta parte da galáxia, a Via Láctea, onde há consciência", disse Musk sobre o planeta Terra.

Ele explicou que demorou cerca de 4,5 bilhões de anos para que essa "consciência" – nós humanos – evoluísse, mas que talvez tenhamos algumas centenas de milhões de anos antes de nosso Sol envelhecido começar a se expandir, aquecer a Terra e tornar nosso planeta natal inabitável .

Musk se referiu a isso como uma janela de tempo para a consciência.

"É tudo o que temos, ok? Várias centenas de milhões de anos", disse Musk. "Se a vida consciente levasse mais 10% a mais para evoluir, ela não teria evoluído, porque seria incinerada pelo sol".

Embora esta ou outras calamidades destruidoras da humanidade estejam muito longe, Musk não quer perder tempo enquanto nossa janela se espalha entre as estrelas, como é evidenciado pelo ritmo frenético do programa de desenvolvimento de foguetes Starship da SpaceX.

"Sou otimista por natureza, mas há alguma chance de que a janela não fique aberta por muito tempo", disse Musk. "Acho que devemos nos tornar uma civilização multi-planetária enquanto essa janela estiver aberta.

"E se o fizermos, acho que o resultado provável para a Terra é ainda melhor, porque Marte poderia ajudar a Terra um dia. Acho que deveríamos realmente fazer o nosso melhor para nos tornarmos uma espécie multi-planetária e deveríamos estender a consciência além da Terra, e devemos fazê-lo agora. "

Este artigo foi publicado originalmente por Business Insider.

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